Skip to main content

Ducksin on parsittava pakettinsa kokoon

Anaheimin avainpelaajien yllä leijuu kysymysmerkkejä uuden kauden lähestyessä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Anaheim Ducks.

Länsirannikolla toivotaan, että pienet täsmäparannukset riittävät kääntämään Anaheim Ducksin pudotuspelikurssin takaisin oikeaan suuntaan. Joukkueen kärki nimittäin on pysynyt vahvasti ennallaan kevään pettymyksen jälkeen. Ducksin kausi päättyi heti ensimmäisellä playoff-kierroksella suoraan neljässä ottelussa. Se ei tyydytä, kun huomioidaan, että merkittävä osa avainpelaajista lähestyy huippuvuosiensa loppua.

 

[Lisää aiheesta: Ducks-veskari Gibsonille pitkä jatkosopimus]

 

Runkosarja 2017-18: 44-25-13, 101 pistettä, Läntisen konferenssin toinen
Pudotuspelit 2018: Ensimmäinen kierros
Päävalmentaja: Randy Carlyle, kolmas kausi
Saapuneet: Chase De Leo, Jared Coreau, Luke Schenn, Anton Rödin, Brian Gibbons, Carter Rowney, Ben Street, Andrej Sustr
Lähteneet: Nic Kerdiles, Mike Liambas, J.T. Brown, Jared Boll, Derek Grant, Corey Tropp

Anaheimilla on ollut kesällä aikaa purkaa viime kauden tuloksensa moneen kertaan. Jokin meni pieleen, sillä sadan pisteen rajan runkosarjassa jo viidennen kerran peräkkäin rikkoneen joukkueen pitäisi pystyä voittamaan edes yksi pudotuspeli - ottelusarjasta puhumattakaan.

Joukkueen keski-ikä on yli 28 vuotta, ja erityisesti hyökkäyksen kärjessä vuosia alkaa olla mittarissa tätäkin enemmän. Kapteeni Ryan Getzlaf on varmimpia suorittajia, mutta hänen ottelunsa jäivät runkosarjassa 56:een. Niissä hän toki mätti 61 pistettä. Corey Perryn pistemäärät puolestaan ovat olleet laskussa jo muutaman kauden ajan. Viime talven 49 tehopistettä olivat työsulkukautta lukuun ottamatta Perryn vaatimattomin saldo yli kymmeneen vuoteen.

Video: ANA-CHI: Perry pyörähtää ja laukoo maalin

Perryn, kuten Getzlafinkin, ottelumäärä jäi kuitenkin jonkin verran vajaaksi. Yhteistä Ducksin pitkäaikaiselle ydinkaksikolle on myös 33 vuoden ikä. Montaa huippuvuotta ei todennäköisesti ole enää jäljellä, joten pudotuspelimenestystä olisi saavutettava pikimmiten.

Epävarmuus onkin monella tapaa kantava teema Ducksin kokoonpanossa. Patrick Eavesin, 34, viime kausi oli terveyshuolien varjostama, ja hän sai pelata vain kaksi ottelua. Eavesin pelikunnosta ei ole mitään takeita. Elokuun viimeisenä päivänä 34 vuotta täyttävä Ryan Kesler puolestaan kärsii lonkkavammasta ja saattaa joutua jättämään väliin jopa koko tulevan kauden.

Yhtäkkiä Ducksin paperilla vahvasta hyökkäyskalustosta puuttuukin kohtalainen määrä terää.

Vasta talvi osoittaa, millä tasolla kokeneet pelimiehet ovat ja montako ottelua he pystyvät pelaamaan. Siksi katseet suuntautuvatkin yhä enemmän kohti nuoria pelaajia, etunenässä Rickard Rakellia ja Jakob Silfverbergiä. Molemmat ovat parhaassa peli-iässä, ja Silfverbergillä on edessään vieläpä nykyisen sopimuksensa viimeinen vuosi.

Keslerin takana myös kesken viime kauden hankitun Adam Henriquen 20 maalin kunnon olisi syytä jatkua. Hän teki heinäkuussa peräti viiden vuoden sopimuksen, mikä asettaa Henriquen yhdeksi Ducksin tulevien vuosien selkeistä avainpalasista.

Ducks oli viime kauden kärkijoukkueita, mutta romahdus runkosarjasta pudotuspeleihin oli kiistatta tyly. Yllä mainitut tekijät myös saavat GM Bob Murrayn varmasti raapimaan päätään, sillä joukkueeseen tehdyt investoinnit alkavat näyttää uhkakuvilta, mikäli vammat ja negatiivinen kehitys jatkuvat.

Video: Henrique tekee maalin, kun hän palaa New Jerseyhin

Joukkueessa on yhä muutama tukipilari, jotka eivät pettäneet viime kaudellakaan. Heistä tärkein on maalivahti John Gibson, joka ei jäänyt kauas edes Vezina Trophy -tasosta. Hän ei aina saanut erityisen ihailtavaa apua edessään pelaavalta viisikolta, mutta on vakiinnuttanut paikkansa NHL:n parhaiden maalivahtien joukossa. Gibson laittoi elokuun 4. päivänä nimensä peräti kahdeksan vuoden jatkosopimukseen.

- Uskon Gibsoniin, ja niin tekevät kaikki muutkin organisaatiossamme. Tämä on tietenkin iso investointi seuraltamme, mutta seisomme vakaasti päätöksemme takana. John on omistautunut tälle joukkueelle, ja hänen parhaat pelivuotensa ovat vasta edessä, totesi Ducksin GM Bob Murray.

Cam Fowler, Hampus Lindholm ja Josh Manson ovat puolustuksen tukipilareita, joskin Fowler kärsi kauden lopussa vammasta, mikä näkyi heti Ducksin pelaamisessa pudotuspeleissä. Brandon Montourin kehityksen odotetaan jatkuvan, mutta Murray poimi kesän markkinoilta silti vahvistusta puolustukseen.

Luke Schennistä muodostui lopulta Ducksin merkittävin hankinta. Murray sanoi myöhemmin joukkueen tavoitelleen jopa suurimpia vonkaleita, mutta päätyneen maltilliseen ratkaisuun. Osasyynä olivat todennäköisesti vaikeuksista kärsineiden pelaajien nykyiset, tuhdit sopimukset.

- Halusimme kokeneen puolustajan, jolla on vahva NHL-tausta ja selkeitä johtajan ominaisuuksia. Kyselimme myös muiden suurten nimien perään, mutta hinnat osoittautuivat äärimmäisen korkeiksi, Murray kertoi Ducksin verkkosivuilla.

Heti Schennin jälkeen ankkaparveen liittyi myös Andrej Sustr. Molempien puolustajahankintojen sopimukset ovat vain yhden vuoden mittaisia.

Ducks odottaa nyt luottomiestensä olevan nimensä veroisia ja pelaavan ehjät sekä tehokkaat kaudet. Siitä osoituksena seura hankki pelaajamarkkinoilta vahvistuksia lähinnä alempiin ketjuihinsa. Anton Rödin, Brian Gibbons, Carter Rowney ja Ben Street eivät ole yltymässä pistetehtailuun, mutta Murray halusikin vain lisätä vauhtia nykyiseen ryhmäänsä.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

- Meidän oli saatava lisää nopeutta, joten ensisijainen tavoitteemme oli hankkia hyökkäykseen vauhdikkaita syvyyspelaajia, hän avasi.

Murrayn kädet olivat jossain määrin sidotut, sillä nykyisen rungon selkeämpi päivittäminen olisi todennäköisesti vaatinut esimerkiksi Perryn kauppaamista muualle. Siihen Ducks ei ainakaan tässä vaiheessa ollut valmis. Se myös kielii yhä kunnianhimosta ja osoittaa, että tavoitteet ovat aivan huipulla.

Uuteen kauteen lähtevä joukkue on hyvin pitkälle sama, joka pettyi keväällä. Kaikki kyllä tiedostavat, miten kovia pelimiehiä riveissä on, mutta silti Ducksin leirissä joudutaan laittamaan sormet ristiin sen puolesta, että heistä jokainen olisi kunnossa, kun kiekko tippuu jäähän.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.