Skip to main content

Ducks osoitti jälleen taistelijan luonteensa

Anaheim ei hätkähdä takaiskuista vaan luottaa tekemiseensä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducks pelastui kuopan reunalta Läntisen konferenssin finaalisarjan toisessa ottelussa sunnuntaina. Kahden maalin takaa noussut Anaheim löi Nashville Predatorsin kotonaan 5-3.

Anaheim oli tappiolla 0-2 ja 2-3. Ducks pystyi kiipeämään vähintään kahden maalin takaa voittoon jo neljännen kerran tämän kevään pudotuspeleissä.

- Meillä on sen verran itseluottamusta, että jatkamme vain samalla asenteella. Jos teemme samoja asioita, niin saamme siitä palkinnon. Joskus se on helpommin sanottu kuin tehty. Mutta me uskomme siihen, koska olemme nousseet aikaisemminkin. Kun muistelee niitä hetkiä, niin se auttaa joukkuetta pysymään rauhallisena, Anaheimin kapteeni Ryan Getzlaf selvitti joukkueen taistelutahdon taustoja lehdistötilaisuudessa.

Anaheim vältti samalla toiston toisen kierroksen Edmonton Oilers -sarjan tilanteesta. Edmonton voitti kaksi ensimmäistä ottelua Ducksin kotihallissa. Anaheim selvisi siitä tilanteesta, mutta omaa onnea on turha koetella liikaa.

- Yritämme säilyttää asenteemme, tapahtui ottelusarjassa mitä tahansa. Mutta emme tietenkään halua mennä vihamieliseen halliin 0-2 tilanteessa. Siellä on vaikea pelata, Getzlaf jatkoi viitaten Predatorsin kotiluolaan.

Video: Vatasen komea ylänurkkakuti

Sami Vatanen käynnisti Anaheimin ensimmäisen nousun. Jakob Silfverberg tasoitti 2-2:een.

- Emme me mielestäni pelanneet kovinkaan huonosti alussa. He saivat pari maalia, mutta meillä on rauhallinen ryhmä. Tiesimme, mitä teemme. Painoimme päälle ja saimme voiton, Vatanen sanoi NHL.comille.

Vatasen maali syntyi Nashvillen jäähyn aikana, vaikkakaan ei perinteisen ylivoimakuvion päätteeksi vaan enemmänkin normaalista hyökkäyksestä. Joka tapauksessa se katkaisi synkän putken: Ducks ei ollut saanut maalia 21 edellisellä ylivoimayrityksellään.

- Tiesin, että kilpikäden puolella oli aukko. Suljin silmäni, annoin palaa ja se meni sisään. (Nashvillen maalivahti Pekka) Rinne on hyvä jätkä. On hauska katsoa hänen peliään ja vielä hauskempi tehdä maaleja häntä vastaan, Vatanen hymyili.

Silfverbergille osuma oli jo yhdeksäs kevään pudotuspeleissä. Ruotsalaislaituri nousi jakamaan maalipörssin kärkipaikkaa Pittsburgh Penguinsin Jake Guentzelin kanssa.

Tshekkitulokas Ondrej Kase vastasi 3-3 tasoituksesta. Nick Ritchie laukoi Anaheimin ensimmäisen kerran ja samalla lopullisesti johtoon kolme minuuttia ennen jälkimmäistä taukoa.

Anaheim onnistui pitämään johtoasemansa loppuun saakka. Antoine Vermette viimeisteli päätösnumerot tyhjiin.

- Nashville hyökkäsi viimeisen 10 minuutin ajan viidellä pelaajalla. Me jouduimme vastaanottavaksi osapuoleksi. Emme haluaisi olla siinä tilanteessa, mutta niin kävi. Tuota playoff-kiekko on monissa tilanteissa, tahto voittaa taidon, Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle kuvaili lopun tuskaisia hetkiä.

Ritchie teki jälleen Anaheimin voittomaalin. Hän ratkaisi myös pudotuspelien toisen kierroksen "Game Sevenin" Edmontonia vastaan.

- Rinne on perhostyylin maalivahti, joka menee jäihin useimmissa kudeissa. Jos osuu oikeaan kohtaan, niin se menee nykyään sisään suurinta osaa maalivahteja vastaan, koska he kaikki menevät jäihin. Onnekseni laukaus meni ylös, Ritchie kertasi maaliaan lehdistötilaisuudessa.

Anaheim varasi Ritchien kesän 2014 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella numerolla 10. Ducksilla on kovat odotukset vuoden 2015 nuorten maailmanmestarin suhteen.

- Nick Ritchie on tehnyt samanlaisia maaleja paljon. Hän oli laukoja juniorivuosinaan. Tavoitteemme on kehittää hänestä voimahyökkääjä ja nähdä tuon laukauksen tulevan yhä selvemmin esille jääkiekkomaalimassa, Carlyle muotoili.

Getzlaf avusti Vatasen, Ritchien ja Vermetten osumissa. Hän kasvatti kevään saldonsa lukemiin 8+10=18 ja nousi NHL:n pudotuspelien pistepörssissä toiseksi. Edellä on vain Pittsburghin Jevgeni Malkin (6+13=19).

Getzlaf oli jälleen ketjuruletin "uhri". Hän päätyi pelaamaan suurimman osan illasta Ritchien ja Kasen kanssa.

- Me varmaan välillä peluutamme Getzlafia liikaakin. Mutta vaikea tuota asetta on olla käyttämättä, kun se siellä vaihtopenkillä on. Se on niin yksinkertaista, Carlyle kertoi.

Anaheimin toinen tähtisentteri Ryan Kesler oli jälleen elementissään. Kesler pelasi edellisellä playoff-kierroksella paljon Edmontonin supertähti Connor McDavidia vastaan. Nyt hän on jo päässyt Nashvillen ykkössentteri Ryan Johansenin pääkopan sisään. Ainakin Johansenin antamien kommenttien perusteella.

- Minä pelaan kovaa. Johansen ei selvästikään näytä pitävän siitä, Kesler totesi Hockey Night in Canada -lähetyksessä.

Anaheim sai myös iskettyä loven Predators-vahti Pekka Rinteen haarniskaan. Rinne ei ollut päästänyt kevään pudotuspeleissä aikaisemmin kertaakaan neljää kiekkoa taakseen.

Video: Gibson kestää Nashvillen tulituksen

Hyökkääjä Patrick Eaves oli loukkaantumisen takia sivussa kuudennesta peräkkäisestä ottelusta. Anaheim oli pitänyt takalinjansa samassa järjestyksessä eli veteraani Kevin Bieksa istui edelleen katsomossa.

Ottelusarja siirtyy seuraavaksi Nashvilleen, missä pelataan tiistaina ja torstaina. Sanomattakin lienee selvää, että tapahtui kantrikaupungissa mitä tahansa, niin Ducksia ei kannata tuomita ennen kuin se kuuluisa tukevahko nainen on laulanut.

- Kaikki sanovat, että teemme asioita vaikeamman kautta, mutta välitämme vain siitä, että homma tulee tehtyä, Anaheimin veräjänvartija John Gibson totesi.

Katso lisää