Skip to main content

Ducks-leirissä ei etsitä paniikkinappulaa

Anaheim on tukalassa tilanteessa, mutta luottaa yhä omaan tekemiseensä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducks on tilanteessa, jossa se on ollut viimeksi kauden kahden ensimmäisen runkosarjaottelun jälkeen lokakuussa: kaksi peräkkäistä tappiota varsinaisella peliajalla. Nyt homma on vain astetta vakavampi. Anaheim hävisi molemmat kotiottelunsa pudotuspelien toisen kierroksen alkuun.

Edmonton Oilers täydensi ryöstöretkensä kukistamalla Anaheimin perjantaina 2-1. Ducks hallitsi pelitapahtumia, mutta ei saanut kuin yhden kiekon Oilers-vahti Cam Talbotin taakse.

Anaheim vei kamppailun laukaukset nimiinsä 40-23. Talbot antautui ainoan kerran Edmontonin pelatessa alivoimalla. Ducks haluaa ottaa perinteiset aseet esiin Oilers-vahdin ohittamiseksi.

- Meillä on kyllä paikkoja. Jossain vaiheessa kiekot alkavat mennä sisään, jos vain pääsemme paremmin Talbotin nokan eteen. Hän ei pysty torjumaan laukauksia, joita hän ei näe. Sellaista peli on nykyään. Jonkun pitää mennä maalin eteen luomaan sekasortoa, Anaheimin tähtilaituri Corey Perry selitti medialle lauantain harjoitusten jälkeen.

Anaheimilla oli ottelussa myös epäonnea. Patrick Eaves ja Cam Fowler kolisuttelivat maalikehikkoa päätöserässä.

Video: Lehterä lakaisee osuman läheltä

- Olemme osuneet useasti tolppaan. Nyt näytti siltä, että pari kutia osui jopa tolpan sisäpuolelle. Teemme paljon hyviä asioita. Mielestäni pelaamme paremmin kuin ensimmäisellä kierroksella Calgarya vastaan, Eaves sanoi perjantain ottelun jälkeen.

Avauserässä Talbot ei tarvinnut parhaita kavereitaan. Hän pysäytti Andrew Coglianon, Ryan Keslerin ja Ryan Getzlafin yritykset.

- Hän teki kolme isoa torjuntaa ottelun tärkeässä vaiheessa. Emme luoneet tarpeeksi liikennettä maalille. Emme ponnistelleet tarpeeksi päästäksemme maalin eteen, Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle manaili lehdistötilaisuudessa.

- Ottelu olisi ollut erilainen, jos olisimme tehneet maalin tai kaksi noista paikoista. Olisimme olleet mukana ottelussa emmekä olisi joutuneet taistelemaan takaa-ajoasemasta, Getzlaf säesti.

Anaheimin veräjänvartija John Gibson joutui antautumaan ensimmäisen kerran, kun ottelua oli ehditty pelata vain 65 sekuntia.

- Jouduimme heti huonoon tilanteeseen, kun he iskivät maalin ensimmäisellä laukauksellaan. Se sai meidät varpaillemme, Carlyle totesi.

Edmontonin toisen maalin teki Patrick Maroon, joka oli tällä kertaa se vanhan sanonnan mukainen pureva oma koira. Entinen Ducks-laituri ohjasi kiekon verkkoon onnekkaasti luistimellaan.

Anaheimin ainoasta osumasta vastasi ylivoimalla viimeistellyt Jakob Silfverberg, joka heilutti verkkoa jo neljännen kerran kevään pudotuspeleissä.

Anaheim oli ennen Edmonton-sarjaa voittanut viimeisistä 18 ottelustaan 15 eikä ollut hävinnyt kertaakaan varsinaisella peliajalla. Perjantain tappio ei vielä tuonut kuuluisaa paniikkinappulaa esiin.

Video: Maroon lisää Oilersin johtoa

- Ei ole mitään paniikkia, vaikka tietenkin on pientä painetta. Eihän sitä halua hävitä kahta ensimmäistä ottelua kotihallissaan, kun on tehnyt kovasti töitä kotiedun saamiseksi. Mutta ottelusarjaa on vielä paljon jäljellä, puolustaja Cam Fowler paalutti.

- Meillä on pieniä vastoinkäymisiä, mutta tämä testaa luonnettamme. Nyt on vielä tärkeämpää varastaa ainakin yksi ottelu Edmontonissa. Siitä tulee tiukka testi, mutta olemme valmiita siihen, puolustaja Josh Manson komppasi.

Anaheim sai pidettyä perjantaina kurissa ensimmäisen kohtaamisen tehomiehen, Edmontonin saksalaishyökkääjä Leon Draisaitlin. Mutta kuten Oilers on osoittanut jo aikaisemmin näissä pudotuspeleissä, Edmonton ei ole kaukalossa pelkkä McDavid & Draisaitl Show, vaikka kaksikko olikin runkosarjassa tappavan tehokas.

- Olisin todella pettynyt, jos emme olisi pelanneet hyvin, mutta pelasimme hyvää kiekkoa tänään, Getzlaf kommentoi tappion jälkitunnelmissa.

Anaheim oli joutunut tekemään perjantaina kaksi muutosta kokoonpanoonsa. Laitahyökkääjä Nick Ritchie oli sivussa flunssan takia. Puolustaja Kevin Bieksa puolestaan loukkaantui joukkueiden ensimmäisessä taistossa. Carlyle kertoi lauantaina, että Bieksa on sivussa "jonkin aikaa".

Ritchien paikan otti Jared Boll, ja Bieksan korvasi saksalainen Korbinian Holzer. Anaheimin suomalaispuolustaja Sami Vatanen ei ollut vieläkään pelikunnossa. Ylävartalovammasta kärsivä Vatanen on pelannut vain kevään playoff-avauksessa. Vatasen tilannetta tarkastellaan jälleen sunnuntaina ennen kolmatta ottelua.

Anaheim on ollut historiansa aikana seitsemän kertaa playoff-sarjassa tappiolla 0-2. Tilastot ovat synkät: Ducks ei ole koskaan noussut tästä tilanteesta ottelusarjan voittoon.

- Kaikki on kiinni siitä, miten näihin tilanteisiin reagoi. Olisi ollut helppoa olla turhautunut perjantain ottelusta ja tuloksesta, turhautunut toisiimme ja tähän tilanteeseen. Mutta ei porukassamme ole sellaista tunnetta, Fowler sanoi.

Edmonton isännöi kahta seuraavaa ottelua sunnuntaina ja keskiviikkona. Anaheimin ryhmästä löytyy yhä luottamusta ja uskoa.

- Meidän pitää vain jatkaa tätä samaa työtä. Me teemme paljon hyviä asioita, mutta se viimeinen palanen puuttui. Se asia on korjattavissa, Silfverberg näki optimistisesti.

- Tilanne on vaikea. Oilers kävi varastamassa kaksi voittoa, mutta ei tämä ole millään muotoa mahdoton tehtävä. Tässä porukassa on paljon taistelutahtoa, Fowler vakuutteli.

Katso lisää