Skip to main content

Ducks juhli tunteella Selännettä ja Kariyaa

Tutkaparin ilmiömäinen kemia loisti taas kerran sanailussa seremonian aikana

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducksin entinen tähtipelaaja Paul Kariya on vuosien varrella tavannut silloin tällöin livahtaa kaikessa hiljaisuudessa Honda Centeriin seuraamaan joitakin ainutlaatuisia tapahtumia, kuten hänen tutkaparinsa Teemu Selänteen viimeistä runkosarjaottelua keväällä 2014.

Kariya ei koskaan halunnut huomiota tai suosionosoituksia. Mutta sunnuntaina hän ei voinut välttyä yleisön ihastuneilta huudoilta ja taputuksilta, kun Ducks juhli parivaljakon aatelointia jääkiekon kunniagalleriaan Hockey Hall of Fameen ennen Florida Panthersia vastaan pelattua ottelua.

- Jos joku olisi vuosia sitten sanonut minulle, että jonain päivänä minut kutsutaan Hockey Hall of Fameen, en olisi uskonut sitä. Parasta oli se, että meidät valittiin yhtä aikaa Paulin kanssa. Se oli unohtumaton tilaisuus, Selänne totesi ennen ottelua Ducksin tv-kommentaattori Brian Haywardin juontamassa seremoniassa.

Selänteeltä kysyttiin, minkä neuvon hän antaisi nuorille pelaajille.

- Pitäkää hauskaa jäällä. Nauttikaa. Silloin kova työntekokaan ei tunnu raskaalta.

Kariya sanoi Toronton Hall of Fame -seremonioiden olleen unelmien täyttymys, ja parasta siinä oli se, että hän sai juhlia yhdessä Teemun, hänen perheensä ja oman perheensä kanssa.

Kariya paljasti ihailleensa nuorena Wayne Gretzkyä sekä Jari Kurria ja seuranneensa tarkasti heidän pelaamistaan.

- Huippupelaajia katselemalla oppii paljon.

Tunteellinen seremonia muuttui leikkisäksi, kun Kariya kehui, että Kaliforniaan muuttanut Selänne oppi surffaamisenkin hetkessä, aivan niin kuin kaikki muutkin harrastamansa lajit. Hän tunnusti Selänteen olevan paljon lahjakkaampi urheilija kuin hän.

- Mutta minä olen parempi kuski, Kariya täräytti.

- Ei nyt puhuta siitä, Selänne lopetti keskustelun lyhyeen.

Video: Ducks muistaa Selännettä ja Kariyaa HHOF-valinnasta

Ducksin omistaja Henry Samueli mainitsi, että Selänne ja Kariya olivat organisaation ensimmäiset todelliset tähtipelaajat ja vihjasi, että Selänteen (tammikuussa 2014) jäädytetty pelinumero 8 näyttää hieman yksinäiseltä hallin katossa. Hän lisäsi mystisesti, että Ducksin täytyy varmaankin tehdä jotain asialle tulevaisuudessa.

Aina vaatimaton Kariya totesi, että hänestä tärkeintä on saada halliin toinenkin Stanley Cup -mestaruusviiri vuonna 2007 voitetun rinnalle. Hänestä Selänne on jäädytetyn numeronsa ansainnut, ja Scott Niedermayerin sekä Jean-Sebastien Gigueren kaltaiset pelaajat ansaitsevat saman kunnian paljon enemmän kuin hän.

- Voin muuten luvata, että numero 9 nousee kattoon, Selänne jatkoi keskustelua ottelun ensimmäisellä erätauolla toimittajien haastattelussa.

- Muista, että minä olen sinut agenttisi. Ei toisinpäin, Kariya vitsaili takaisin.

- Mutta minä hallitsen sinun tekemisiäsi, Selänne kuittasi.

Kariya kuvaili ystävien välistä kemiaa ehkä parhaiten kertomalla, että Hall of Famen juhlallisuuksien todennäköisesti paras osa oli se, kun he saivat vielä kerran pelata yhdessä.

- Tuntui kuin olisimme palanneet vuoteen 1996. Tiesimme täsmälleen, missä toinen oli jäällä. Ainoa ongelma oli se, että jalkamme ja kätemme eivät enää reagoineet siihen, mitä aivomme olisivat halunneet niiden tekevän. Mutta se oli silti todella upeaa, hän hymyili.

Edes vuodet eivät voi erottaa tutkaparia.

Katso lisää