Skip to main content

Drouinin maalin hylkäys lannisti Lightningin

Teksti Corey Long / NHL.com

TAMPA – Pittsburgh Penguinsin videovalmentaja Andy Saucier oli tärkeässä roolissa, kun Pens voitti Tampa Bay Lightningin maalein 5-2 NHL:n itäisen konferenssin kuudennessa finaalissa Amalie Arenassa tiistaina.

Aluksi näytti siltä, että Lightning meni Jonathan Drouinin osumalla 1-0 johtoon. Saucier kuitenkin näki, että Drouin saattoi olla paitsiossa, joten hän otti heti yhteyttä apuvalmentaja Rick Tocchetiin. Penguinsin valmennus käytti tilanteessa haastonsa, ja maali hylättiin tarkistuksen jälkeen. Drouin oli aavistuksen verran paitsion puolella puolustaja Victor Hedmanin kuljettaessa kiekon siniviivan yli.

"Se oli ottelun kannalta tärkeä hetki", sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan. "Videovalmentajamme näki tilanteen. Paitsio oli hänen mukaansa hiuksenhieno, mutta kuitenkin ehdottomasti haaston arvoinen. Havainto oli häneltä todella mainio, ja sillä oli ottelun kannalta iso merkitys. Jos Tampa olisi saanut avausmaalin, heidän kotiyleisönsä olisi innostunut siitä, ja meidän olisi ollut vaikeampaa saada otetta pelistä. Joukkueemme sai itse asiassa lisäpotkua vastustajan hylätystä maalista, sillä tiesimme, että olimme väistäneet luodin."

Lightningin taisteluhenki näytti kokevan kolauksen, kun maali hylättiin. Tampa laukoi Pittsburghin maalia kohti avauserässä vain neljä kertaa.

Drouin kuitenkin väitti, ettei maalin hylkääminen latistanut tunnelmaa Lightning-leirissä.

"Tuollaista tapahtuu", sanoi Drouin. "Jos se on paitsio, niin se on sitten paitsio. Olihan se toki kurjaa, mutta emme me siitä lannistuneet vaan jatkoimme taistelua. Pelasimme hyvin seuraavassakin vaihdossa."

Drouin sanoi, ettei tiennyt, oliko hän paitsiossa vai ei. Hän aikoi katsoa tilanteen videolta myöhemmin.

Pingviinit marssivat jo 3-0 johtoon ennen kuin Lightning aloitti loppukirinsä. Tilanne oli 3-2, kun kolmatta erää oli pelattu 12:43. Jos Drouinin maali olisi hyväksytty, ottelu olisi mennyt jatkoerään, jolloin Tampalla olisi ollut mahdollisuus ratkaista ottelusarja kotonaan.

Idän seitsemäs konferenssifinaali pelataan Pittsburghin Consol Energy Centerissä torstaina (klo 20 ET, pe klo 3 Suomen aikaa).

Lightningin maali hylättiin Drouinin paitsion takia jo toisen kerran tämän kauden playoffeissa. Kun Tampa pelasi ensimmäisellä kierroksella avausotteluaan Detroit Red Wingsiä vastaan, Hedman teki ottelun päätöserässä maalin Drouinin syötöstä. Tarkistuksen jälkeen kävi kuitenkin ilmi, että kyseessä oli paitsio.

"Olisihan maali tuonut mukavaa nostetta peliin, mutta vaihtopenkillämme pysyi silti hyvä henki yllä", sanoi Lightningin hyökkääjä Ryan Callahan. "Emme me siitä lannistuneet. Mutta emme kyllä pelanneet kahta ensimmäistä erää niin hyvin kuin olisi pitänyt."

Matt Murray oli palannut jälleen Penguinsin tolppien väliin Marc-Andre Fleuryn torjuttua viidennessä konferenssifinaalissa. Murray suhtautui maaliin ja sen hylkäykseen tyynesti, eikä hänen tontillaan enää nähty erityisen vaarallisia tilanteita kahden ensimmäisen erän aikana.

"Ainahan se on mukavaa, kun maali hylätään. Tuomio oli varmasti oikea", kommentoi Murray. "Asia pitää unohtaa, kun siitä on annettu päätös."

Lightningin on ainakin unohdettava kuudennen ottelun ponnettomat esityksensä, jos joukkue mielii Stanley Cup -finaaleihin toisena vuonna peräkkäin. Tampan olisi jälleen voitettava seitsemäs ottelu vieraissa. Viime vuonna Lightning löi New York Rangersin seitsemännessä konferenssifinaalissa maalein 2-0.

Katso lisää