Skip to main content

Drouin haluaa jatkaa hyvää peliä NHL:ssä

Teksti Mike Morreale / NHL.com

NEWARK, New Jersey. -- Tampa Bay Lightningin valmentaja Jon Cooperilla ei olisi mitään sitä vastaan jos tästä NHL-pelaaja Jonathan Drouinin tarinan uusimmasta kappaleesta tulisi tarinan paras.

Tarina pääsi todellakin jatkumaan hyvin tai pääsi taas innostavaan alkuun torstaina Drouinin tehtyä NHL-uransa ensimmäinen voittomaali New Jersey Devilsiä vastaan maalein 4-2 päättyneessä Prudential Centerissä pelatussa ottelussa. Drouin oli myös Lightningin ahkerin laukoja neljällä ja hän pelasi 15:41. Nuorukainen pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa sitten joulukuun 30:n.

"Tämä on hyvä tarina; tällä tavalla haluamme asioitten menevän (Drouinille)," sanoi Cooper.

Lightning tarvitsee ilman muuta 21-vuotiaan apua hyökkäyspelissä. Hän teki yhdeksän maalia ja 10 pistettä viimeisissä 10 ottelussaan AHL:n Syracusessa ennen kuin Lightingin manageri Steve Yzermanilta tuli kutsu ylös keskiviikkoiltapäivänä.

Yzerman harkitsi Drouinin kutsumista ylös viime viikolla kun hän sai tietää hyökkääjä Steven Stamkosin joutuvan sivuun 1-3 kuukaudeksi oikean solisluun lähellä olevan veritulpan vuoksi. Mutta alavartalovamma piti Drouinin sivussa huhtikuun 3. päivän AHL-ottelusta.

Tampa Bay lähti torstain otteluun tehtyään kaksi maalia tai vähemmän edellisissä kuudessa ottelussaan. Sen ylivoimapeli oli NHL:n 26. (tehoprosentilla 16.1%). Lightningilta puuttuu myös puolustajat Anton Strålman (jalkamurtuma) ja Victor Hedman (ylävartalovamma), sekä hyökkääjä Ryan Callahan (ylävartalovamma).

Drouinin värikkääseen kauteen on mahtunut pudotus nelosketjuun Tampassa (joulukuun 30.), lähetys farmijoukkueeseen Syracuseen (tammikuun 2.), julkisuuteen tullut treidipyyntö (tammikuun 3.), johon ei suostuttu (helmikuun 29.), Syracusen joukkueen jättäminen ja pelikielto ilman palkkaa (tammikuun 20.), puhelinsoitto GM Steve Yzermanille, joka johti kutsuun ylös ja paluuseen Tampaan (maaliskuun 7.), ja joutuminen vilttiin yhdestä ottelusta rangaistuksena joukkuepalaverin missaamisesta (maaliskuun 23.).

Se kaikki negatiivisyys, mikä on häilynyt Drouinin yllä katosi ilmaan ainakin yhdeksi illaksi.

"Tämä on ollut omituinen pelikausi, mutta tuntuu hienolta päästä takaisin tänne pelaamaan jääkiekkoa; tämä on se mitä halusin tehdä ja minkä tajusin kotona istuessani," sanoi Drouin. "Yritän pelaa samaa peliä kuin pelasin Syracusessa. Minun on lauottava enemmän ja luotava enemmän paikkoja kohti maalia. Sain enemmän laukauksia kohti maalia (torstaina Jerseyssä), samalla tavalla kuin sain pelatessani Syracusessa."

Vähän epävarman alun jälkeen Drouin alkoi löytää taas peliään toisessa erässä pelatessaan keskushyökkääjä Vladislav Namestnikovin ja vasen laituri Alex Killornin kanssa.

"Olen aina pitänyt Jonathanin kanssa pelaamisesta; hän on niin dynaaminen jäällä," sanoi Killorn. "Hänellä oli mielestäni itseluottamus kohdallaan. Hän sanoi minulle yrittäneensä laukoa korkealta hanskapuolelta maalissaan, mutta hän ampuikin maalivahdin suojusten välistä. Se kertoo siitä, että hänen pelinsä kulkee tosi hyvin juuri nyt ja on hienoa, että hän pääsi mukaan ja auttoi joukkuetta heti voittomaalilla."

Vuoden 2013 NHL Draftin kolmantena pelaajana varattu Drouin aiheutti sisukkuudellaan Joseph Blandisin jäähyn väkivaltaisuudesta ajassa 3:58 ja loi ensimmäisen hyvän maalipaikkansa laukomalla ranteella toisessa erässä ajassa 8:35. Hän vei Lightningin 3-1 johtoon otettuaan Namestnikovin syötön vastaan oikealla p-pisteen kaarella ja laukoen sitten rannelaukauksen maalivahti Keith Kinkaidin polvisuojusten välistä maaliin kolmannessa erässä ajassa 3:50. Maali oli Drouinin NHL-kauden kolmas, ensimmäinen sitten 2. joulukuuta tulleen toisen maalin.

"NHL-vauhti on täysin erilaista kuin luisteluvauhti AHL:ssä," sanoi Drouin. "Kaverit lentävät ihan vierestä eikä aikaa ole paljoa. Ensimmäinen peli oli enemmän totuttelua, mutta pelin edetessä ketjumme pelasi mielestäni hyvin, liikutimme kiekkoa ja saimme maalipaikkoja. Siinä vaiheessa aloin tuntea, että alan saada vanhaa tuntumaani takaisin."

Drouin on pelannut keskimäärin 15:24 per ottelu tämän kauden 20 NHL-pelissään. Hän sanoi alkaneensa vähitellen ymmärtää mitä menestys häneltä vaatii.

"Minun on vain pelattava tasaisemmin," hän sanoi. "NHL:ssä et voi huilata yhtään vaihtoa. Jos et ole valmiina tai jos et pelaa parastasi, jotain tapahtuu heti jäällä. Se on suurin asia, minkä olen tajunnut; on oltava tasaisempi joka päivä ja yritettävä kovaa joka ottelussa."

Tämä oli mieluista musiikkia Cooperin korville.

"On hankalaa verrata hänen torstain peliesitystään ja hänen viimeisiä pelejään täällä joulukuussa, koska joukkueemme sisäinen dynamiikka on muuttunut sen jälkeen, mutta pidin siitä miten hän halusi kiekkoa, miten hän määräsi peliä kiekon kanssa ja miten hän laukoi kiekkoa," sanoi Cooper. "Nuo ovat niitä asioita, joita hänen on tehtävä saavuttaakseen menestystä ja hän teki juuri niitä torstaina. Jos hän jatkaa samalla tavalla, hänen asiansa järjestyvät vielä."

Lightningin puolustaja Matt Carlelta kysyttiin voisiko motivoituneen Drouinin panos auttaa siirtämään hyökkäyspaineita pois joiltakin muilta joukkueen hyökkääjiltä.

"Mielestäni voisi, mutta Stamkosin tapaista kaveria ei voi korvata," sanoi Carle. "Drouin tuo uuden ulottuvuuden lisää ryhmämme peliin ja saamme nähdä kun hän tuntee olonsa vähän paremmaksi täällä, pystyykö hän auttamaan ylivoimapelissä ja siten täyttämään Stamkosin tyhjäksi jättämiä luistimia niin paljon kuin on mahdollista. Hänellä ei ole sellaista isoa ja raskasta laukausta ylivoimapelissä mikä Stamkosilla on, mutta hän on kaveri, joka osaa luoda tilanteita."

Katso lisää