Skip to main content

Leon Draisaitl osoittanut monipuolisuutensa

Viime kauden McDavidin laidalla pelannut Oilers-hyökkääjä loistaa nyt sentterinä

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON -- Edmonton Oilersin Leon Draisaitl, 22, on pelannut neljä viime ottelua keskushyökkääjänä etsien peliinsä tasaisempaa suoritustasoa kuten monet muutkin hänen pelaajakollegansa NHL:ssä.

Viime kaudella saksalainen sijoittui liigan pistepörssissä kahdeksanneksi tehtyään 82 ottelussa tehot 29+48=77 ja pelattuaan pääosin laitahyökkääjänä Hart Trophyn ja Art Ross Trophyn voittaneen Connor McDavidin ketjussa.

Oilersilla (11-14-2) on ollut alkukaudesta hankaluuksia saada oma pelinsä rullaamaan. Draisaitl on kerännyt tähän mennessä 23 otteluun 7+12=19 tehopistettä, joten hän ei ole paljon jäljessä viime kauden pistetahdistaan. Mutta vaikeaakin hänellä on ollut, sillä ylivoimapisteitä hänellä ei ole tilillään vielä ainuttakaan.

- Onhan tässä ollut ylä- ja alamäkiä. Toisinaan en ole pelannut niin kuin olisin itse halunnut tai niin kuin minun odotetaan pelaavan. Mutta se on kai ihan normaalia, ja jokainen pelaaja käy joskus läpi samanlaisia jaksoja. Sentterinä yritän pelata samalla tavalla koko ajan. Haluan tehdä ketjukavereistani parempia, pelasin sitten kenen kanssa tahansa, Draisaitl sanoi.

- McDavidin kanssa pelaaminen on tietenkin hieman erilaista, mutta loppujen lopuksi minä yritän pelata aina samalla tavalla, hän jatkoi.

Video: McDavid ja Draisaitl järjestelevät ratkaisun

Edmontonissa on yritetty löytää lisää tehoja hyökkäyspäähän. Marraskuun 6. päivänä Oilers oli tehnyt NHL-joukkueista vähiten maaleja, kun se oli upottanut 13 ottelussa kiekon verkkoon 30 kertaa. Mutta viimeisissä 14 ottelussa punalamppu on syttynyt yhteensä 48 kertaa.

Oilersin päävalmentaja Todd McLellan on hakenut ratkaisua siirtelemällä hyökkääjiään ahkerasti ketjusta toiseen. Viimeiset neljä ottelua Draisaitl on pelannut laidoillaan Ryan Strome ja Drake Caggiula. Kun vitja oli ensi kertaa yhdessä Boston Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa 26. marraskuuta, Draisaitl kirjautti tehot 1+1.

- Leon luistelee usein vain itselleen. Tänään hän teki töitä joukkuetovereidensa eteen, teki jäälle tilaa ja käytti kokoaan hyödyksi. Toivottavasti näemme samaa jatkossakin, McLellan tuumi tuon ottelun jälkeen.

Monet tulkitsivat, että valmentajan kommenttiin oli piilotettu rivien väliin kritiikkiä Draisaitlille. McLellan sanoi kuitenkin seuraavana päivänä Edmonton Journalille, ettei siitä ollut kyse.

- Tarkoitin sen kohteliaisuudeksi. Luulin puhuneeni positiiviseen sävyyn. Pelasimme hienon ottelun, ja Leon luisteli hienosti ja teki jäälle tilaa.

Viime kauden mainioiden esitystensä vuoksi Draisaitl on saanut tällä kaudella osakseen entistä enemmän huomiota. Saksalainen oli viime kevään pudotuspeleissä joukkueensa tehokkain (13 ottelua, 6+10=16). Oilers eteni Läntisen konferenssin toiselle playoff-kierrokselle, kunnes hävisi Anaheim Ducksille seitsemän otteluun venyneessä sarjassa.

Vielä tarkempaan syyniin Draisaitl on joutunut allekirjoitettuaan Oilersin kanssa kahdeksanvuotisen 68 miljoonan dollarin (keskimäärin 8,5 miljoonaa kaudessa) sopimuksen 16. elokuuta.

Joukkuetoveri Mark Letestu kertoo, että Draisaitl ei ole itsekäs pelaaja.

- Leon ajattelee joukkuetta ensin. Hän on menestynyt kansainvälisillä kentillä ja playoffeissa. Hän on suostunut pelaamaan laidassa, sentterinä, kakkos- tai kolmoskentässä, eikä ole koskaan valittanut siitä. Hän hoitaa hommansa ja pelaa kenen kanssa tahansa. Hän on tasainen luonne, ja se näkyy suoritusvarmuutena kaukalossa, Letestu luonnehti.

Video: McDavid syöttää Draisaitlille maalintekopaikan

Letestun mukaan vuoden 2014 NHL Draftin kolmantena pelaajana poimittua Draisaitlia ei arvosteta tarpeeksi siitä, millaista taitoa ja monipuolisuutta hän tuo Oilersin joukkueeseen.

- Joinakin iltoina Leon on saanut Connorin parempaan vauhtiin. Toisinaan hän on ollut paras pelaajamme. Hän ei tyydy näyttelemään sivuosaa. On mielenkiintoista nähdä hänet nyt johtamassa omaa ketjuaan, Letestu tuumi.

- Leonin tulokaskaudella hänen menestyksestään laitettiin leijonanosa ketjukaveri Taylor Hallin piikkiin. Seuraavalla kaudella hän pelasi vieläkin paremmin Connorin kanssa. Mutta Leon on oma itsensä. Hän ei tarvitse Tayloria eikä Connoria ollakseen loistava pelaaja. Itse asiassa hän saa ketjunsa laiturit pelaamaan paremmin. Se on hyvän pelaajan merkki, Letestu lisäsi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.