Skip to main content

Donskoilta hyvää esimerkkiä taistelutahdosta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

– Teet maalin Stanley Cupin finaalin jatkoajalla. Aikamoinen tyyppi, kehaisi San Jose Sharksin puolustaja Brent Burns joukkuetoveriaan Joonas Donskoita kolmannen finaalin jälkeen.

Ja on syytäkin kehua. Donskoilla oli iso panos siihen, että vuoden 2016 Stanley Cupin finaaleista tulee vielä kunnon taistelu.

Kolmen voiton kurominen kiinni on toki mahdollista, mutta hyvin epätodennäköistä.

Jos San Jose Sharks nousee vielä tästä sarjan voittoon, Joe Thorntonin ja Patrick Marleun kaltaiset haidinosaurukset voivat antaa monta kiitosta raahelaisten pihakenttien kasvatille.

Ja Burnskin voi olla tyytyväinen, että hän muun muassa kutsui ennen kauden alkua uuden suomalaistulokkaan kotiinsa saunomaan. Kyllä, ihan suomalaiseen saunaan.

Donskoi on tuntenut olonsa joukkueessa erittäin kotoisaksi, ja koko joukkue hyötyy nyt siitä.

Donskoi oli hieman hämillään, kun häneltä kysyttiin lehdistötilaisuudessa uran tärkeimmistä maaleista ja ajatuksia siitä, kun hän teki San Jose Sharksin historian toistaiseksi tärkeimmän osuman.

San Jose pelaa ensimmäistä kertaa Stanley Cupin finaaleissa. Donskoista tulee ikuisiksi ajoiksi joukkueen ensimmäisen finaalivoiton voittomaalin tekijä.

– Tämä ensimmäinen voitto oli tärkeä, mutta ei maalia tai tulosta saa silti miettiä liikaa. Voimme pelata vieläkin paremmin, Donskoi totesi.

Donskoi sanoi miettineensä agenttinsa kanssa tarkkaan tulevaa osoitetta viime kauden jälkeen. San Jose Sharksin organisaatio näytti kiinnostusta – ja ratkaisusta tuli onnistunut.

– San Josessa on paljon hyviä johtajatyyppejä. Mietimme, että siellä voisi olla tilaa minun kaltaiselleni nuoremmalle pelaajalle.

Moni joukkue olisi jo tuskastunut, kun hyvistä yrityksistä huolimatta tulosta ei alkanut tulla. Sharksilla näyttää riittävän luonnetta. Joel Wardin tasoitus loi uuden elämän joukkueeseen.

– Toinen erä loi meidän peliimme paljon uskoa, Joe Pavelski sanoi.

Pittsburghille kahden johtotilanteen menettäminen on kova paikka, sillä joukkueella olisi ollut herkullinen paikka päästä yrittämään voittoa maanantaina San Josen kotiareenalla. Nyt unelman toteutuminen siirtyi ainakin yhden pelin verran.

– Tiesimme, että San Jose tulee kovaa kotihallissa, kun he ovat häviöllä. Ja he vain lisäsivät vauhtia tappiotilanteessa, Pittsburghin nelosketjun hyökkääjä Tom Kühnhackl sanoi.

– Maalivahti Matt Murrayn otteissa ei ollut mitään huomauttamista. Hän otti pari hyvää läpiajoa kiinni.

Pittsburghin toinen maalintekijä, puolustaja Ben Lovejoy, harmitteli, ettei Penguins ollut riittävän huolellinen keskialueen ylityksissä.

– Olimme hyviä, muttemme mahtavia, Lovejoy summasi.

Lovejoy sanoi, että Pittsburgh tiedostaa hyvin San Jose Sharksin ylivoimapelin vaarallisuuden.

– Meidän pitää vaan olla kurinalaisia ja pysyä pois jäähyltä. Tai sitten pitäisi pelata vielä se viimeinenkin sekunti pois, Lovejoy viittasi Wardin tekemään ylivoimamaaliin, joka syntyi sekuntia ennen jäähyn loppua.

San Josen pelaajat kiittelivät kilpaa kotihallinsa tunnelmaa. Se on hyvä ase neljännessäkin ottelussa.

– Tämä yleisö ei koskaan lakannut luottamasta meihin. Halli oli täynnä jo alkulämmittelyn aikana, hyökkääjä Chris Tierney kehui.

Yksi puheenaihe oli San Josen hallin jään huono kunto. Sen sai huomata yhdessä tilanteessa muun muassa Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä, jonka lavan yli kiekko pomppi ikävästi omassa päädyssä.

Lovejoy muistutti jääkiekon yleisistä realiteeteista hyvin osuvasti.

– Jää on aina huono tähän aikaan vuodesta. Tämä on vähän eri juttu kuin helmikuussa Kanadassa.

Katso lisää