Skip to main content

Joonas Donskoilta odotetaan tehoja Avalanchen kärkiketjun takaa

Suomalaishyökkääjä tuo syvyyttä mestariehdokkaaksi nostetulle Coloradolle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Donskoi iskee paluukiekosta

MIN-COL: Donskoi tekee Coloradon avausmaalin

Joonas Donskoi seuraa Vladislav Namestnikovin laukausta maalille, lyö paluukiekon verkkoon ja vie Avalanchen 1-0 johtoon.

  • 00:30 •

Joonas Donskoi pääsi ensimmäisellä NHL-kaudellaan kahden voiton päähän Stanley Cup -mestaruudesta. Nyt suomalaishyökkääjällä on uusi tilaisuus saavuttaa neljä vuotta sitten haaveeksi jäänyt unelma. Donskoin Colorado Avalanche lukeutuu suurimpiin voittajasuosikkeihin tämän poikkeuskauden jatkuessa lauantaista lähtien.

Avalanchen supertähti allekirjoittaa väitteen.

- Tämä on ensimmäinen kausi, kun minulla on todella sellainen tunne, että pystymme voittamaan (mestaruuden), toista kertaa urallaan NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi ehdolla oleva Nathan MacKinnon totesi TSN-kanavalle.

Donskoi edusti ensimmäiset neljä NHL-kauttaan San Jose Sharksia. San Jose taipui vuoden 2016 Stanley Cup -finaaleissa Pittsburgh Penguinsille. Vuosi sitten Sharks eteni Läntisen konferenssin finaaleihin ennen kuin hävisi St. Louis Bluesille, joka vei lopulta mestaruuden.

Video: Joonas Donskoi osaa laittaa laattaa pussiin

Donskoi teki reilu vuosi sitten keväällä San Josen voittomaalin juuri Coloradon verkkoon pudotuspelien toisen kierroksen seiskapelissä. Pari kuukautta myöhemmin hän vaihtoi asuinpaikkansa Denveriin tartuttuaan Avalanchen neljän vuoden mittaiseen sopimustarjoukseen. Donskoi ei ole katunut ratkaisuaan.

- Olen tyytyväinen päätökseeni. Pelasimme Avalanchea vastaan pudotuspeleissä viime kaudella, kun edustin Sharksia, joten Colorado oli tuttu joukkue minulle. Tuntui, että se sopisi pelityylilleni. Olen todella iloinen, että pääsimme sopimukseen ja saan pelata Calen (Makar), MacKinnonin, Mikon (Rantanen) ja Landyn (Gabriel Landeskog) kaltaisten pelaajien kanssa. Olen todella innoissani tulevista pudotuspeleistä, Donskoi sanoi pari viikkoa sitten harjoitusleirin alkupäivinä.

Donskoi oli aikanaan Florida Panthersin neljännen kierroksen varaus kesän 2010 NHL Draftissa. Hän päätti kuitenkin jäädä vielä kasvamaan SM-liigaan ja Kärppien riveihin eikä koskaan solminut sopimusta Floridan kanssa. Kun Donskoi lopulta lähti vapailla papereilla rapakon taakse, löytyi hänen CV:stään kaksi Suomen mestaruutta (2014 ja 2015), valinta SM-liigan tähdistökentälliseen (2015) ja SM-liigan pudotuspelien arvokkaimman pelaajan titteli (2015).

 

[Tuoreimmat uutiset Läntisen konferenssin neljän kärkijoukkueen sijoitusotteluista]

 

Maaliennätyksensä tehnyt Donskoi tarjoaa taustatukea

Donskoi teki kuluvan sesongin runkosarjassa 16 maalia. Se on 28-vuotiaan suomalaisen uusi yhden kauden ennätys. Hän tuokin tarvittavaa tehoa Coloradolle niiden tuttujen nimimiesten takaa. Silloin kun MacKinnon, Rantanen ja Landeskog pelaavat yhdessä, niin he ovat yksi NHL:n pelätyimmistä ketjuista.

Mutta harvemmin yhden ketjun joukkue menee päätyyn saakka. Hyökkäyskalustossa tarvitaan syvyyttä. Sitä tuovat muun muassa Donskoi, Nazem Kadri, Andre Burakovsky, Valeri Nitshushkin, J.T. Compher ja Vladislav Namestnikov.

Nimenomaan tuo joukkueen syvyys tulee esiin useiden Avalanche-pelaajien kommenteissa.

- Mielestäni tässä joukkueessa on enemmän syvyyttä kuin siinä, jossa voitin Stanley Cupin (2018). Stanley Cupin voittamiseen tarvitaan neljä ketjua, jotka voivat pelata vastustajan mitä ketjua vastaan tahansa. Meiltä sitä löytyy ilman muuta. Todistimme sen loukkaantumistemme aikana. Muut jätkät nousivat esiin ja jokainen pystyi pelaamaan kenen tahansa kanssa. Se on valtava etu meille pudotuspeleihin lähdettäessä, vuosi sitten Washington Capitalsista Coloradoon siirtynyt Burakovsky näki.

- Sen takia, että pystymme laittamaan kaukaloon neljä hyvää ketjua, voimme pitää kiekkoa hallussa hyökkäysalueella, hankkia vastustajalle jäähyjä sekä luoda maalipaikkoja vaihdosta toiseen. Jos joku loukkaantuu, niin uusi kaveri tulee tilalle. Tiedämme, että meillä on kokoonpanon ulkopuolella jätkiä, jotka pystyvät pelaamaan tällä tasolla. Se on todella tärkeää, Donskoi säesti.

Video: SJS-COL: Donskoi osuu San Josen verkkoon

Ellei Coloradon päävalmentaja Jared Bednar tee viime hetken muutoksia, niin näyttäisi siltä, että Donskoi lähtee jatkopeleihin kolmosketjussa Compherin ja Namestnikovin rinnalla. Avalanche kohtaa lännen sijoitussarjassa, johon pääsivät konferenssin neljä parasta joukkuetta, St. Louisin, Vegas Golden Knightsin ja Dallas Starsin.

- Olemme olleet yhdessä harjoitusleirin alusta lähtien, joten jokaisen harjoituksen myötä opimme tuntemaan toisiamme hieman paremmin, opimme toistemme pelistä ja parannamme kemiaamme, Namestnikov kommentoi ketjun meininkiä.

- Henkilökohtaisesti yritän vain sopeutua hyvin peliin "Donnyn" ja Namestnikovin kanssa. Yritämme saada tämän ketjun pelaamaan vauhdilla ja intensiteetillä, Compher komppasi The Athletic -verkkojulkaisulle.

Terve Avalanche vyöryy vaarallisesti

Colorado sijoittui Läntisessä konferenssissa kakkoseksi ja koko NHL:n sarjataulukossa kolmanneksi. Se oli kova saavutus joukkueelta, joka kärsi useiden avainpelaajien loukkaantumisista. Muun muassa Rantanen, Landeskog, Kadri ja Burakovsky sekä puolustajat Makar ja Erik Johnson olivat kukin sivussa yli 10 ottelusta runkosarjassa.

Nyt Avalanche lähtee terveenä jatkopeleihin. Rantanen ja kumppanit ovat pelikunnossa.

- Kun kaikki ovat terveitä, niin meillä on neljä todella hyvää ketjua, kolme pakkiparia ja kaksi maalivahtia. Sitä tarvitaan, jos haluaa mennä pudotuspeleissä pitkälle, Rantanen paalutti.

Coloradon syvyydestä loukkaantumisten keskellä kertoo se, että Donskoin 65 ottelussa keräämät tehot 16+17=33 riittivät joukkueen sisäisessä pistepörssissä vasta kahdeksanteen sijaan. Avalanchen maalipörssissä hän oli kuudes.

Video: COL-NYI: Donskoi ohjaa Makarin laukauksen maaliin

Donskoi on päässyt NHL-urallaan joka vuosi pudotuspeleihin. Hän on tehnyt niissä muutaman makean playoff-maalin. Tuon viime vuoden Colorado-upotuksen lisäksi Donskoi iski vuoden 2016 Stanley Cup -finaalisarjan kolmannessa ottelussa San Josen jatkoaikaosuman.

Nyt sitä Donskoin taikapölyä tarvitaan Avalanchen riveissä. Varsinkin jos vastustajat onnistuvat jollain keinolla hiljentämään Coloradon suurimmat nimet.

Donskoi ehti osua jo Coloradon ainoassa harjoitusottelussa keskiviikkona, kun Avalanche löi Minnesota Wildin 3-2. Hänen rooliinsa kuului myös erikoistilannepelaaminen. Donskoi nähtiin sekä yli- että alivoimassa. Niitä erikoistilanteita riittikin, sillä Coloradolle vihellettiin 10 kahden minuutin jäähyä ja Minnesotalle kahdeksan.

- Saimme ainakin harjoitella erikoistilannepelaamista. Alivoimamme näytti todella hyvältä. Totta kai olisimme toivoneet, että olisimme saaneet enemmän vaihtoja viidellä viittä vastaan, jotta sen pelin olisi saanut vireeseen, mutta tämä oli mitä se oli. Saimmepahan treenattua erikoistilanteita, Donskoi mietiskeli ottelun jälkeen.

Denverin pojilla riittää itseluottamusta

Nyt edessä ovat tosipelit. Toki kolme ensimmäistä ovat "vain" sijoitusotteluita eikä kauden päättymisestä ole heti pelkoa. Sen jälkeen pitäisi viimeistään alkaa takomaan voittoja myöhemmin selviävästä vastustajasta. Ainakin itseluottamus on kohdallaan Coloradon leirissä.

- Jäimme kahden pisteen päähän Läntisen konferenssin kärkipaikasta, vaikka kärsimme loukkaantumisista koko kauden ajan. Kun joukkueemme on ollut terve, niin taisimme hävitä kauden aikana vain yhden tai kaksi ottelua. Kun vertaa joukkuettamme muihin kausiin, niin meiltä löytyy niin paljon syvyyttä. Meillä on mahtavia pelaajia. Meillä ei ole mitään heikkouksia, MacKinnon julisti.

Video: COL-STL: MacKinnon syöttää, Donskoi viimeistelee

Kapteeni on samoilla linjoilla.

- Tulin tänne pari vuotta ennen Nathania, joten olemme käyneet läpi samat kokoonpanot ja samat joukkueet. En usko, että olemme aikanamme nähneet vahvempaa kokoonpanoa täällä, joten tämä on todella jännittävää, Landeskog säesti.

Taustalta tehojaan tarjoava Donskoi uskoo myös unelmaansa.

- Tämä joukkue tällä kaudella on paras, jossa olen koskaan pelannut.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.