Skip to main content

Donskoi pelasti Sharksin jatkoaikamaalillaan

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE -- Hänestä ei tiedetty paljoa, kun hän ilmestyi uutena pelaajana Sharksin kapteenin vetämiin epävirallisiin harjoituksiin ennen viime kauden alkua. Hänen tiedettiin tulleen paikalle ja hänellä oli numero jääkiekkokypärässään.

Kukaan ei tunnistanut häntä. Kukaan ei tiennyt, mikä hän mahtoi olla miehiään.

Niinpä San Jose Sharksin konkaripelaajat tekivät sen, minkä kuka tahansa itseään kunnioittava henkilö tekee vuonna 2016 saatuaan moisen arvoituksen eteensä: he googlasivat kaverin nimen.

Ja he löysivät hänet. Joonas Donskoi.

Hän oli entinen Florida Panthersin varaus, varattu vuoden 2010 NHL Draftin neljännellä kierroksella. Hän oli Suomen Liigan Kärppien kasvatti. Hän oli nuori. Hän oli tehnyt joitakin hienoja rankkarimaaleja urallaan, kuten Logan Couture muisti löytäneensä. Hän oli tehnyt sopimuksen Sharksin kanssa viime vuoden toukokuussa. Vähän yli vuotta ennen kuin hänestä tulisi San Josessa nimi, jota kukaan ei pian unohtaisi.

Mutta silloin hän oli vain yksi nuori pelaaja muitten joukossa. Todennäköisesti matkalla aloittamaan kauden AHL:ssä. Hänen sopimuksestaan julkaistiin lehdistötiedote, jossa ilmoitettiin lyhyesti, että hän oli pelannut mestaruuden voittaneessa joukkueessa ja hänet oli palkittu pudotuspelien arvokkaimpana pelaajana.

Nyt he tietävät. Nyt kaikki tietävät. Donskoi oli pelaaja, joka teki voittomaalin jatkoajalla Pittsburgh Penguinsiä vastaan SAP Centerissä lauantaina pelatussa Stanley Cupin finaalisarjan kolmannessa ottelussa. Sharks voitti ottelun maalein 3-2 Donskoin jatkoaikamaalin ansiosta.

San Jose oli vähällä pudota 3-0 tappioasemaan finaalisarjassa. Mutta Donskoin ansiosta se kavensi paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavan sarjan otteluvoitot 2-1:een. Neljäs ottelu pelataan San Josessa maanantaina (Viasat Sport näyttää ottelun suorana lähetyksenä Suomessa, alkaen kello 03.00 tiistaiaamuna. Ottelun selostavat Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa).

- Hän oli taitava kiekon kanssa, sanoi Couture. - Hän tuli eikä hänelle annettu alussa mitään ilmaiseksi. Hän sai tehdä töitä kaiken saamansa eteen. Hän polkee kuntopyörää joka päivä heti harjoitusten jälkeen. Hän on kaveri, joka sai varauksen, muttei koskaan sopimustarjousta, joten hänelle jäi siitä vähän hampaankoloon ja muille todistettavaksi. Kunniaa sille Sharksin edustajalle, joka löysi hänet ja tarjosi hänelle sopimuksen.

Tämä on osa kokoonpanon syvyyttä, jota Sharksin toimitusjohtaja Doug Wilson toi joukkueeseen. Osia, jotka yhteenlaitettuina avittivat joukkueen sen pitkään playoffmarssiin. Martin Jones, Joel Ward, Paul Martin ja kyllä, Joonas Donskoi.

Hän teki 11 maalia runkosarjassa ja kuusi lisää playoffeissa. Mikään maali ei kuitenkaan ollut suurempi kuin hänen lauantaina tekemänsä voittomaali. Hän sai heti maalin tehtyään kimppuunsa koko joukkueellisen juhlivia, hymyileviä ja helpottuneita joukkuekavereita, jotka kerääntyivät hänen ympärilleen, piirittivät hänet ja löivät häntä kypärään.

Tilanne alkoi mailansa menettäneen Melker Karlssonin toimesta. Chris Tierney otti kiekon haltuunsa maaliviivan takana, ja Donskoi sai sen mailaansa sieltä. Sitten Donskoi kiersi maalin ja laukoi kiekon ylös Penguinsin maalivahti Matt Murrayn maskin kautta sisään. Kiekko lensi aivan Justin Schultzin jalan vierestä osumatta siihen.

- Se tapahtui aika nopeasti, sanoi Murray. - En ole varma, muuttiko kiekko suuntaa ohjauksesta. Mutta tiedän, että kiekko pyöri jäässä, kun hän käänsi mailansa. Hän piti mailaansa siten, etten uskonut hänen yrittävän ampua ylänurkkaan. Minusta hän yritti vain saada kiekon kohti maalia.

- Kiekko joko pyöri tai osui johonkin ja sitten kimposi kasvoistani ja livahti ohi. Se oli aika hyvin sijoitettu laukaus, luulisin.

Hyvin ajoitettu myös; tämä oli viisi maalia aikaisemmilla kolmella playoffkierroksella tehneen Donskoin ensimmäinen maali Stanley Cup-finaaleissa.

- Minusta minulla on ollut paljon hyviä maalipaikkoja läpi koko finaalisarjan ajan, sanoi Donskoi. - Nyt oli hyvä aika saada yksi sisään.

Kyllä näin voidaan sanoa.

Ensimmäistä vuottaan NHL:ssä pelaava suomalaistulokas on ollut aikamoinen tekijä playoffeissa. Hänen kolmannessa ottelussa tekemänsä maali on hänen toinen voittomaalinsa 21 playoffottelussa. Donskoilla oli kunnia tehdä voittomaali myös ensimmäisellä kierroksella Los Angeles Kingsiä vastaan pelatun sarjan viidennessä ottelussa. Hänen kuusi maaliaan playoffeissa oikeuttaa hänet tulokaspelaajien maalipörssin jaetulle kärkisijalle. Ja yhden maalin päähän Couturen nimissä olevasta ensimmäisen vuoden pelaajan playoffennätyksestä, jonka hän teki vuonna 2011.

Kaikki tämä alkoi vaatimattomalla tavalla, tekemättä suurta numeroa. Joukkuekavereilta ei mennyt pitkään huomata, mitä he olisivat hänessä oikein saaneet. Kuten Couture sanoi, siihen meni "vain pari kertaa kapteenin vetämissä harjoituksissa."

Siinä vaiheessa he pystyivät jo näkemään, että hänestä olisi todennäköisesti apua joskus "tien varrella", kuten Sharksin valmentaja Peter DeBoer muisteli. Asiat muuttuivat.

- Hän oli prospektileirin paras pelaaja, sanoi DeBoer. - Hän jatkoi pääleirille. Hän oli pääleirin paras pelaaja ja näytösottelujen paras pelaaja. Hän läpäisi kaikki esteet matkallaan. Hän on aito ja oikea, todella hyvä pelaaja meille. Emme olisi päässeet näin pitkälle ilman häntä.

Ehkä ei.

Donskoi jäi Suomeen ehkä pidemmäksi aikaa kuin useimmat muut olisivat hänen tilanteessaan. Kuten hän itse ilmoitti, hän "odotteli oikeaa hetkeä tulla tälle puolen vettä." Kun se hetki lopulta tuli, Sharks oli ensimmäinen kiinnostusta osoittanut joukkue. Joukkue, joka ylpeili lahjakkuudesta ja johtajuudesta koostuvasta yhdistelmästään, sai hänet riveihinsä.

- Ajattelin, että Sharksilla voisi olla tilaa minunkaltaiselleni nuorelle kaverille, mikä antaisi erinomaisen tasapainon, sanoi Donskoi. - Loistava organisaatio. Olen onnellinen, että valitsin Sharksin.

Tunne on molemminpuolinen.

Katso lisää