Skip to main content

Joonas Donskoi palasi tulokaskauden kuntoon

Sharksin luotsi DeBoer sanoi kaivanneensa suomalaishyökkääjää viime kaudella

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

San Jose Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer ei ole tällä kaudella antanut mitään lahjaksi Joonas Donskoille, joka on lujalla tahdonvoimallaan palannut joukkueen kärkipelaajien joukkoon. Suomalaishyökkääjä kokosi itsensä kesällä ja raivasi tiensä takaisin kakkosketjun laitaan.

- Hän tuo joukkueeseemme kaivattua syvyyttä, pelaapa hän missä ketjussa hyvänsä, DeBoer mainitsi kauden alussa NHL.com/FI:lle.

Marraskuisesta loukkaantumisestaan huolimatta Donskoi jakaa Sharksin sisäisen maalipörssin neljännen sijan (8) ja on syöttöpisteissä yhdeksäs (6). Kaikki eivät ehkä enää uskoneet näkevänsä hänen nimeään noin hyvillä sijoilla.

Viime kausi oli Donskoille iso pettymys loukkaantumisineen ja olemattomine tehoineen (6+11=17). Hän teki maalin 7. tammikuuta ja sai odottaa seuraavaa osumaa yli yhdeksän kuukautta, lokakuun 20. päivään saakka.

- Tuntui, ettei enää osaa maalia tehdäkään. Enkä kyllä muista, miltä maalin tekeminen tuntui, hän naureskeli lokakuussa NHL.com/FI:lle yhdeksän kuukauden odotuksen päätyttyä.

Video: Donskoi tekee maalin rystyltä ylivoimalla

DeBoer haastoi viime kauden päätteeksi suomalaisen pelaamaan tänä vuonna kuten tulokaskaudellaan (11+25=36), ja tämä vastasi huutoon. Donskoi harjoitteli kesällä Patrick Marleaulta saamiensa oppien mukaan ja tuli harjoitusleirille pilates-harjoitusten hoikentamana, jaloistaan nopeampana ja keskivartaloltaan vahvempana.

Donskoi kysyi kesän aikana neuvoa myös tähtihyökkääjiltä Joe Pavelskilta ja Joe Thorntonilta.

- Donny on luova pelaaja. Hän pystyy luomaan paljon tilanteita hyökkäyspäässä. Sharksin porukassa ei ole montaa pelaajaa, jotka pystyvät omillaan luomaan hyökkäystilanteita, ja hän on yksi heistä, Logan Couture totesi Mercury Newsille ennen joulua.

Tämän kauden alkaessa DeBoer haastoi jälleen Donskoin, tällä kertaa osaltaan korvaamaan Marleaun mukana Torontoon lähteneet maalit, ja hän vastasi haasteeseen. Ensimmäisissä 23 ottelussaan Donskoi osui seitsemän kertaa ja oli joukkueensa toiseksi paras maalintekijä sekä ykkönen SAT-prosenteissa (57,97). Mutta sitten kohtalo puuttui taas peliin, kun Donskoi loukkaantui Philadelphia Flyersia vastaan pelatussa ottelussa 28. marraskuuta. Hän oli kuusi ottelua sivussa.

Video: Donskoi tekee päätöserän lopussa johtomaalin

Paluuottelussaan joulukuun puolivälissä Donskoi iski voittomaalin Calgary Flamesin verkkoon ja sai syöttöpisteen Timo Meierin osumaan. DeBoer kehui Donskoin olleen kiekolla koko illan.

- Onhan se mukava kuulla, että pelaamiseni näytti hyvältä. Olin totta puhuen tosi väsynyt. Paluu ei ole koskaan helppo, vaikka kuinka treenaisi lujasti. Pelaaminen on aina ihan eri juttu kuin harjoittelu, hän pohti ottelun jälkeen oltuaan 17 päivää pois kokoonpanosta.

DeBoer on pitkin kautta halunnut tehoja muiltakin kuin Pavelskin ja Couturen johtamilta kärkiketjuilta, ja siksi hän siirsi paluun tehneen Donskoin kolmosketjuun Meierin ja Chris Tierneyn kaveriksi. Donskoi sai kyllä ketjukaverinsa vauhtiin, mutta ykkös- ja kakkosketjut eivät sitten toimineetkaan DeBoerin toivomalla tavalla.

Valmentaja myönsi erehdyksensä ja nosti Donskoin takaisin kakkosketjuun omalle paikalleen Couturen ja Tomas Hertlin seuraksi.

- Mukavaa, kun hän (Donskoi) on palannut. Kaipasimme häntä viime kaudella. Hienoa, kun hän on taas kaupungissa, DeBoer on hymyillyt monta kertaa toimittajille tämän kauden aikana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.