Skip to main content

Joonas Donskoin väylä on auki menestykseen

San Josen suomalaishyökkääjä voi kääntää epätasaisen kauden voitokseen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on San Jose Sharksin Joonas Donskoi.

Joskus sanotaan, että loukkaantuminen tuli huonoon paikkaan. No, jos rehellisiä ollaan, niin ammattiurheilija ei koskaan loukkaannu varsinaisesti hyvään aikaan. Se haittaa aina elinkeinoa.

Voi kuitenkin sanoa, että San Jose Sharksin Joonas Donskoin viimeisin loukkaantuminen tuli keskimääräistä harmillisempaan aikaan. Hän oli juuri päässyt erinomaiseen vireeseen Sharksin ykkösketjussa yhdessä Joe Pavelskin ja Evander Kanen kanssa. Sitten hän joutui sivuun 14. maaliskuuta Edmonton Oilersia vastaan pelatussa ottelussa olkapäävamman takia.

 

[Lisää aiheesta: Runkosarjassa taistellaan loppuun saakka]

 

Donskoi oli juuri ennen loukkaantumistaan tehnyt kuudessa ottelussa hyvät tehot 2+4=6. Hän oli saanut pitkään havittelemansa ykkösrivin paikan kovassa Sharksin miehistössä.

Donskoin ja Sharksin onneksi loukkaantuminen piti hänet sivussa vain parin viikon ajan. Donskoi palasi ykkösketjuun, jossa häntä oli tuurannut toinen pieni ja pippurinen pelaaja, Chris Tierney.

Donskoin palattua Sharksin harmit kuitenkin jatkuivat, sillä hienosti pelannut Kane joutui sivuun Dallas Starsia vastaan. Buffalo Sabresista hankitun Kanen tilalle tuli lupaavan kauden pelannut Timo Meier.

Video: DET@SJS: Donskoi viimeistelee kuvion päätteeksi

Suomalaisnäkökulmasta on kuitenkin loistavaa, että Donskoi säilytti paikkansa ykkösketjussa, eikä valmentaja Peter DeBoer lähtenyt sekoittamaan Pavelskin ja Donskoin hyvin alkanutta yhteistyötä. Kaksikon kemia toimii erinomaisesti, ja he ovat samalla aaltopituudella: tavoitteena on pelata kiekkoa vastustajan selustaan ja ajaa hyvin suoraviivaisesti maalille.

Pavelski-Donskoi on vastustajan kannalta sikälikin ikävä yhdistelmä, että molemmat ovat huippuluokan maalineduspelaajia. Pavelski on ehkä maailman paras kiekkojen ohjailija, ja Donskoi pystyy nopeilla käsillään veivaamaan yllättäviä harhautuksia aivan maalin edessä.

Loukkaantumisen jälkeinen paluupeli Vegas Golden Knightsia vastaan oli monessakin mielessä merkittävä laitahyökkääjälle. Se oli hänelle jo 200. ottelu NHL:ssä. Määrä ei vielä kuulosta isolta, mutta pitää muistaa, että Donskoi pelaa vasta kolmatta kauttaan NHL:ssä.

Donskoi on moneen otteeseen myöntänyt, ettei hän olisi ollut valmis isoon siirtoon aiemmin, koska hän ei ollut vielä valmis urheilijana. Se on rehellistä puhetta, joka kaiken lisäksi pitää paikkansa.

Donskoin luistelupotku oli vielä nuorempana liian löysä maailman kovimpaan sarjaan. Viime vuosina hän on pystynyt mukautumaan NHL-laiturin vaativaan "pysäytä ja mene -pelityyliin".

- Joonas on taitava nuori pelaaja, joka pystyy tekemään kiekon kanssa hienoja asioita. Hän on meillä ykkösketjun mies, joka luistelee hyvin ja pitää kiekkoa vahvasti, Sharksin luottopuolustaja Marc-Edouard Vlasic totesi NHL.com/FI:lle.

Vastauksensa jälkeen Vlasic piti hetken tauon ja jatkoi.

- Niin, täytyy vielä palata siihen taitoon. Hänellä on mahdollisuus olla hyvä hyökkäävä pelaaja tässä sarjassa, Vlasic sanoi.

Sharks on tarvinnut hyökkäysvoimaa taustalta, kun Joe Thornton on ollut sivussa jalkavamman takia. Jos Sharks aikoo voittaa jotain isoa tällä kaudella, se tarvitsee Donskoin kaltaisten pelaajiensa tehoja, vaikka Thornton palaisikin.

Kun Patrick Marleau lähti täksi kaudeksi Toronto Maple Leafsiin, Sharks kohdisti katseet enemmän muuhun hyökkäyskalustoon. Kaudella 14 maalia tehneen Donskoin lisäksi Meier (20 maalia), Tomas Hertl (21) ja Tierney (17) ovat vastanneet huutoon.

- Minun ja Donskoin kaltaisia pelaajia haastettiin viime kauden lopulla ja tällä kaudella enemmän. Me olemme halunneet näyttää, että olemme hyviä pelaajia, Tierney sanoi NHL.comin jutussa.

Niin lupaavia kuin Donskoin esitykset ovat olleetkin, hänellä on vielä matkaa maalintekijäksi, joka iskee tasaisesti 20-30 maalin kausia. Ensinnäkin Donskoin pitäisi pysyä terveenä. Ensimmäisellä kaudella runkosarjassa pelejä kertyi 76 ja toisella 61.

Donskoi on sopivan kokenut pelaaja, joka on nähnyt jääkiekon molemmat puolet. Oulun Kärpissä hän maisteli mestaruuksia ja tuli ryminällä NHL-kehiin tulokaskaudellaan. Toisella kaudella peli notkahti, ja itseluottamus oli koetuksella. Tänä syksynä palaset alkoivat taas loksahdella kohdalleen.

Donskoi on kova automies, joka tykkää ajaa kovaa leveillä jenkkiteillä. Nyt hänellä on taas väylä menestykseen.

Donskoi, 25, ei kuulu vielä museorekisteriin, mutta sisäänajo on jo tehty. Ei muuta kuin kaasua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.