Skip to main content

Donskoi nostamassa Sharksia mukaan taisteluun

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

San Jose Sharks on joutunut kohtaamaan pudotuspelimatkallaan kovia ja fyysisiä joukkueita, mutta finaalissa tuli vastaan ryhmä lentäviä pingviinejä, jotka tuntuivat liitävän liian kovaa.

Sharks oli avauserässä totaalisen sekaisin. Penguins vyörytti vaarallisia suoria hyökkäyksiä ja kävi nappaamassa kiekkoja San Josen pakkien lavoista. Penguinsin nopeus oli myrkkyä Sharksin pelaajille.

Moni joukkue olisi mennyt kipsiin vastaavassa tilanteessa, mutta ei San Jose Sharks.

– Olen todella luottavainen tähän joukkueeseen. Kopissa on hyvä tunnelma, valmentaja Peter DeBoer totesi katkon aikana haastattelussa.

Ja se piti paikkansa. Suomalainen supertulokas Joonas Donskoi oli yksi niistä pelaajista, jotka olivat tuomassa San Josea mukana peliin. Donskoin otteissa oli samalla päättäväisyyttä että rauhallisuutta.

Kärppien kasvatti oli kerran nuorempana joutunut lepäämään kotona kipeänä. Hän keksi kuitenkin jäädyttää parvekkeen, jotta pääsi vähän kikkailemaan kiekolla.

Penguinsin puolustuksen keskellä tilaa oli välillä yhtä vähän kuin siellä parvekkeella, mutta Donskoi pystyi silti murtautumaan tekopaikkoihin ketjukavereidensa Patrick Marleaun ja Logan Couturen kanssa.

Donskoi sai syöttöpisteen Tomas Hertlin ylivoimalla tekemään 2–1-kavennukseen. Donskoi passasi maalin kulmalle Hertlille, joka kiepautti kiekon Matt Murrayn maaliin.

Donskoikin joutui pettymään, kun Penguins sai kolmannessa erässä uudelleen paremman vaihteen päälle ja venyi 3–2-voittoon ensimmäisessä finaalipelissä.

– En ole ihan tyytyväinen esitykseen. Fiksumpi pitäisi olla kiekon kanssa, Donskoi ruoski itseään pelin jälkeen hyvistä otteista huolimatta.

Donskoin kausi on jo nyt vahvasti plussan puolella, joten henkilökohtaisesti hänellä on enää vain voitettavaa.

– Siitä lähdetään, ett kaikki jätetään kentälle mitä löytyy. Jännittämällä vaan pilaa nämä pelit. Yrittää parhaansa ja jättää vahvuudet kentälle.

Donskoi antoi kehut maalivahti Martin Jonesille, joka piti joukkueen pelissä vaikeina hetkinä. Hänenkään panoksensa ei riittänyt voittoon asti. Penguins laukoi peräti 41 kutia, kun Sharksin vastaava lukema oli 26.

– Emme olleet valmiita ensimmäisessä erässä. Penguins on niin nopea joukkue. Toisessa erässä saimme enemmän jalkoja liikkeelle, ja pystyimme painamaan pelin heidän päähänsä.

– Kolmannessa erässä Pittsburgh sai taas vähän otetta takaisin. Emme pystyneet pelaamaan missään nimessä puhdasta 60-minuuttista.

Donskoi jäi ottelussa yhden plussan puolelle tehotilastossa. Kuteja ei kertynyt kuin yksi, vaikka hän oli muuten vaarallinen ja järjesteli paikkoja ketjukavereillaan.

Donskoin ketjukaveri Marleau päivitteli suomalaisen tapaan liiallisia kiekonmenetyksiä. He ovat täysin oikeassa, sillä Penguinsin kaltaiselle hyvälle vastaiskuryhmälle kiekkojen antaminen keskialueella on silkka kuolemansuudelma.

Sharksin ykköspuolustaja Brent Burns sanoi heti pelin jälkeen, että hän lupaa joukkueen parantavan toiseen finaalipeliin. Niin on pakkokin, sillä San Jose ei halua lähteä missään nimessä kahden ottelun takaa-ajoasemasta kotimatseihin.

– Tiedämme hyvin miten pitää valmistautua peleihin ja tulla takaisin. Meillä on näistä tilanteista paljon kokemusta, Donskoi muistutti.

Donskoilla itsellään ei ole Stanley Cupin finaaleista kokemusta, mutta avauspelin perusteella se ei näytä häntä haittaavan. Muutkin pelaajat kaipaavat samaa ennakkoluulottomuutta peliinsä.

– Yritimme vähän liian hienoja pelejä. Meidän pitää palata omaan juttuumme, Joe Pavelski tiivisti tilanteen osuvasti.

Katso lisää