Skip to main content

Dion Phaneuf kapteenista kakkosparin mieheksi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun tapahtuu iso pelaajakauppa, toistuvat samat maneerit. Järkytys, vanhojen pelikavereiden hyvästely, äkkilähtö ja pikainen sopeutuminen uuteen ympäristöön.

Sitten istahdetaan hetkeksi ja mietitään, että mitä tämä oikein merkitsi.

Dion Phaneufin siirtyminen Ottawa Senatorsiin yhdeksän pelaajaa käsittäneessä kaupassa oli yksi kauden isoimmista treideistä.

Phaneuf ei selkeästi sopinut uudelleenrakennusta tekevän Toronton pitkäaikaisiin suunnitelmiin. Eivät he muuten olisi jämäkkää puolustajaa myyneet.

Mutta se siitä. Mitä kauppa merkitsee Ottawa Senatorsin kannalta?

Phaneufille alku oli luonnollisesti vaikea. Ensimmäisessä ottelussa Detroitia vastaan hän toki esitteli tavaramerkkiään, kovaa taklausta, muutamaan otteeseen. Vastaavasti häntä vietiin omassa päässä muutaman kerran rankasti kahville.

Henrik Zetterberg pääsi lyömään maalin aivan Phaneufin nenän edestä.

– Minulla pitäisi olla tuollaisissa tilanteissa vahvempi maila, Phaneuf kommentoi ottelun jälkeen.

Ottawa halusi nimenomaan kokeneen vasemman puolustajan. Se on hieman ongelmallista, sillä Phaneuf on tottunut pelaamaan oikeana puolustajana.

No kyllähän ammattipelaaja pystyy pelaamaan molemmilla puolilla! Varmasti pystyy, mutta siirto toiselle puolelle ei ole niin yksinkertaista kuin voisi ensi alkuun kuvitella. Toki jos pystyisi kääntämään mailan kätisyyden, voisi tilanne helpottua…

Phaneufia ollaan sovittamassa 22-vuotiaan Cody Cecin pariksi. Phaneufin halutaan rauhoittavan nuoren puolustajan peliä. Ykkösparissa jauhavat muuan Erik Karlsson ja Marc Method.

Phaneuf tuo kaivattua kokemusta Ottawan puolustukseen, sillä ilman häntä pakkien ikäkeskiarvo on vain 26 vuotta.

Ottawa tarvitsee puolustuspelin osaajia, sillä joukkue on päästänyt Columbus Blue Jacketsin kanssa eniten osumia koko sarjassa (173).

Vaikka Phaneuf ei ole todellakaan mikään hyökkäysalueen virtuoosimainen kynämies, kova viivakuti on tehnyt tuhoja ura aikana. Vuoden 2005 jälkeen pisteitä on kertynyt puolustajista koko sarjassa kuudenneksi eniten (426). Eniten pinnoja on Chicagon loistavalla Duncan Keithillä (448).

Torontossa Phaneuf oli kapteenina jatkuvan syynin alla. Ottawassa hän voi keskittyä enemmän itse pelaamiseen kuin Torontossa. Senators on Phaneufin hankinnan jälkeenkin Erik Karlssonin joukkue.

Kuuden kauden aikana Torontossa Phaneuf sai pakeista eniten peliaikaa, ja hän oli jäällä eniten sekä ylivoimalla ja alivoimalla. Ottawassa hän saa unohtaa ylivoimakeisarin roolin, sillä Karlsson pelaa niin paljon haluaa ja jaksaa.

Phaneufin, 30, seitsemän vuoden ja 49 miljoonan dollarin sopimus ulottuu vuoteen 2020 asti. Kova palkka toki lisää odotuksia joka suunnassa.

Tällä kaudella Phaneuf nettoaa kahdeksan miljoonaa dollaria, kun Karlssonin ansio on miljoonan vähemmän.

Ottawan GM Bryan Murray sanoi Puck Daddyn haastattelussa, ettei hänellä ole mitään epäilyksiä Phaneufin luonteesta. Hän teki omien sanojensa mukaan kovan pohjatyön ennen viimeistä päätöstä.

– Emme odota hänestä pelastajaa täällä. Odotamme ainoastaan, että hän on se jääkiekkoilija, joka on oikeasti on, Murray tiivisti osuvasti.

Eli Ottawassa hänen ei odotetakaan lyövän 20 maalia kaudessa, kuten Calgary Flamesissa tulokaskaudella.

Phaneuf tunnettiin varsinkin nuorempana varsin tuimailmeisenä esiintyjänä median edessä. Toronton vuodet koulivat häntä, ja puolustaja oppi ottamaan rennommin, kun eteen lyötiin mikki tai haastattelunauhuri.

Kun menee huonosti, Torontoa raskaampaa paikkaa ei ole kapteenille. Vaikka Ottawassa tulisi minkälainen katastrofi, se on lomaa verrattuna Leafsin kahden ottelun tappioputkeen.

Kanadalaispuolustajan hankinta on osoitus, että Ottawa yrittää vielä tosissaan satsata kauteen, rynniä pudotuspeleihin ja vielä pärjätä siellä. Jos Phaneuf saa koneen käyntiin, hän voi olla johtamassa Ottawaa kohti loppurynnistystä.

Phaneuf ehti pelata Maple Leafsissa 423 runkosarjan ottelua, mutta vain seitsemän pudotuspeliä. Jokainen pudotuspelimatsi olisi hänelle kova juttu ja edistystä uralle.

Katso lisää