Skip to main content

New Jerseyn pahin uhkakuva on toteutumassa

New Jersey Devilsin on saatava omiin menevien maalien tulva tyrehtymään

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jääkiekkomaailma on täynnä kliseitä. Ne pursuavat monta kertaa jo kuulijoidensa korvista sitä vahvemmin, mitä pidemmälle kausi etenee.

Kun pudotuspelit ovat käynnissä, sitä kiivaampaa on usein myös kliseiden toistelu. Pelin lainalaisuudet eivät kaudesta toiseen muutu kovinkaan radikaalisti, mikä antaa mahdollisuuden sille, että kliseitä toistamalla saa pidettyä yllä keskustelua, vaikka puheen sisältö ei niillä kauheasti rikastuisikaan.

Seuraa siis klisee: "Maalivahti on puolet joukkueesta."
Tämä tokaisu on vuosien saatossa jalostunut siten, että jos maalivahti pelaa poikkeuksellisen hyvin, hän on jopa enemmän kuin puolet joukkueesta.

Tampa Bay Lightning on tällä hetkellä tämän kliseen perusmuodosta nauttiva joukkue. Andrei Vasilevski on jatkanut pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella New Jersey Devilsiä vastaan siitä, mihin hän runkosarjassa jäi. Hän voitti 44 peliä torjuntaprosentilla 91,9 ja päästi keskimäärin 2,62 maalia ottelua kohden. Kahdessa ensimmäisessä Devilsiä vastaan pelaamassaan playoff-ottelussa venäläistorjujan tunnusluvut ovat olleet 93,3 % ja 2,50. Tilastot ovat siis parantuneet.

 Video: TBL-NJD: Vatanen niittaa osuman ranteella

Toinen usein toistettava klisee maalivahtien kohdalla on se, että kun hän pelaa hyvin, kenttäpelaajat ja valmentajat toistavat lausetta: "Hän antaa meille joka ilta mahdollisuuden voittaa."

Siinäpä vasta hieno lause. Oikeasti, sitä se on.

Se on tunnustus siitä, että maalivahti on todellakin niin sanotusti pelinsä päällä. Häneen luotetaan, torjuntoja tulee ja osa torjunnoista on varmasti sellaisia, joita joukkue maalivahdiltaan tiukoissa paikoissa tarvitsee.

Vasilevskilta ei ole vielä välttämättä tätä vaadittu, vaikka hän Devils-sarjan toisessa ottelussa 41 kertaa torjuikin, mutta kun hänen maalinsa suulta liikutaan kuutisenkymmentä metriä kaukalon toista päätyä kohti, on tilanne täysin toinen.

New Jersey Devilsin aloittava maalivahti Keith Kinkaid ei toistaiseksi ole tarjonnut pudotuspeleissä joukkueelleen mahdollisuutta voittaa otteluita. Sarjan avausottelussa Lightning takoi hänen taakseen neljä maalia ennen Nikita Kutsherovin tyhjiin tekemää ratkaisuosumaa, ja toisessa ottelussa Kinkaidin taakse upposi viisi kiekkoa.

Video: TBL-NJD: Killorn ohjaa Kutsherovin vedon ylivoimalla

Avauspelissä Kinkaid torjui 27 kertaa, toisessa vaivaiset kymmenen ennen kuin hänet vaihdettiin pois Lightningin tehtyä viidennen osumansa ajassa 33.12.

Kinkaidin torjuntaprosentti pudotuspeleissä on nyt todella vaatimaton 80,4 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo rumahko 5,88. Kumpikaan lukema ei ole voittavan maalivahdin lukema, eikä noilla luvuilla maalivahti todellakaan tarjoa kliseen mukaista mahdollisuutta voittoon.

Tampan kaltaista maalintekokonetta vastaan ykkösmaalivahdin romahdus on liki pahinta, mitä Devilsille saattoi kuvitella.

Kinkaidin korvannut Cory Schneider torjui jäljellä olleessa vajaassa ottelun puolikkaassa kymmenen kertaa, eikä Tampa tehnyt hänen taakseen maaliakaan. Puheet aloittavan maalivahdin vaihtamisesta alkoivat saman tien, mutta päävalmentaja John Hynes ei myöntänyt eikä kieltänyt asiaa.

- En ole puhunut maalivahdeillemme vielä ja aion pitää kiinni rutiineistani maalivahdin ilmoittamisesta samana kuin mitä se on ollut koko kauden ajan, Hynes sanoi medialle sunnuntaina.

- Luotan molempiin maalivahteihimme. Se, kuka on maalilla, on pienin huolistamme tällä hetkellä. Keith oli loistava kauden aikana ja Coryllakin on ollut hetkensä. Schneider on lähellä nousua, ja jos hän saa tilaisuuden, niin luotan häneen. Meidän pitää kuitenkin pelata paremmin maalivahtiemme edessä, sanoi joukkueen tähti Taylor Hall.

 

[Lisää aiheesta: Jälkipeli: Eipä nuolaista ennen kuin tipahtaa]

 

Aloittavan maalivahdin rooli tuli pudotuspelien alla Kinkaidille osittain annettunakin. Hän aloitti runkosarjassa 38 ottelua ja torjui niissä Devilsille 26 voittoa. Hänen otteensa olivat Devilsille runkosarjan lopussa kullanarvoisia, kun joukkue taisteli pudotuspelipaikasta.

Kinkaid pelasi maaliskuun 23. päivän jälkeen kahdeksan ottelua ja voitti niistä peräti seitsemän. Ainoa tappio tuli Pittsburgh Penguinsia vastaan. Runkosarjan kolmessa viimeisessä pelissä hänen taakseen meni Montreal Canadiensia, New York Rangersia ja Toronto Maple Leafsia vastaan yhteensä vain neljä kiekkoa.

Sama määrä ja enemmänkin on nyt uponnut maaliin per ottelu.

Schneider taas jäi kakkosvahdiksi hyvin pitkälti omien otteidensa takia, joten siitä syystä Kinkaidin torjuntavastuun voi sanoa tulleen hänelle osittain annettuna. Schneider ei voittanut Devilsille yhtään viimeksi pelaamistaan 12 runkosarjaottelusta.

Schneider voitti runkosarjassa 17 peliä, mutta hänen viimeisin voittonsa on tullut 27. joulukuuta, jolloin Devils kukisti Detroit Red Wingsin. Siitä on siis jo yli kolme ja puoli kuukautta.

- Nämä ovat hienoja pelejä. Olosuhteet eivät toki ole ihanteelliset, mutta se on osa tätä hommaa. Itse ei saa valita sitä, koska pelaa. Minun oli mentävä jäälle ja tehtävä oma hommani. Yritin kääntää pelin momentumin ja antaa meille mahdollisuuden nousta, ja onnistuin siinä. Kolmas erä oli meiltä hyvä, vaikka saimme irti liian vähän ja liian myöhään, Schneider sanoi ottelun jälkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Kinkaidin puolustukseksi on toki sanottava se, että osa vastustajan maaleista menee Lightningin hyökkäyskoneiston hyvyyden piikkiin. Brayden Point teki 1-0-osumansa yläriman ja tolpan kautta. Alex Killorn ohjasi 2-1-maalinsa aivan maalin edestä Kutsherovin todella kovasta syötöstä, ja 3-1-maali oli myös todella hieno ja taidokas Tyler Johnsonin ohjaus Ryan McDonaghin siniviivasta tulleeseen lämärisyöttöön.

Näiden lisäksi Sami Vatanen ohjasi vastustajan neljännen maalin omiin. Tuo osuma jäi myös ottelun voittomaaliksi.

Tampa teki runkosarjassa 290 maalia (3,54 ottelua kohden), mikä oli eniten koko liigassa. Kova tahti näyttäisi jatkuvan, sillä Lightning on nyt tehnyt playoffeissa toiseksi eniten maaleja - viisi per peli - yhdessä Nashville Predatorsin kanssa. Vain Boston Bruinsin kuusi maalia ottelussa on kovempi saldo.

Salamat osuivat runkosarjassa vastustajiensa maaliin vähintään viisi kertaa ottelussa huimat 25 kertaa.
Tällaisia lukemia vastaan ei voi lähteä muun kuin priimakunnossa olevan maalivahtipelaamisen kanssa.
Schneiderin sisääntulo oli kuitenkin vakuuttava, eikä torjuntavastuun vaihto olisi missään tapauksessa yllätys, kun sarjan kolmas peli koittaa maanantaina New Jerseyssä. NHL Tonightin asiantuntija Kevin Weekes oli vahvasti sitä mieltä, että Schneider tulee tuon ottelun aloittamaan.

- Päätavoitteeni oli pitää meidät pelissä, eikä päästää enää seuraavaa maalia. Joskus siihen on venyttävä. Fiilis oli hyvä, kun menin maalille. Hyvien torjuntojen jälkeen tuntui vielä paremmalta. Se ei kuitenkaan muuta lopulta sitä, mitä yritän tehdä. Oma pelini tuntui hyvältä, sillä annoin joukkueelleni mahdollisuuden, Schneider sanoi.

Samalla Schneider toisti taas tutun kliseen. Nyt kun niitä on taas lausuttu ilmoille, on suorittamisen aika.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.