Skip to main content

Devils pitänee ensimmäisen varausvuoronsa

New Jersey varaa ensimmäisenä todennäköisesti Nolan Patrickin tai Nico Hischierin

Teksti Mike Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

New Jersey Devils pitänee ensimmäisen varausvuoronsa vuoden 2017 NHL Draftissa.

- Minulta on kyselty, olisinko halukas vaihtamaan vuoroa alaspäin. Tarkempiakin tarjouksia on tehty. Kyllähän niitä pitää harkita, mutta en kuitenkaan ole soitellut kenellekään takaisin. Todennäköisesti pidämme kiinni ensimmäisestä vuorostamme, mutta olemme toki avoimia eri vaihtoehdoille, pyöritteli Devilsin GM Ray Shero.

- Mitäkö tarvittaisiin siihen, että kauppaisin ensimmäisen varausvuoron? En pysty edes vastaamaan siihen suoralta kädeltä. Sellainen ei ole kovin yleistä. Ratkaisun pitäisi olla meidän kannaltamme oikea, hän jatkoi.

Vaikka tämän vuoden varausikäluokassa ei olekaan tarjolla sukupolvensa poikkeuksellisimpia lahjakkuuksia, kuten Edmonton Oilersin Connor McDavid (2015) ja Toronto Maple Leafsin Auston Matthews (2016), Brandonin keskushyökkääjä Nolan Patrick ja Halifaxin keskushyökkääjä Nico HIschier ovat erottuneet selkeäksi kärkikaksikoksi. Devilsin odotetaan valitsevan toisen heistä Chicagon United Centerissä järjestettävän NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 23. kesäkuuta. Varauskierrokset 2.-7. käydään läpi seuraavana päivänä.

Patrick oli NHL Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelanneiden lupausten lopullisen ranking-listan ykkönen, vaikka hän pelasikin kuluneella kaudella loukkaantumisten takia vain 33 ottelua. Noissa otteluissa kaikkiaan 20+26=46 pistettä tehtaillut Patrick valittiin Canadian Hockey Leaguen parhaaksi prospektiksi.

Sveitsiläinen Hischier pelasi ensimmäisellä Pohjois-Amerikan-kaudellaan 57 ottelua ja teki niissä yhteensä 38+48=86 tehopistettä. Hänet valittiin CHL:n vuoden tulokkaaksi.

- Nico on kaksikosta hieman parempi luistelija, mutta Nolan on kookkaampi. Molemmat ovat älykkäitä ja pelaavat hyvin puolustussuuntaan. Jokaisella varauskierroksella pelaajia on kuitenkin tarkasteltava erikseen, koska vaikuttavia tekijöitä on niin paljon, totesi Devilsin kykyjenetsijöiden pomo Paul Castron.

- Jotkut saavat peliaikaa enemmän kuin toiset, aivan kuten NHL:ssäkin. Eniten pisteitä mättäneet pelaajat ovat yleensä päässeet pelaamaan paljon myös ylivoimaa, hän selvitti.

Yksi ero Patrickin ja Hischierin välillä on sukujuurissa. Nolanin isä Stephen Patrick pelasi kuusi kautta NHL:ssä, ja hänen setänsä James Patrick kiekkoili taalaliigassa peräti 21 kautta. Castronin mukaan tuon asian voi kuitenkin käsittää eri tavoilla.

- Hischier ei ehkä tule kiekkosuvusta, mutta hänen vanhempansa antoivat hänelle aikaansa ja kuskasivat häntä harjoituksiin. Voidaan ajatella, että Hischierin piti tehdä tuplasti kovemmin töitä päästäkseen tähän pisteeseen ja ollakseen niin hyvä kuin on, Castron tuumi. 

- Mutta toisaalta Patrickin kannalta on varmasti hieno juttu, kun isä ja setä ovat pelanneet NHL:ssä. He molemmat olivat vielä ykköskierroksen varauksia. Patrick on ollut koko ikänsä parhaan tason jääkiekon ympäröimänä, mutta en tiedä, onko sukupuusta viime kädessä etua, hän jatkoi.

Devils tapasi molemmat pelaajat NHL Scouting Combine -tapahtumassa. Shero on myös viettänyt aikaa Patrickin kanssa tämän kotona Winnipegissä ja tavannut Hischierin ja hänen perheensä Sveitsissä.

- He molemmat ovat loistavia pelaajia. Patrick kärsi tällä kaudella loukkaantumisesta, mutta kaikki tietävät, miten hyvä hän on ja miten hyvä hänestä vielä tulee. Hischier on kookas ja lahjakas sveitsiläissentteri. Meidän mielestämme nämä molemmat nuoret keskushyökkääjät ovat hyviä. Saamme joka tapauksessa loistavan pelaajan, ja sellaista seuramme tällä hetkellä tarvitseekin, Shero totesi hiljattain.

Devilsillä on tämän vuoden varaustilaisuudessa käytössään kaikkiaan 11 varausvuoroa, joista viisi kolmella ensimmäisellä kierroksella. Seura saattaa saada myös Toronto Maple Leafsin kolmannen kierroksen varausvuoron, koska Maple Leafs pestasi Lou Lamoriellon GM:kseen vuonna 2015.

Katso lisää