Skip to main content

New Jersey Devils sai unelmastartin kauteen

Devils nautti Euroopasta ja Göteborgin-ottelun tuomista sarjapisteistä

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Miettikääpä, mikä kuhina Porissa kävisi, jos Ässät pääsisi Mikael Kotkaniemen johdolla kohtaamaan Jesperi Kotkaniemen ja Joel Armian edustaman Montreal Canadiensin. Voi olla, että Satakunnasta kannattaisi järjestää charter-lentoja Helsinkiin, jotta kaikki kynnelle kykenevät mahtuisivat katsomoon.

Voi olla, että VR:n täytyy lisätä vaunuja tai vuoroja välille Tampere-Pasila, kun Tappara-lähtöiset Aleksander Barkov ja Patrik Laine tähdittävät vajaan kuukauden päästä Florida Panthersin ja Winnipeg Jetsin kahta Global Series -kamppailua.

Omat pojat ovat omia poikia. Tuttuus ja tähteys ovat yhä ja aina vain urheilun keskeisiä taikavoimia.

Göteborgin Scandinavium-hallissa lauantaina pelattu New Jersey Devilsin ja Edmonton Oilersin kauden avaus oli kotiottelu neljälle ruotsalaispelaajalle. Jesper Bratt ja Marcus Johansson sekä Oilersin Oscar Klefbom ja Adam Larsson pääsivät pelaamaan varta vasten tätä vierailua varten kavennettuun kaukaloon ruotsalaisyleisön, omien sukulaistensa sekä ystäviensä ja tuttaviensa silmien edessä.

 

Alkanut kausi on nyt seitsemäs, kun NHL-joukkueita nähdään muualla kuin kapeiden kaukaloiden kotimantereella. Kyse on klassisesta win-win-tilanteesta, missä voittajia ovat kaikki osapuolet - ainakin siihen asti, kun lasketaan sarjataulukkoon päätyvät pisteet.

NHL:n tämän kauden pelaajista neljäsosa, 26 prosenttia, on syntynyt muualla kuin Pohjois-Amerikassa. Ei ihme, että katsomot pullistelevat, kun Eurooppa pääsee osalliseksi NHL-joukkueiden vierailuista.

Eikä todellakaan ole ihme, että NHL haluaa lennättää keihäänkärkensä vanhalle mantereelle.

Kölnissä kuhisi jo keskiviikkona, vaikka kyse oli vain harjoitusottelusta. Kölner Haien ja Edmonton Oilersin täydelle tuvalle pelaaman treenipelin saksalaisia vetonauloja olivat Tobias Rieder ja Leon Draisaitl, jonka isä kaiken kukkuraksi seisoi valmentajan pikkutakki yllään isäntien vaihtopenkin takana.

New Jersey napsi lauantain 5-2-voitollaan täydet sarjapisteet.

- Pelasimme aika hyvän jääkiekko-ottelun, ja jo alku oli erittäin hyvä. Pääsimme heti kiinni omaan vauhtipeliimme, kaksi maalia viimeistellyt Devils-hyökkääjä Travis Zajac arvioi.

Video: NJD-EDM: Zajac veivaa kiekon Talbotin selän taakse

Etenkin toinen erä oli Oilersille pirullisen paha, kirjaimellisesti. Devils ei jättänyt juuri jossiteltavaa. Vastustajam nopeat hoksottimet, nöyrä asenne ja vahva luistelu puuduttivat Oilersin.

Toinen erä ehti vanheta 17 minuuttia ennen kuin Oilers sai ensimmäisen laukauksensa kohti Keith Kinkaidin vartioimaa Devilsin maalia. Koko erässä kuteja kertyi kolme.

- En edes tiennyt tuota, mutta huomasin kyllä, että pystyimme kontrolloimaan peliä erittäin hyvin. Pystyimme koko ajan antamaan tukea toisillemme kaukalossa. Vaikka kausi on vasta nuori, tässä oli paljon hyviä merkkejä, Zajac myhäili.

Kokenut 33-vuotias Zajac osasi arvostaa sarja-avauksen erityislaatuisuutta. Ammattilaiskiekkoilijat ymmärsivät erittäin hyvin, että runkosarjan avaus Euroopassa ei osu omalle kohdalle kuin ani harvoin.

¬- Tämä oli luonnollisesti kaikkea muuta kuin tavanomaista. Olen ihan varma, että tämä oli molemmille joukkueille mieleenpainuva ja hieno kokemus, mutta arvostan luonnollisesti sitä, että saimme täältä voiton pitkän ja raskaan valmistautumisjakson päätyttyä. Näin päin on paljon miellyttävämpi jatkaa runkosarjaa, Zajac sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Göteborgin lisäksi Devils nähtiin Sveitsissä, missä se pelasi harjoitusottelun Leijonien ex-päävalmentaja Kari Jalosen luotsaamaa SC Berniä vastaan.

- En ollut käynyt ennen tätä Ruotsissa enkä Sveitsissä, joten tämä oli erittäin mukava ja avartava kokemus. Saimme vedettyä erittäin hyvän valmistautumisjakson harjoitusleirillä, joten tänne Eurooppaan oli helppo lähteä. Ja nyt taas täältä on mukava lähteä takaisin Yhdysvaltoihin, kahta vaille kaikki kiekot torjunut Kinkaid kiitteli.

Devilsin pelaajilla oli Bernissä syntyperäinen sveitsiläinen matkaopas, kun joukkueen nuori sentterilupaus Niko Hischier, 19, esitteli kotinurkkiaan muille "paholaisille".

- Oli hieno saada pelata eurooppalaisten fanien edessä. Kyllä sen joukkuekavereistakin huomasi, että he nauttivat tästä reissusta. Vaikka Sveitsi on kotimaani, pelasimme siellä kuitenkin vain harjoitusottelun. Tietysti tämän Ruotsin-ottelun voittaminen merkitsee enemmän, koska nyt pelattiin pisteistä, New Jerseyn kuopus myönsi.

Oilersin Connor McDavid oli mukana joukkueensa molemmissa maaleissa. Toisen erän alku kuitenkin ratkaisi ottelun, eikä päätöserän kiri enää auttanut.

- Aloitimme hyvin ja pelasimme ensimmäisessä erässä hyvää jääkiekkoa. Tappio oli paha, mutta tämän ottelun ilmapiiri oli hieno, se täytyy myöntää, lyhytsananainen McDavid mietti.

Pitkällä paluulennolla on enemmän aikaa pureutua pelillisiin yksityiskohtiin. Runkosarja on vasta alussa, ja joukkueiden todellisen tason näyttämiseen on aikaa vielä 81 kamppailua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.