Skip to main content

Devils ei ole laittanut lappua luukulle Hallin lähdön jälkeen

Ykköstähtensä Arizonaan myynyt New Jersey ei aio heittää kirvestä kaivoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Nyt se on käynnistynyt virallisesti. Eli aikakausi New Jersey Devilsissä ilman Taylor Hallia.

Käytännössä se käynnistyi jo viime perjantaina, kun Hall jätettiin varotoimenpiteenä sivuun kokoonpanosta. New Jersey ei halunnut ottaa sitä riskiä, että tähtilaitahyökkääjä loukkaantuisi. Devils kauppasi kauden 2017-18 NHL:n arvokkaimman pelaajan lopulta Arizona Coyotesiin maanantaina.

New Jersey laittoi perjantaina hyvin kampoihin NHL:n kärkikastiin lukeutuvalle Colorado Avalanchelle Denverissä ja löi seuraavana iltana Coyotesin aavikolla. Keskiviikkona Devils kukisti Anaheim Ducksin kotonaan 3-1.

New Jersey on nyt voittanut kaksi peräkkäistä ottelua ensimmäisen kerran hieman yli kuukauteen. Tämä paholaislauma ei ole vielä luovuttanut, vaikka Itäisen konferenssin playoff-viivaa ei ilman kiikareita näe.

Video: NJD-ANA: Hischier yllättää Millerin rannelaukauksella

Uuden valmentajan opit menossa perille

Devils ehti jo aikaisemmin vaihtaa päävalmentajaa. Väliaikaisen käskyttäjän tittelillä toimiva Alain Nasreddine korvasi John Hynesin New Jerseyn penkin takana. Nyt Nasreddine on ensimmäisessä orastavassa voittoputkessaan NHL-päävalmentajana ja alkaa saada oppejaan perille.

- (Valmennustiimin) viesti on selvä. Me alamme uskomaan siihen, Devilsin ykkösketjun laitahyökkääjä Kyle Palmieri kertoi.

- Kun katsoo muutamaa viime otteluamme, niin olemme pelanneet hyvin ja antaneet itsellemme mahdollisuuden voittaa otteluita. Ne olivat tiukkoja pelejä, Devilsin ykkösketjun sveitsiläissentteri Nico Hischier säesti.

Ja totta kai Hallin lähtö luo jonkinasteisen muutosreaktion kokoonpanossa, kun ison roolin mies lähti eikä kaupassa tullut yhtään NHL-pelaajaa tilalle.

- Taylorin myötä joukkueesta lähti valtava palanen. Nyt on tarjolla ykkösketjun vasemman laitahyökkääjän paikka ja vastuuta ykkösylivoimassa. Paljon minuutteja jätkille otettavana, Nasreddine painotti.

Sami Vatanen iski Anaheimin verkkoon kauden viidennen osumansa. Suomalaispuolustaja ehti vetää välissä 17 ottelua eli lähes seitsemän viikkoa ilman maalia. Vatanen on nyt kirjauttanut joulukuun aikana tehot 1+4.

 

[Lisää aiheesta: Coyotesiin kaupattu Taylor Hall väläytteli heti osaamistaan]

 

GM ei laita loppuunmyyntiä pystyyn

Vatasesta on tulossa tämän kauden jälkeen täysin vapaa pelaaja, mikä tekee hänestä automaattisesti siirtohuhujen kohteen. Samassa tilanteessa Devils-miehistä ovat kapteeni Andy Greene ja hyökkääjä Wayne Simmonds.

Vaikka moni pitää New Jerseyn tilannetta jo epätoivoisena, niin GM Ray Shero ei aio laittaa täyttä kirpputoria pystyyn, ainakaan saman tien. Nyt pysähdytään arvioimaan tilannetta.

- Meillä on ilman muuta vielä tekemistä. Mutta uskon, että tämä selventää tilannettamme paljon jatkoa ajatellen, Shero totesi.

Joka tapauksessa se suuri menestys - jos sitä New Jerseylle tulee - häämöttää vasta tulevaisuudessa. Nykyisestä Devils-laumasta pitkän tähtäimen palasia ikänsä puolesta ovat luonnollisesti NHL Draftien ykkösvaraukset Hischier (20 vuotta) ja Jack Hughes (18), hyökkääjät Pavel Zacha (22), Miles Wood (24), Jesper Bratt (21), Jesper Boqvist (21) ja Michael McLeod (21), puolustajat Damon Severson (25) ja Will Butcher (24) sekä maalivahti Mackenzie Blackwood (23).

NHL-miehistön ulkopuolelta löytyvät muun muassa puolustajat Ty Smith (19) ja Kevin Bahl (19) sekä hyökkääjä Joey Anderson (21). Smith ja Hall-kaupassa Arizonasta tullut Bahl ovat ainakin näillä näkymin nappaamassa paikat tapaninpäivänä Tshekissä urakkansa aloittavasta Kanadan nuorten MM-kisajoukkueesta. Ja löytyyhän Devilsin varauksista myös hyökkääjä Aarne Talvitie, joka kipparoi Nuoret Leijonat MM-kultaan vuosi sitten.

New Jerseyn pelaajista ketään ei voi enää laskea supertähtiluokkaan. Puolustaja P.K. Subban taitaa olla nimekkäin, mutta hän on alisuorittanut tällä kaudella pahasti. Hischier ja Hughes saattavat olla jonain päivänä NHL:n ehdotonta eliittiä, mutta nyt vannotaan joukkovoiman nimeen.

- Olemme paljon paremmassa tilanteessa kuin viisi vuotta sitten. Uskon, että olemme paljon paremmassa tilanteessa koko pelaajakaartin, varausvuorojen ja muun suhteen kuin kolme vuotta sitten (2017-18), jolloin pääsimme pudotuspeleihin. NHL:ssä ei ole kyse yhdestä pelaajasta. Tässä täytyy olla kyse joukkueesta, Shero sanoi.

Nuori sveitsiläinen johtohahmo

New Jerseyllä ei ole toista NHL-MVP:tä Hallin tilalle, mutta jollain tavalla hänet pitää toki pelaavassa kokoonpanossa korvata. Bratt on toistaiseksi ottanut sen nimenomaisen ykkösketjun vasemman laitahyökkääjän paikan. Hischier kärkkyy sitä johtavan pelaajan roolia.

- Hischier on se jätkä nyt. Hän on halukas ottamaan sen seuraavan askeleen Taylorin lähdettyä. Ei ole helppoa tulla johtajaksi 21-vuotiaana (täyttää 21 tammikuun alussa), mutta hän haluaa sitä, Nasreddine kiitteli.

Kaiken Hall-metelin jälkeen New Jerseyn on aika palata arkiseen työntekoon. Otanta on tietenkin pieni, mutta hyvin Devils on toistaiseksi pelannut ilman huippulaituriaan.

- Nämä kaksi viimeistä ottelua ja jopa se ottelu Coloradossa ovat hyvä alku. Yritämme jatkaa siitä, Palmieri lupasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.