Skip to main content

Detroit Red Wings sai täydellisen uuden alun

Detroit otti kauden ensimmäisen pakkovoittonsa uuden hallinsa ensi-illassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kausi alkaa jokaisella joukkueella vain kerran. Avausottelussa on aina tiettyä magiaa, kun monen kuukauden odotus päättyy ja kiekko tippuu jäähän.

Detroit Red Wingsin kauden avausottelu oli tänä syksynä, vuonna 2017, vertaansa vailla verrattuna lähes 40 vuoteen organisaation historiassa. Red Wings muutti uudenuutukaiseen kotihalliinsa Little Caesars Arenaan ja otti uuden areenan haltuun tyylillä, kun se kohtasi Minnesota Wildin.

Sadat fanit olivat saapuneet ennen ottelua areenan ulkopuolelle tervehtimään Red Wingsin pelaajia. Halli oli täpötäynnä Red Wingsin kannattajia, ja katsomo sekä jää loistivat punaisina, kun kaudenalushehkutukset nähtiin.

Video: Avauskiekon pudottamisessa on erityinen lataus

Seuran omistajaportaan Christopher Ilitch sekä Red Wings -legendat Mickey Redmond ja Nicklas Lidström pudottivat avauskiekon seremoniallisessa aloituksessa, jossa vastakkain olivat luonnollisesti joukkueiden kapteenit Henrik Zetterberg ja Mikko Koivu.

Odotukset olivat katossa. Red Wings oli saanut kotihallikseen yhden koko maailman upeimmista areenoista, joten hienoon iltaan kohdistuneet odotukset eivät olleet millään tasolla katteettomia. Myös NHL:n komissaari Gary Bettman kunnioitti perinteikkään seuran uuden aikakauden alkua läsnäolollaan.

Red Wings täytti myös yleisön odotukset ja voitti Wildin kauden avauksessa 4-2. Detroit ei lähtenyt tähän kauteen missään nimessä suurin odotuksin, mutta tämä ottelu sen oli yksinkertaisesti pakko voittaa. Lataus ei mennyt yli, vaan se kanavoitui juuri oikealla tavalla pelaamiseen.

- Tämä oli rehellisesti sanottuna mahtavaa. Energia oli loistava. Uusi rakennus on ilmiselvästi aivan erilainen verrattuna mihin tahansa areenaan. Tällä on oma identiteettinsä, ja tämä tuntuu tiiviiltä paikalta. Yleisö on hyvin lähellä kaukaloa, kotijoukkueen puolustaja Mike Green hehkutti NHL.comille.

Detroitin 23-vuotias hyökkääjä Anthony Mantha sai kunnian tehdä uuden areenan ensimmäisen runkosarjamaalin ottelun toisessa erässä.

- Tunne oli upea. Mietin koko päivän, miten erityistä olisi saada tehdä uuden areenan ensimmäinen maali, ja niin tapahtui, fiilisteli Mantha ottelun jälkeen.

Video: Zetterberg laukoo längistä johtomaalin

Areenan ensimmäisen voittomaalin iski päätöserässä kapteeni Zetterberg. Eikä Red Wingsin kokoonpanoon täksi kaudeksi murtautunut ja Manthan maalin alustanut tshekkilaituri Martin Frk varmastikaan unohda NHL-uransa ensimmäistä syöttöpistettä, saati ensimmäistä maaliaan, jolla hän viimeisteli ottelun lopputuloksen 4-2:een.

- Aion nauttia tästä tänään. Otan oluen tyttöystäväni ja koirani seurassa, ja huomenna palataan töihin, iloitsi Frk.

Detroitin maalivahti Jimmy Howard sai tässä erityisessä ottelussa täyteen 200 voittoa. Saldo tuli täyteen 37 torjunnalla.

- Tämä on joukkuepeli. Tuollaisen voittomäärän saa kasaan vain joukkuekavereiden ansiosta. Kyllä 200 voittoa merkitsee minulle paljon, mutta kyse on joukkuepelistä, Howard sanoi ottelun jälkeen Detroit Free Pressille.

Howard jää myös historiaan Little Caesars Arenan ensimmäisen voiton torjuneena maalivahtina.

- Se tuntuu todellakin erityiseltä. Otan sen muiston mukaani tästä ottelusta, hän sanoi yllä mainitulle lehdelle.

Detroit Red Wingsin historiaan liittyy läheisesti useita ruotsalaistähtiä. Nicklas Lidström ja Tomas Holmström kommentoivat uutta areenaa NHL.comin kolumnisti Nicholas Cotsonikalle ennen ottelua. Lidström oli kiinnittänyt huomiota erityisesti katsomoon.

- Katsomo on paljon aiempaa jyrkempi. Tuntuu siltä, että fanit ovat lähempänä kaukaloa, Lidström sanoi.

Samaa asiaa kehui myös Ilitchin kanssa hallia kiertänyt Bettman, joka kävi tarkastamassa näkymät katsomon yläriviltä saakka.

- Tämäkin on mahtava paikka, ja näkymä on hieno. Hallin intiimi tunnelma on aivan uskomaton. On vaikeaa kuvitella, että tänne mahtuu noin 20 000 ihmistä, mutta niin asia on, Bettman sanoi Cotsonikan artikkelissa.

On kuitenkin muistettava, että betoni on betonia, tiilet tiiliä, värivalot värivaloja ja istuimet istuimia. Red Wings saa tästä voitosta kaksi pistettä sarjataulukkoon, eikä yhtään sen enempää.

Runkosarjan 82 otteluun mahtuu silti kamppailuja, joista saatujen pisteiden merkitys on suurempi kuin joidenkin toisten.

Kauden kotiavaukset, paikallisottelut verivihollisia vastaan, ulkoilmaottelut ja niin edelleen ovat pelejä, joita pelaajat ja fanit odottavat ja joiden voittaminen on keskimääräistä makeampaa. Tätä taustaa vasten ajateltuna Red Wingsin olikin käytännössä pakko voittaa.

Pisteiden lähteminen Wildin mukaan olisi tarkoittanut Red Wingsin osalta kullankalliin mahdollisuuden hukkaamista. Joukkueelta ei odoteta tällä kaudella suurta menestystä, joten sen on revittävä tästä syksystä ja uuden areenan tuomasta uutuuden huumasta irti kaikki mahdollinen, mitä revittävissä on.

- Tämä on valtavan hieno asia kaikille. Uusi halli on uskomaton. Ilitchit halusivat rakentaa maailman parhaan areenan, ja sen he myös tekivät. Tämä ei ole erityistä pelkästään meille pelaajille, vaan myös faneille ja koko Detroitin kaupungille. Taivuimme, mutta emme katkenneet. Pystyimme kääntämään pelin eduksemme, sanoi Howard DFP:lle.

Red Wings lähtee seuraavaksi neljän ottelun vieraskiertueelle ja pelaa seuraavan kotiottelunsa Little Caesars Arenassa lokakuun 17. päivän vastaisena yönä Suomen aikaa. Detroitissa päästään nauttimaan kotiottelujen huumasta uudessa hallissa tällä kaudella vielä 40 kertaa.

Katso lisää