Skip to main content

Red Wingsillä edessä rankka uudelleenrakennus

Detroit Red Wingsin ongelmina ovat joukkueen ikä- ja palkkarakenne

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Detroit Red Wings.

Runkosarja 2016-17: 33-36-13, 14. itäisessä konferenssissa.
Pudotuspelit 2017: Ei mukana.
Valmentaja: Jeff Blashill, 3. kausi
Tärkeimmät hankinnat: Trevor Daley
Tärkeimmät lähtijät: -

Detroit Red Wings selvisi uskomattomasti 25 kertaa peräkkäin pudotuspeleihin ennen kuin hieno putki katkesi viime keväänä. Organisaatio ja sen fanit eivät olleet uskoa todeksi sitä, että siihen vuodenaikaan, jolloin jääkiekko oli parhaimmillaan, olivat kaukalossa aivan muut joukkueet kuin vuosina 1997-2008 neljä kertaa Stanley Cupin voittoa juhlinut Red Wings.

Luonnollisesti Red Wings haluaa lipsahduksen jäävän yksivuotiseksi, mutta kiekkoennustajien kristallipallossa näkyy Detroitin kohdalla paljon tummia pilviä.
Joukkue siirtyy toki uuteen ja moderniin halliin, kun perinteinen Joe Louis Arena jäi taakse ja alkavalla kaudella otetaan käyttöön viimeistä huutoa oleva Little Caesars Arena. Kiekko- ja koripalloväki suuntaa tästedes Steve Yzerman Driven sijasta Woodward Avenuelle.
Halli on uutuuttaan hohtava, mutta siinä pelaava kiekkojoukkue alkaa olla jo ikääntynyt ja parhaat päivänsä nähnyt.

Joukkue ei ole juurikaan muuttunut viime kaudesta, mutta tällä kertaa siinä faktassa ei ole paljoa positiivista kaikua. Tomas Tatar saatiin pidettyä Red Wingsissä nelivuotisella sopimuksella, joka takaa slovakille 5,3 miljoonan dollarin vuositulot. Hänestä tuli samalla Detroitin toiseksi kovapalkkaisin hyökkääjä kapteeni Henrik Zetterbergin jälkeen.
Red Wingsin seitsemän kovapalkkaisinta hyökkääjää ovat kaikki sopimuksenalaisia vähintään kaksi seuraavaa kautta, mutta heistä vain Tatar ja ruotsalaishyökkääjä Gustav Nyquist ovat alle 30-vuotiaita.

Zetterberg on jo 36-vuotias, ja hänen sopimuksensa kattaa vielä neljä seuraavaa kautta. Tanskalaishyökkääjä Frans Nielsen, 33, on kiinnitetty punasiipiin vielä kauden pidempään. Johan Franzenin sopimus on voimassa vielä kolme vuotta, mutta aivotärähdyksistä kärsinyt 37-vuotias hyökkääjä saattaa joutua lopettamaan peliuransa.

Puolustuksessa Mike Green nauttii kuuden miljoonan vuosituloja vielä yhden kauden ajan. Niklas Kronwallin, Jonathan Ericssonin ja Pittsburgh Penguinsista kesällä Detroitiin siirtyneen Trevor Daleyn palkat ovat hieman yli kolmesta miljoonasta 4,75 miljoonaan vähintään kahden seuraavan kauden ajan - ja viimeksi mainitun kolmikon keski-ikä on lähes 35 vuotta.

Tämä kaikki ei millään muotoa kuvasta sitä, mistä Detroit Red Wings opittiin tuntemaan viime ja toissa vuosikymmenillä.

Missä on joukkueen nuorekkuus? Missä on dynaamisuus?

Joukkueen ikä- ja palkkarakenteen tunkkaisuus vain korostuu, kun katsotaan sitä, missä joukkue menee palkkakaton kanssa. Palkkojen kokonaissumma rysähtää nimittäin katosta läpi. Jostain pitäisi siis höylätä pois.

Karuksi ensiavuksi saattaa muodostua Franzen, jonka siirto pitkäaikaisloukkaantuneiden listalle (LTIR) poistaisi palkkakaton alta liki neljä miljoonaa dollaria, mutta tuollakin liikkeellä päästäisiin vain sen verran viivan alle, että vielä ilman sopimusta olevan Andreas Athanasioun mahdollisesta sopimuksesta ei voisi tehdä kovinkaan kallista.

Detroitissa saatetaankin nähdä pelaajakauppoja vielä ennen kauden alkua.

- Jos kaikki ovat terveinä, kun kausi alkaa, meidän pitänee tehdä siirtoja. Odotan, että olemme hieman palkkakaton päällä, sanoi toimitusjohtaja Ken Holland mlive.comille.

Hollandin mukaan leikkaushoitoa viime kauden jälkeen vaatineet Tatar, Ericsson ja Luke Glendening olisivat kunnossa kauden alussa.

Pelaajien vaihtaminen varausvuoroihin olisi siinäkin mielessä liki vaadittavaa, että Dylan Larkin aloittaa tulokassopimuksensa viimeisen kauden, ja hänen sopimuksensa arvo tulee vuoden päästä nousemaan merkittävästi. Nuori hyökkääjä on tehnyt kahden Red Wingsissä pelaamansa kauden aikana 160 otteluun 40 maalia ja 77 pistettä.

Larkin, Tatar ja tämän kesän ykkösvaraus, hiljattain tulokassopimuksen solminut Michael Rasmussen edustaisivat sitä osaa tulevaisuudesta, josta Red Wingsin tulisi pitää kiinni. Valoa tunnelin päässä oli näkyvissä myös juuri pelatussa World Junior Summer Showcase -turnauksessa, jossa Red Wingsillä oli eri maajoukkueissa peräti kahdeksan varaamaansa pelaajaa.

- Se on tärkeää siltä kantilta ajateltuna, missä olemme organisaationa. Tämä on loistava tilaisuus tarkkailla varauksiamme ja heitä, jotka ovat jo systeemissämme, sanoi GM:n apulainen ja moninkertainen Stanley Cup -voittaja Kris Draper TSN:n haastattelussa.

Ykkösvahdin asema on palautumassa vahvasti Petr Mrazekilta Jimmy Howardille.

Mrazek, 25, pelasi viime kaudella 50 ottelua aloittaen niistä 44. Tshekkivahdin kauden torjuntaprosentti oli 90,1 ja päästettyjen maalien keskiarvo ottelua kohden 3,04. Mrazekin suureen vastuuseen noilla lukemilla oli suurimpana syynä Howardin loukkaantuminen, jonka takia tämä pystyi aloittamaan maalilla vain 24 ottelussa.

Howard, 33, otti paikkansa takaisin toivuttuaan joulukuisesta polvivammastaan, ja seurajohdon päätös olla suojaamatta Mrazekia laajennusdraftissa kertoo myös omaa kieltään siitä, kuka on alustava ykkösvalinta tolppien väliin. AHL:n mestaruuden eli Calder Cupin Red Wingsin farmiseura Grand Rapids Griffinsille viime kaudella torjunut Jared Coreau, 25, taistelee paikasta kakkosvahtina

- Olemme tyytyväisiä Jarediin kolmosvahtina. Jos hän nousee kakkoseksi, siinäkään ei olisi mitään ongelmaa. Jos saamme pidettyä Jimmyn terveenä aloittamaan 50-55 peliä, Jared kelpaisi sellaiseen rooliin. Nyt Petr on tullut takaisin, koska Vegas ei ollut kiinnostunut hänestä, joten toivomme hänen pystyvän tuomaan oman osaamisensa peliin ja että hänellä olisi jotain todistettavaa, sanoi Red Wingsin maalivahtivalmentaja Jeff Salajko hiljattain Detroit Free Pressille.

Jos Howard pitää Mrazekin luukkuvahtina, korostaa se taas omalta osaltaan Detroitin ison kuvan ongelmaa. Hän on nimittäin kahdeksan vuotta Mrazekia vanhempi, ja hänenkin sopimuksensa on voimassa vuoden pidempään kuin Mrazekin.

Katso lisää