Skip to main content

Detroit Red Wings liukkaalla jäällä

BMO Fieldin ulkojää sai kehuja Detroit Red Wingsin pelaajilta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Uudenvuodenpäivä, hieno aurinkoinen ilma, loistavat olosuhteet BMO Fieldillä, vastakkain vanhat kiistakumppanukset Toronto Maple Leafs ja Detroit Red Wings. Puitteet Centennial Classic -tapahtumalle ovat oivalliset.

Joukkueet kohtasivat Ann Arborin Winter Classicissa vuonna 2014. Silloinkin tapahtuma oli onnistunut, mutta olot olivat hieman erilaiset. Kylmä sää ja lumisade vaikeuttivat peliä, jonka Toronto voitti voittomaalikisan jälkeen 3-2.

Yleisöä Michiganin pelissä oli peräti 105 491, mikä on NHL:n kaikkien aikojen ennätys. Vastaavaa lukemaa ei Torontossa saada aikaiseksi, mutta hyvä tapahtuma joka tapauksessa on tulossa.

Toronto jätti perjantaina harjoitukset väliin, mutta Detroit otti tuntumaa stadionin jäähän. Kommentit olivat varsin myönteisiä.

- Tämä on paras ulkojää, jossa minä olen ollut. Minua ei haittaa, vaikka olisi vähän kylmäkin, kunhan ei tule ihan älytön pakkanen. Tuuli voi vähän vaikuttaa peliin, mutta se on sama molemmille joukkueille, Detroitin kapteeni Henrik Zetterberg tuumi.

Ruotsalaispuolustaja Niklas Kronwall oli samaa mieltä Zetterbergin kanssa BMO Fieldin jäästä.

- Jää oli kova ja liukas. Vuonna 2014 oli kylmää ja satoi lunta, nyt tulee varmasti erilainen kokemus.

Luvassa on auringonpaistetta, mikä on ainakin yleisölle hyvä asia. Maalivahdeille aurinko voi kuitenkin tuottaa pieniä ongelmia.

- Vähän aurinko huolestuttaa, mutta haluan silti valmistautua peliin samalla tavalla kuin mihin tahansa runkosarjan otteluun. On parempi, ettei muuta omia rutiinejaan liikaa, maalivahti Petr Mrazek sanoi.

Vakioveskari Jimmy Howard on edelleen loukkaantunut, joten toisena maalivahtina ottelussa on Jared Coreau. Hän on kotoisin Ontarion Perthistä, joten paikalle tulee varmasti paljon tuttuja.

- Täytyy panna ylimääräinen aluspuku, niin eiköhän suju ihan hyvin, Coreau naureskeli.

- Tämä on erityinen ottelu, mutta ei saa olla kuitenkaan liian innoissaan, ettei lataus mene yli, hän muistutti.

Detroit pääsee iskemään otteluun nousujohteisista tunnelmista. Viiden tappion jälkeen Detroit on voittanut neljästä pelistä kolme. Torstaina joukkue peittosi jatkoajalla Ottawa Senatorsin 3-2.

Niin hieno erikoistapahtuma kuin Centennial Classic onkin, kyse on kuitenkin runkosarjan ottelusta, josta jaetaan normaalit pisteet. Detroit tarvitsee voittopinnoja, että se pääsee hilautumaan kohti pudotuspeliviivaa.

- Meillä on tärkeä jakso ennen All Stars -taukoa, joten tarvitsemme tästä kaksi pistettä, hyökkääjä Thomas Vanek sanoi.

Detroit yrittää tehdä kaikkensa, ettei sen 25 vuoden pudotuspeliputki rikkoutuisi.

- Putki on enemmän median ja kannattajien puheissa. Me haluamme yksinkertaisesti vaan pelata hyvän kauden, Zetterberg tiivisti.

- Pelasimme jo Floridassa hyvin, ja torstaina tuli voitto. Enemmän vaan kiekkoa maalille ja ripareita sisään.

Vaikka vastakkain on kaksi huippujoukkuetta ja jää ulkoilmapeliksi loistava, poikkeukselliset olot voivat silti aiheuttaa odottamattomia tilanteita.
Ja siihen ulkoilmaotteluiden yksi viehätys perustuukin.

- Yritän valmistautua tähän peliin samalla tavalla kuin muihinkin otteluihin, mutta onhan näissä enemmän jännitystä. Täytyy vaan pelata yksinkertaisesti, sillä kiekko saattaa käyttäytyä vähän erilaisesti kuin sisähallissa, puolustaja Brendan Smith huomautti.

Katso lisää