Skip to main content

Detroit odottaa nuorilta pelaajiltaan enemmän

Red Wings tarvitsee Henrik Zetterbergin lisäksi muitakin vastuunkantajia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Detroit Red Wings.

Kaikki menestystarinat loppuvat aikanaan. Niin kävi myös Detroit Red Wingsin sensaatiomaiselle 25 kauden pudotuspeliputkelle, joka katkesi päättyneellä kaudella joukkueen jäätyä Itäisessä konferenssissa sijalle 14.

Yksi merkittävä syy Red Wingsin pelilliseen romahdukseen oli se, että pitkään seuraa palvellut tähtisentteri Pavel Datsjuk lopetti NHL-uransa. Venäläisvelhon jättämää aukkoa kun ei pelkällä Frans Nielsenillä täytetä.

Eikä seuran "nuoriso-osastokaan" onnistunut odotetulla tavalla. Siitä kertoo karulla tavalla joukkueen sisäinen pistepörssi, jonka voitti lokakuussa 37 vuotta täyttävä veteraani Henrik Zetterberg peräti 20 pisteen erolla toiseksi tulleeseen Gustav Nyquistiin, 27.

Kapteeni Zetterbergin pelillinen panos sekä kokemus ovat Detroitille edelleen todella tärkeitä. Moni ei tainnut huomata joukkueen rämpiessä, että Zetterbergin kausi oli kerrassaan häikäisevä. Ruotsalaiskonkari pelasi täyden kauden ja iski tauluun tehot 17+51=68. Saldo on hänen uransa paras sitten kauden 2011-12, jolloin tehopisteitä syntyi 69.

- Henrik on edelleen liigan parhaita takakarvaajia sekä työteliäimpiä hyökkääjiä, mikä on hänen hurjan kilpailuasenteensa ansiota. Hän häviää kaksinkamppailuja hyvin harvoin, päävalmentaja Jeff Blashill kertoi Hockey Feedille.

Video: Zetterberg tekee maalin juhlaottelussa

Red Wings teki runkosarjassa idän joukkueista toiseksi vähiten maaleja. Joukkueen paras maalintekijä oli 25 osumaa iskenyt Tomas Tatar, johon valmennusjohdon katseet kääntyvät tulevallakin kaudella. Ääritaitava ja erinomaisesti luisteleva slovakki tehtaili täydellä kaudella potentiaaliinsa nähden varsin vaatimattomat 46 tehopistettä.

Red Wingsin ykkösketjussa Zetterbergin ja Nyquistin kanssa pelaava Tatar on Detroitin kakkoskierroksen varaus vuodelta 2009. Monien muiden seuran lupausten tavoin myös Tatar sai kypsyä ja kehittyä rauhassa usean vuoden ajan seuran AHL-farmijoukkue Grand Rapids Griffinsin riveissä.

Alkukausi oli 26-vuotiaalle Tatarille henkilökohtaisella tasolla tahmea. Osumien sijaan kiekot kolisivatkin pitkälti päätyplekseihin tai tyrehtyivät vastustajan maalivahdin suojuksiin. Slovakialainen oli 31 pelaamassaan ottelussa osunut vain neljästi, mutta päävalmentaja Jeff Blashill ei ollut suojatistaan huolissaan.

Video: Tatar maalaa Zetterbergin laukauksen jälkeen

- Se ei ollut kiinni maalipaikkojen vähäisestä määrästä. Eräs henkilö kertoi minulle Tomasin ampuneen kauden alkupuoliskolla eniten tolppalaukauksia koko liigassa. Mutta niin vain joskus käy, ettei maalipaikoista huolimatta onnistu, Blashill kertoi Michigan Liven nettisivuilla.

Kesän ajan Tatar on saanut toipua viime kevään olkapääleikkauksestaan, ja maaliahneen laiturin pitäisi olla tulevalla kaudella kunnossa.

Toinen hyökkääjä, jolta seurajohto odottaa myös tasonnostoa, on tuulennopea 21-vuotias Dylan Larkin. Monelle niin tutusta "toisen kauden kirouksesta" kärsinyt yhdysvaltalaisnuorukainen pelasi viime kaudella alle kykyjensä ja keräsi runkosarjassa vaisut tehot 17+15=32. Larkinin plus-miinustilastokin oli rumasti pakkasella, peräti 28 pykälän verran.

Video: Larkinin sutaisu painuu sisään

Räjähtävästä luistelustaan tunnettu Larkin on pelaajana Detroitille todellinen tulevaisuuden tähti. Hän kykenee vaivatta haastamaan liikkeillään terävimmätkin puolustajat sekä löytämään ketjukaverinsa ahtaistakin tilanteista erinomaisen pelisilmänsä avulla. Tuleva kausi on Larkinin tulokassopimuksen viimeinen vuosi, joten näyttöhaluja nuorukaiselta luulisi löytyvän. Päävalmentaja odottaa Larkinin nousevan lähivuosina seuran ykkössentteriksi.

- Luulen, että suurimmaksi haasteeksi hänen kohdallaan muodostuvat aloitukset, joissa hänen pitää kehittyä vielä paljon. Taitotaso ja liike kyllä riittävät pelaamaan keskushyökkääjän paikkaa, sillä hän tykkää jahdata kiekkoa. Nopeana luistelijana hän ehtii hyvin puolustuksenkin apuun, Blashill analysoi Larkinin kykyjä SB Nationin nettisivuilla.

Katso lisää