Skip to main content

Red Wings odottaa 100-vuotisottelua innolla

Red Wings ja Maple Leafs kohtaavat NHL Centennial Classic -ulkoilmaottelussa

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

Kolme vuotta sitten Detroit Red Wings ja Toronto Maple Leafs ottivat yhteen ikimuistoisessa mittelössä Michigan Stadiumilla. Nyt vanhat viholliset kohtaavat jälleen ulkojäällä 2017 Scotiabank NHL Centennial Classic -ottelussa.

Toronton Exhibition Stadiumilla 1. tammikuuta (klo 15 ET, NHL.TV) pelattava ottelu aloittaa NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet.

Red Wings ja Maple Leafs pelasivat 2014 Bridgestone NHL Winter Classic -ulkoilmaottelun Michiganin yliopiston kotikentällä eli "The Big Housessa" 1. tammikuuta 2014. Maple Leafs voitti 105 491 katsojan (NHL:n ennätys) edessä pelatun ottelun voittolaukauskilpailun jälkeen lukemin 3-2.

- Olisihan se mukavaa päästä maksamaan kalavelat. Kyseessä on tärkeä peli, sillä olemme samassa divisioonassa ja kohtaamme ensi kertaa tällä kaudella. Pelipaikka on nyt hieman erilainen ja pienempi (tilaa 39 000 katsojalle), mutta hauska ottelu siitä tulee varmasti, sanoi Red Wingsin kapteeni Henrik Zetterberg.

Vuoden 2014 Winter Classicissa satoi lunta miltei koko ajan.

- Keli oli aikamoinen. Lunta tuli ihan huolella, ja kenttää jouduttiin kolaamaan vähän väliä. Pelasimme The Big Housessa, jossa olen käynyt katsomassa monta kertaa amerikkalaista jalkapalloa. Oli huikeaa pelata siellä kiekkoa Torontoa vastaan, kun paikalla oli valtavasti molempien joukkueiden faneja. Se oli paras ulkoilmaottelu, jossa olen koskaan ollut mukana. Valitettavasti emme voittaneet, mutta lähellä se oli. Se tapahtuma säilyy ulkoilmaotteluista muistoissani päällimmäisenä, Zetterberg fiilisteli.

Zetterberg on pelannut kaikissa Red Wingsin kolmessa ulkoilmaottelussa: 2009 Winter Classicissa Wrigley Fieldillä Chicago Blackhawksia vastaan, 2014 Winter Classicissa sekä Coors Fieldillä pelatussa 2016 Coors Light NHL Stadium Series -matsissa, jossa vastassa oli Colorado Avalanche.

Kaikissa edellä mainituissa on pelannut myös Red Wingsin puolustaja Niklas Kronwall, jonka mukaan 2014 Winter Classic oli "todellinen kohokohta".

- Se oli ainutlaatuinen kokemus. Olemme saaneet pelata muutamia ulkoilmaotteluja, mutta kyllä tuo kotimatsi Torontoa vastaan The Big Housessa oli todellinen kohokohta, ei siitä ole epäilystäkään. Paikalla oli porukkaa kuin pipoa, ja keli oli todella raju.

- Kaikki oli tismalleen niin kuin ennen vanhaan.

Kronwallin mukaan 2014 Winter Classicissa pelaaminen oli epätavallisen haastavaa, mutta häntä se ei kuulemma haitannut lainkaan.

- Ottelussa oli vähän väliä taukoja, koska lunta satoi niin paljon. Pelin taso ei ollut kovin kummoinen. Se saattoi olla hitaimpia ulkoilmaotteluja, joita on pelattu. Kaikki yrittivät luistella sen minkä jaloistaan pääsivät, mutta tuulen tuiverruksessa ja lumisateessa ei tuntunut pääsevän yhtään mihinkään, Kronwall muisteli hymyillen.

- Mutta olihan se mahtava kokemus.

Red Wings yrittää parhaillaan venyttää ennätyspitkää playoff-putkeaan 26 kauden mittaiseksi, joten joukkue ei ole Kronwallin mukaan ehtinyt vielä keskittyä Centennial Classiciin.

- Tietenkin odotamme ottelua innolla, mutta emme ole vielä miettineet sitä kovin paljon. Matsiin on vielä muutama viikko aikaa, ja meillä on vielä tärkeitä pelejä edessämme. Meidän on keskityttävä tähän hetkeen, Kronwall totesi.

- Mutta ulkoilmaottelut ovat tietenkin poikkeuksellisen hienoja tapahtumia.

Katso lisää