Skip to main content

Datsjukin lähtö on ilouutinen NHL-veskareille

Teksti Kevin Woodley / NHL.com

VANCOUVER - On olemassa yksi ihmisryhmä, joka ei ole surullinen nähdessään Pavel Datsjukin jättävän NHL-kaukalot: NHL-maalivahdit, joita #13 piti pilkkanaan ja joille hän aiheutti kaikenlaisia kärsimyksiä neljäntoista Detroit Red Wingsissä viettämänsä kauden aikana.

- Etenkin hänen ollessaan meidän divisioonassamme, sanoi Florida Panthersin maalivahti Roberto Luongo naurahtaen.

Datsjuk ilmoitti lauantaina jättävänsä NHL:n pelatakseen ensi kaudella Venäjällä.

Hän teki 314 maalia Detroitissa pelaamissaan 953 runkosarjaottelussa. Hänen maalinsa päätyivät usein television urheiluohjelmien Top-10 maalikimaroihin. Maalivahdeille Datsjukia vastaan joutuminen joko yksinläpiajoissa tai voittomaalikisoissa merkitsi usein jääkiekon tapaan ikuistetuksi tulemista.

- Muistan yhden viikon, jolloin urheilukanava näytti viikon kymmenen parasta maalia NHL:stä. Minä olin kolmessa niistä ja Datsjuk oli maalintekijänä jokaisessa. Samalla viikolla, sanoi Dan Ellis, joka pelasi paljon Datsjukia vastaan kolmella ensimmäisellä NHL-kaudellaan Nashville Predatorsissa vuosina 2007-10, kun sekä Detroit, että Nashville pelasivat samaan aikaan keskisessä divisioonassa. - Kun jouduit häntä vastaan voittomaalikisassa, tiesit tulevasi pian nöyryytetyksi.

Datsjuk oli niin taitava, että hän kummitteli maalivahdin pääkopassa jo ennen kuin hän pääsi laukomaan kiekkoa.

- Kun näin hänen nousevan ylös kiekon kanssa olin lähes hermostunut, koska olin nähnyt, miten hän oli saanut jotkut maalivahdit täysin pyörryksiin harhautuksillaan, sanoi Alex Auld, joka torjui Datsjukin laukauksen voittomaalikisassa. Torjunta jäi Auldin ainoaksi kohtaamiseksi Datsjukin kanssa voittomaalikisassa kymmenen vuoden NHL-uralla. - Olin lähes pettynyt, ettei hän tehnyt yhtä parhaista kikoistaan minua vastaan.

Marty Turcolla ei ollut samanlaista onnea.

Turco oli nyt kaikkialla maailmassa matkitun Datsjukin kuuluisan läpiajokikan ensimmäinen uhri. Datsjuk syötettiin läpiajoon 12. marraskuuta 2003 Dallas Starsia vastaan pelatun ottelun kolmannen erän lopussa. Hän sai Turcon liikkumaan kämmenpuolihuijauksellaan ja veti sitten tämän täydellisesti vipuun kärkikynällä vieden kiekon taakseen ja leikaten samalla oikealle vain vasen luistin jäässä, nostaen lopuksi kiekon tyhjään maaliin.

- Osasin lukea pelaajien aikeita hyvin etukäteen, mutta kun hän teki tuon harhautuksen, hyppäsin kulmaan kuin täysi ääliö, sanoi Turco. - Hänen liikkeensä olivat niin pehmeitä ja näppäriä. Oli mahdotonta lukea, mitä hän tekee seuraavaksi. Maailmanluokan harhautus. Mutta ainakin olin ensimmäinen. Sanoin muille, että en käsitä, miten he menivät samaan vipuun vielä uudelleen jälkeenpäin.

Datsjukilla oli taito saada maalivahdit näyttämään hölmöiltä silloinkin, kun he eivät menneet vipuun. Kun Chicago Blackhawksissa pelannut Antti Niemi onnistui pitämään torjunta-asentonsa saman harhautuksen läpi 17. tammikuuta 2010 pelatun ottelun voittomaalikisassa, Datsjuk sneppasikin kiekon pehmeästi yli Antin toisen olkapään alkuperäisen laukauksen sijasta. Kiekko lensi tuskallisella tavalla kaaressa yli Niemen yrittäessä heilauttaa blokkeriaan sitä kohti. Hän ei voinut kuin avuttomana katsoa, miten kiekko lirui maaliin.

Se oli yksi monista Datsjukin harhautuksista, joilla hän kidutti maalivahteja NHL-urallaan. Ellis pääsi näkemään pari aivan samanlaista aitiopaikalta toimiessaan Predatorsissa joukkuekaverinsa Tomas Vokounun luukkumiehenä.

- Häntä kutsuttiin lempinimellä "The Magic Man" hyvästä syystä, sanoi Ellis, joka vietti tämän kauden Washington Capitalsin AHL-joukkueessa Hersheyssä. - Hän oli taikuri kiekon kanssa. Hänen aikeitaan ei koskaan pystynyt lukemaan etukäteen. Oli mahdotonta keksiä, mitä hän aikoi tehdä aina seuraavaksi. Sitä on vaikea selittää, mutta hän sai kaiken näyttämään niin helpolta. Hän oli niin luova kiekon kanssa ja hänen liikkeensä niin sulavia, ettet oikeastaan koskaan tiennyt milloin laukaus oli tulossa.

Maalivahdit eivät jääneet ainoiksi Datsjukin huimaavien mailataitojen uhreiksi.

- Myös puolustajat ovat kiitollisia, ettei hän pelaa enää NHL:ssä, sanoi Ellis. - Hän vei aika monen heistäkin täysin kahville ennen kuin hän edes pääsi harhauttamaan maalivahtia.

Maalivahtien mukaan Datsjukin taito ampua mistä tahansa asennosta teki hänen pysäyttämisestään erityisen hankalan. Useimmat pelaajat paljastavat aikomuksensa laukoa nostamalla mailaa juuri hetkeä ennen laukaustaan. Datsjuk saattoi näyttää siltä, kuin hän olisi aikeissa syöttää tai harhauttaa täydessä vauhdissa yllättääkseen maalivahdin yhtäkkiä laukauksella ilman minkäänlaista viivettä tai merkkiä siitä, että laukaus oli ylipäätään tulossa.

- Hänen liikkeensä, kun maila oli hänen lavassaan olivat niin sulavia, että oli hankalaa joskus nähdä hänen laukauksensa, sanoi Luongo. - Et pystynyt lukemaan etukäteen, mihin suuntaan laukaus oli tulossa.

Maalivahdit eivät voineet ottaa huokaista helpotuksesta Datsjukin ollessa jäällä edes silloin, kun kiekko oli heidän omien joukkuekavereittensa hallussa. Oli olemassa syy siihen, miksi hän voitti Selke-palkinnon NHL:n parhaana puolustavana hyökkääjänä kolme kertaa.

- Kiekko ei ollut koskaan turvassa hänen ollessaan jäällä, sanoi Auld. - Hän pystyi riistämään kiekon pois pahaa-aavistamattomalta vastustajalta ja kääntämään tilanteen maalipaikaksi niin nopeasti. En usko kenenkään pystyneen tekemään samoin NHL:ssä.

Kova ote puolustuspeliin, yllättävä laukaus ja uskomaton syöttelytaito jätti maalivahdit usein ihmettelemään.

- Hän pystyi laukomaan kiekon mistä tahansa, sanoi Turco, joka lopetti pelaamisen vuonna 2012 yhdentoista kauden jälkeen ja toimii nykyisin Starsin kehitysjohtajana. - Hän pystyi ampumaan nopeasti ja kovaa ja tarkasti, mutta hän osasi myös syöttää. Hän oli niin vahva jaloistaan, ettei hänen oikeastaan koskaan tarvinnyt päästä laukaisuasentoon, hän oli siinä jo valmiiksi. Hän oli äärimmäisen tarkka ja hän tiesi minun heikot kohtani.

Datsjuk tiesi monen maalivahdin heikot kohdat.

- Häntä oli ilo katsoa, sanoi Turco. - Älä koskaan pyydä ketään edes yrittämään täyttää hänen paikkaansa.

Niitten maalivahtien, jotka vielä pelaavat, on vaikeaa kuvitella, että kukaan koskaan täyttää Datsjukin jättämää paikkaa.

Katso lisää