Skip to main content

Daniel Sprong toi taas Hollannin NHL-kartalle

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Amsterdam on tunnettu kanavistaan, mutta vaikka ne olisivat joskus jäässä, niissä ei juurikaan pelata jääkiekkoa. Silti, kyllä Hollannissakin laji tunnetaan.

Hollanti on IIHF:n rankingissa sijalla 25. Maassa on yhteensä 1 465 miespuolista rekisteröityä pelaajaa. Jääkiekkoon soveltuvia halleja maassa on 26.

Daniel Sprongin perhe päätti kymmenen vuotta sitten, että jos poika aikoo kehittyä kiekkoilijana, hänen on muutettava muualle. Ja mihin muuallekaan tie olisi vienyt kuin Kanadaan ja Montrealiin.

Sprongista kehittyi taitava ratkaisija juniorisarjoihin. Hän iski kahdella kaudella QMJHL:n Charlottetown Islandersissa 135 ottelussa 156 pistettä.

Unelmasta tuli totta, kun Sprong iski NHL-uransa avausmaalin Ottawaa vastaan Pittsburghin paidassa. Tuuletus 2–0-maalin jälkeen oli sen mukainen.

Hollantilaislähtöiset maalintekijät eivät ole kovin yleisiä NHL:ssä. Viimeksi verkkoa on heiluttanut Adrian Kea, joka teki kaksi osumaa St. Louis Bluesin paidassa kaudella 1981–82.

Kaikkiaan Sprongista tuli neljäs Hollannin lipun alla pelannut NHL-pelaaja. Ja Sprongillakin on Kanadan kaksoiskansalaisuus.

Löytyy NHL-historiasta taustaltaan Sprongiakin suurempia harvinaisuuksia. Yhden NHL-pelaajan edustuksella ovat mukana Japani (Yutaka Fukufuji), Libanon (Ed Hatoum), Jamaika (Greame Townshend). Yhden pelaajan ihmeistä komeimman uran on tehnyt Liettuan Dainius Zubrus, joka pelasi urallaan peräti 1243 NHL-ottelua.

NHL on kansainvälistynyt kovaa vauhtia siitä, kun liiga polkaistiin käyntiin 1917. Avauskaudella kymmenestä pelaajasta yhdeksän oli kanadalaisia.

Muiden maiden pelaajien osuudet alkoivat kasvaa 1970-luvulla, kun pelaaja alkoi tulla yhä enemmän USA:sta, Ruotsista ja Suomesta. 1980-luvun loppuun mennessä kanadalaisten osuus oli tippunut 75 prosenttiin.

Tätä nykyä kanadalaisia on NHL-pelaajista puolet. Kaikkiaan tällä kaudella sarjassa on esiintynyt pelaajia 18 eri maasta.

Suomalaisia NHL:ssä on pelannut kaikkiaan 187, kun kanadalaisten kokonaismäärä on peräti 4 989. Jenkkejä NHL:ssä on pelannut 1 080.

Eurooppalaisten tie NHL:ään on tasoittunut huimasti viime vuosikymmenten aikana. Pienemmät kiekkomaat eivät ole ainoastaan päässeet NHL-kartalle, vaan yhä useammasta maasta on putkahtanut jopa tähtiainesta.

Slovenialainen Anze Kopitar on kivunnut NHL:ssä All Stars -tason pelaajaksi ja joukkueensa johtohahmoksi. Tanskan NHL-pelaajat Frans Nielsen, Jannik Hansen, Mikkel Bödker, Frederik Andersen ja Lars Eller kuuluvat joukkueittensa ydinryhmään.

Pitkään Suomessa pelanneesta Borna Rendulicista tuli ensimmäinen kroatialainen maalintekijä NHL:ssä.

Latvialaisten määrä on vähentynyt, mutta Buffalon Zemgus Girgensons pääsi viime kaudella jopa All Stars -otteluun asti – tosin pitkälti latvalaisten kiekkofanien ahkeran hiirikäden ansiosta.

Norjalainen Mats Zuccarello on puolestaan New York Rangersin eturivin hyökkääjiä.

Sveitsi lasketaan jo isojen kiekkomaiden joukkoon, mutta Itävalta on rajatapaus. Thomas Vanek on saanut kuitenkin maanmiehistään seuraksi samaan sarjaan Michael Grabnerin ja Michael Rafflin.

Daniel Sprongin NHL-uralla voi olla iso vaikutus siihen, että osa hollantilaisista junnuista valitsisikin jalkapallon sijaan lajikseen jääkiekon.

Kunnianhimoa ei hollantilais-kanadalaiselta hyökkääjältä ainakaan puutu. Sprong oli erittäin pettynyt siihen, että hänet varattiin vasta toisella kierroksella (46. pelaaja).

Joidenkin arvelujen mukaan Sprongin koko (183 cm, 82 kg) herätti kysymyksiä. Toiset hämmästelivät hänen ”persoonallisia” kommenttejaan joukkueiden haastatteluissa. Ja kyllä, on hänen huumorintajunsa kieltämättä hieman kiero.

Sprong kertoi harjoitusleirin aikaan äidilleen, että hänet on lähetetty takaisin juniorijoukkueeseen, vaikka Penguinsin johto oli juuri antanut luvan jäädä NHL-ryhmään.

– Äiti ei ollut kovin onnellinen siitä tempusta. Mutta… vanhemmat ovat onnellisia puolestani, Sprong sanoi Pittsburgh Gazette -lehdessä.

Ainakin nämä pienemmistä kiekkomaista saapuneet pelaajat tuovat väriä NHL-maailmaan.

Katso lisää