Skip to main content

Starsin puolustuksessa vahva suomalaisedustus

Miro Heiskasesta odotetaan kasvavan yksi koko NHL:n parhaista puolustajista

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Dallas Stars. 

Dallas Stars on yksi niistä joukkueista, joissa on vuosien saatossa totuttu näkemään paljon suomalaisväriä. Tulevina vuosina suomalaistaituruutta on tarjolla entistä enemmän, etenkin Starsin takalinjoille. 

Viime kaudella joukkue luotti suomalaiseen maalivahtikaksikkoon Antti Niemi - Kari Lehtonen. Kumpikaan heistä ei pystynyt parhaaseen peliinsä, ja joukkue jäi pudotuspelien ulkopuolelle. Kun maalivahti Ben Bishop tuli Dallasiin, oli selvää, että jommankumman suomalaisen oli etsittävä uusi työpaikka tulevalle kaudelle. Tällä kertaa se oli Antti Niemi, jonka sopimus ostettiin ulos, ja hän siirtyi mestarijoukkue Pittsburgh Penguinsin riveihin. 

Syksy näyttää, saako Lehtonen pelin juonesta paremmin kiinni ja autettua omilla otteillaan Dallasia menestykseen. Kokenut maalivahti tietää, mitä häneltä odotetaan, ja hän on valmis näyttämään parastaan. Bishop ei voi pelata kaikkia otteluita, joten on tärkeää, että myös Lehtonen on valmis ottamaan torjuntavastuuta.

Julius Honka, 21, lähti A-juniori-ikäisenä Jyväskylästä kohti jääkiekon emämaata Kanadaa ja pelasi siellä junioriliiga WHL:ssä (Western Hockey League) Swift Current Broncosin riveissä mainion kauden 2013-14 taiteillen 62 runkosarjaottelussa puolustajalle hienot tehopisteet 16+40=56. Hyvä kausi toi nuorelle JYP-kasvatille NHL-varauksen, kun Dallas nappasi hänet ensimmäisellä kierroksella 14. pelaajana vuoden 2014 NHL Draftissa.

Video: Hongan ensimmäinen NHL-maali

Varauskesänsä jälkeen Honka on pääosin kiekkoilut AHL:ssa Texas Starsin riveissä ja nakutellut tasaisesti pisteitä joka kaudella (31, 44 ja 31). Viime kaudella Honka pääsi haistelemaan NHL-tunnelmaa Dallasissa 16 ottelun verran. Tilille kertyi neljän syöttöpisteen lisäksi myös uran ensimmäinen NHL-osuma, kun suomalaisnuorukainen pääsi tälläämään voittomaalin jatkoajalla Arizona Coyotesin verkkoon.

Puolustaja Esa Lindell, 23, pelasi viime kaudella uransa ensimmäisen täyden NHL-kauden ja iski 72 otteluun 6+12=18 tehopistettä. Lindell tukee mielellään hyökkäyksiä, ja sitä häneltä halutaan nähdä jatkossakin, sillä Stars solmi suomalaispuolustajan kanssa kesällä kahden vuoden ja 4,4 miljoonan dollarin jatkosopimuksen. Dallasin GM Jim Nill uskoo nuorukaisen kehittyvän tulevaisuudessa yhdeksi joukkueen kärkipuolustajista.

Miro Heiskanen, 18, on ehdottomasti se superlupaus, johon Dallas panostaa todella paljon. Hänestä odotetaan kasvavan yksi NHL:n parhaista kahden suunnan puolustajista. Paljon suitsutetun Heiskasen on nyt otettava kärkivaraukselle kuuluva rooli ja näytettävä omaa osaamistaan. Heiskanen on kiistatta yksi lupaavimmista suomalaispuolustajista ja nousee varmasti isoon rooliin tulevaisuudessa Starsin alakerrassa. Heiskanen allekirjoitti tulokassopimuksen heinäkuussa, mutta vielä ei ole varmaa, pelaako hän alkavalla kaudella Pohjois-Amerikassa vai Liigaa HIFK:n paidassa.

Roope Hintz, 20, pelasi vahvan viime kauden HIFK:ssa, ja läpimurto palkittiin, sillä hän allekirjoitti keväällä kolmivuotisen tulokassopimuksen Dallasin kanssa. Taitava ja monipuolinen suomalaishyökkääjä pystyy pelaamaan sekä sentterinä että laiturina. Hintz aloittaa kauden AHL:ssä ja todennäköisesti pelaa sentterinä, sillä Dallasin johto haluaa nähdä hänet myös keskellä. Se antaa Hintzille arvokasta kokemusta tulevia NHL-pelejä varten. Ennen niitä hänen on helpompi totutella pienen kaukalon pelaamiseen Texas Starsin riveissä AHL:ssä.

Maalivahti Markus Ruusu, 19, kuuluu myös Starsin tulevaisuuden suunnitelmiin. Seura varasi Ruusun kesällä 2015. Nuorukainen pelaa tulevalla kaudella Ilveksessä. Tulevat vuodet näyttävät, kasvaako hänestä seuraava suomalainen ykkösmaalivahti NHL:ään.

Dallas Stars juhlii 25-vuotisjuhlavuottaan ja kunnioittaa osana juhlallisuuksia yhtä seuran legendoista, kun 14 kautta ja 875 runkosarjan ottelua Stars-paidassa pelanneen Jere Lehtisen pelinumero 26 jäädytetään. Erittäin hieno ja ansaittu kunnianosoitus suomalaishyökkääjälle, joka tunnettiin urallaan erinomaisena kahden suunnan hyökkääjänä ja palkittiin urallaan kolmesti Selke Trophylla NHL:n parhaana puolustavana hyökkääjänä (1998, 1999 ja 2003). Stanley Cupin voittoa Lehtinen pääsi juhlimaan Starsin kanssa vuonna 1999.  

Katso lisää