Skip to main content

Dallasin suomalaisvahdit sijaiskärsijoinä

Dallas Starsin hyökkäävä pelitapa saa Kari Lehtosen ja Antti Niemen näyttämään huonoilta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Lännen konferenssista kuuluu kummia. Viime kauden viihdyttävimpiin ja tuhoisimpiin joukkueisiin kuulunut Dallas Stars on ongelmissa.

Joukkue, jonka odotettiin taistelevan Keskisen divisioonan voitosta, on divisioonassaan toiseksi viimeisellä sijalla.

Dallas valloitti viime kaudella NHL-fanien sydämet vauhdikkaalla ja kovatempoisella hyökkäyspelillä, mikä vei sen peräti Lännen konferenssin voittoon. Stars teki eniten maaleja koko NHL:n runkosarjassa.

- Dallas on jääkiekon tulevaisuus, kehui St. Louis Bluesin päävalmentaja Ken Hitchcock keväällä, kun Stars oli jyrännyt Bluesin yli pudotuspelien toisella kierroksella.

Texasin kiekkolaboratoriossa mentiin vahvasti hyökkäys edellä, eikä puolustuksella ollut niin väliä. Maalivahdit Kari Lehtonen ja Antti Niemi tekivät sitten sen, minkä pystyivät.

Tällä kaudella edes suomalaiskaksikon huhkiminen ei ole enää riittänyt. Mikäli Hitchcockin profetiaan luotetaan, tulevaisuus on synkähkö.

Dallasin verkkoon on tehty Lännen konferenssissa toiseksi eniten maaleja (46), eivätkä muutkaan tilastot mairittele.

Dallasia vastaan on tehty ottelua kohden 3,54 maalia. Ottelukohtainen maaliero on tasan osuman verran pakkasella. Tasakentin tehtyjen ja päästettyjen maalien suhde on 0,78. Alivoimaprosentti on 75.

Kaikissa yllä luetelluissa kategorioissa Stars on NHL:n huonoimman neljänneksen joukossa.

Samaan aikaan Dallas on tehnyt Lännen konferenssissa yhdeksänneksi eniten maaleja (33). Sen kanssa samassa maalimäärässä on jopa kaksi ottelua vähemmän pelannut Minnesota Wild ja ottelun vähemmän pelannut Arizona Coyotes on tehnyt kaksi maalia enemmän.

Seitsemästä viime ottelussaan Stars on voittanut varsinaisella peliajalla vain yhden, ja pisteitä tuosta jaksosta on tarttunut mukaan neljä.

Viimeisin sen päihittänyt joukkue oli Winnipeg Jets. Ottelun suurimman huomion varasti tietenkin kolme maalia latonut Patrik Laine, mutta Starsin kahdeksan osumaa päästänyt alakerta jäi vähemmälle huomiolle.

Mark Scheifele pyssytti ottelun avausmaalin jo reilun kolmen minuutin pelin jälkeen. Tilanne syntyi vastahyökkäyksestä, kun Dallas ylihyökkäsi rajusti. Jamie Bennin, Tyler Seguinin ja Patrick Eavesin ketju oli jäällä, ja kun Jets lähti maaliin päättyneeseen hyökkäykseensä, peräti neljä viidestä Dallasin pelaajasta oli Winnipegin b-pisteen yläpuolella.

Laineen kakkosmaali syntyi maalin edestä niin, että kun Laine sai kiekon Kari Lehtosen nenän edessä, lähin Dallasin pelaaja, Radek Faksa, oli b-pisteen kaaren sisällä.

Laine napautti ottelun kolmannen maalinsa - 4-1 -osuman - vastahyökkäyksestä. Jälleen kiekonriiston hetkellä Dallasin hyökkääjistä kaksi oli todella syvällä Jetsin alueella, pakkipari John Klingberg-Esa Lindell imeytyi kiinni kiekollisiin hyökkääjiin Nikolai Ehlersiin ja Mark Scheifeleen, Laine kiihdytti hyökkääjänä pelanneen ruotsalaispuolustaja Patrik Nemethin ohi ja iski maalin.

Siis: Laine luisteli Dallasin miehen ohi. Nuori poika, jonka liikkeen ei pitäisi riittää NHL-kaukaloissa.

Yllä kerrotun ei ole missään nimessä tarkoitus vähätellä Laineen työtä, maaleja tai Jets-laiturin maalintekotaitoa, sillä maalintekijän pitääkin käyttää paikat, kun niitä tulee. Tällä hetkellä Dallas tarjoilee niitä liikaa.

Dallas Morning Newsin otteluraportista nousee yksi lause hälyttävyydessään yli muiden: Dallas hävisi kaikki joukkuepelitilastot.

Samaan aikaan joukkueen maalivahdit Lehtonen ja Niemi ovat jatkuvasti median hampaissa. Eiväthän miesten torjuntaprosentit (Niemi 89,2 ja Lehtonen 87,8) päätä huimaa, mutta voisiko osa totuutta ja löytyä siitä, miten Dallas päästää vastustajat hyökkäämään ja maalipaikoille?

Alakerran ongelmat ovat kärjistetysti esillä samaan aikaan kun hyökkäys sakkaa. Seguin on tehnyt tehot 7+7, mutta hänen jälkeensä tulee iso väli. Toiseksi paras pistemies Benn on tehnyt 2+7 ja neljästä ottelusta sivussa ollut Jason Spezza on neljällä maalillaan joukkueen toiseksi paras maalintekijä.

Seguin on tehotilastossa seitsemän pykälää miinuksella.

- Kyse on johtajuudesta. Johtavien pelaajien on oltava tästä vastuussa, Seguin sanoi Dallas Morning Newsille Winnipeg-tappion jälkeen, kun hän oli kirjauttanut saldon -4.

- Ongelmat syntyvät, kun Seguin ja Benn keskittyvät niin paljon maalintekoon, että alkavat varastaa puolustusvastuustaan, kirjoitti lehden Starsia tiiviisti seuraava toimittaja Mike Heika.

Oudohkoksi tilanteen tekee päävalmentaja Ruffin toimet Jets-ottelun aikana ja puheet sen jälkeen. Seguin pelasi ottelussa 13 ja puoli minuuttia, mikä on noin kuusi minuuttia alle miehen kauden keskiarvon. Samalla hän vaati, että joukkue tarvitsee Seguinilta enemmän omassa päässä.

Tämä siis nimenomaan sen jälkeen, kun hän on itse luonut joukkueelle pelitavan, jossa hyökkääminen tulee aina ensin.

Starsilla on pikaisten korjausliikkeiden paikka, kolme seuraavaa viikkoa nimittäin tuovat joukkueelle eteen 11 ottelua. Hyvä tavoite niissä voisi olla päästää alle 30 maalia. Lehtonen ja Niemi ovat taas avainasemassa, mutta pieni tuki kenttäpelaajilta ei haittaisi.

Katso lisää