Skip to main content

Dallasin on valittava aloittaja kolmospeliin

Teksti Steve Hunt / NHL.com

DALLAS -- Valmentaja Lindy Ruffin on tehtävä tärkeä päätös maalivahtejaan koskien ennen Dallas Starsin ja St. Louis Bluesin välistä seuraavaa, kolmatta ottelua läntisen konferenssin toisen kierroksen pelisarjassa.

Pitäisikö Ruffin laittaa Kari Lehtonen maalille? Lehtonen torjui 31 kertaa perjantain avausottelussa, jonka Dallas voittti maalein 2-1. Sunnuntaina Kärpäksi Suomessa kutsuttu mies jouduttiin ottamaan pois maalilta, kun tämä oli päästänyt kolme maalia viidestä laukauksesta kakkospelin ensimmäisessä erässä.

Vai olisiko parempi lähteä peliin Antti Niemellä? Niemi tuli Lehtosen tilalle sunnuntain pelin toiseen erään ja venyi 19 torjuntaan ennen David Backesin voittomaalia jatkoajalla.

Backes teki ylivoimamaalin paluukiekosta, kun jatkoaikaa oli pelattu 10:58. Blues voitti ottelun maalein 4-3 ja tasoitti paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavan sarjan otteluvoitot 1-1:een. Kolmas ottelu pelataan Scottrade Centerissä tiistaina.

Ruff antoi puheillaan ymmärtää, että hän arvioi useampia tekijöitä ennen päätöksen tekemistä.

"Sulattelen pelin tapahtumia rauhassa. Siihen voi mennä jonkin aikaa," hän sanoi. "Olemme toimineet samalla tavalla koko kauden ajan. Onko annettava Karin toipua huonommasta pelistä? Joskus tullaan siihen, että Karin on hyvä saada levätä. Hän pelaa aina hyvin sen jälkeen. Teemme päätöksen joskus maanantain aikana."

Ruff käytti kumpaakin maalivahtiaan ensimmäisellä kierroksella Minnesota Wildia vastaan. Lehtonen voitti kaksi ensimmäistä ottelua Dallasissa, mutta joutui ahtaalle kolmospelissä, jonka Stars hävisi Minnesotassa maalein 5-3.

Ruff vaihtoi tämän jälkeen maalivahtia. Niemi aloitti neljännen ottelun, jonka Dallas voitti maalein 3-2. Voiton ansiosta Stars pääsi pelisarjan johtoon otteluvoitoin 3-1. Niemi aloitti myös viidennen pelin, jonka Wild voitti 5-4.

Ruff vaihtoi maalivahtia uudelleen kuudenteen otteluun. Lehtonen laitettiin takaisin tolppien väliin, ja Stars varmisti pelisarjan voiton voittamalla pelin maalein 5-4.

Niemi pelasi hyvin tultuaan Lehtosen tilalle sunnuntaina. Hän päästi vain Backesin jatkoaikamaalin, kun tämä iski Alexander Steenin laukauksen paluukiekon sisään aivan lähietäisyydeltä maalin edestä.

"Steenin laukaus osui patjaan ja paluukiekko tuli suoraan Backesin lapaan. Hän laittoi sen sisään etukulmasta," sanoi Niemi ottelun päättäneestä maalista.

Joukkuekaverit luottavat Niemeen ja Lehtoseen. Heille on sama, kumpi suomalaisvahdeista on maalilla.

"Joissakin peleissä voi käydä näinkin; laukauksia ruuhkista, paluukiekkoja, outoja pomppuja," sanoi kolme maalia syöttänyt Cody Eakin.

"Molemmat ovat pelanneet erinomaisesti. Meillä on heihin täysi luottamus aina, kun he menevät tolppien väliin. He pelaavat vahvasti. Heidän ansiostaan meillä on mahdollisuus voittaa joka pelissä."

Ruff sanoi, että päätös vaihtaa Lehtonen pois ensimmäisen erän jälkeen perustui yksinkertaiseen logiikkaan.

"Ei ollut oikein hänen päivänsä. Hänen torjuntansa eivät olleet kohdallaan, joten päätin vaihtaa Antin tilalle," hän sanoi.

Valmentaja oli tyytyväinen Niemen peliin.

"Minusta hän teki joitakin hyviä torjuntoja," sanoi Ruff. "Hän ei joutunut kolmannessa erässä töihin juuri ollenkaan. Jatkoajalla hän torjui muutaman kerran, kun Blues pääsi yrittämään ylivoimalla. Ensimmäinen ajatukseni oli, että hän pelasi aika hyvin."

Katso lisää