Skip to main content

Dallasin kokemus lähetti Wildin kesälomalle

Teksti Dan Myers / NHL.com

ST. PAUL, MinnesotaMinnesota Wild oli ottanut pelin haltuunsa, joten Dallas Stars turvautui veteraaneihinsa, kun joukkueet kohtasivat Wildin kotihallissa sunnuntaina pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella kuudennen kerran.

Dallasin kokenut kaarti teki mitä siltä odotettiin ja latoi yhteensä neljä maalia kahdessa ensimmäisessä erässä sekä vielä yhden osuman kolmannessa, kun Stars piti rajun loppukirin ottaneen Wildin kurissa ja voitti ottelusarjan päättäneen pelin 5-4.

Stars voitti ottelusarjan 4-2 ja kohtaa toisella kierroksella joko St. Louis Bluesin tai Chicago Blackhawksin. Blues ja Blackhawks pelaavat sarjansa seitsemännen ottelun maanantaina St. Louisissa.

Starsilla oli kaksi pelaajaa, jotka olivat varmoja luotettavia kokosarjan ajan, hyökkääjät Jamie Benn ja Jason Spezza, ja he näyttivät olevan sunnuntainakin aina siellä missä tapahtui.

Benn sai vähintään yhden tehopisteen Wild-sarjan jokaisessa ottelussa (4+2) ja on vain yhden ottelun päässä jakaakseen seuran kautta aikain ykkössijan; Dino Ciccarelli teki vuonna 1983 vähintään yhden tehopisteen seitsemässä ensimmäisessä pudotuspeliottelussa.

Spezza puolestaan jakaa nyt pudotuspelien yhden ottelun ennätyksen tehtyään sunnuntaina neljä pistettä(1+3) ottelussa ja Benn viimeisteli sunnuntaina kaiken kaikkiaan upean ottelusarjan maalilla ja kahdella syöttöpisteellä.

"Mielestäni Benn oli ottelun kapellimestari," Starsin valmentaja Lindy Ruff arvioi.

"Hän teki kaikkea heti ensimmäisestä vaihdosta lähtien. Hän luisteli. Totta kai johtajilta odotetaan paljon. Spezza, Benn ja Patrick Sharp ovat juuri sellaisia veteraanipelaajia, joita tarvitaan kääntämään tällainen ottelu. Heille kaikille kuuluu kunnia siitä, että he johtivat meitä."

Puolustaja John Klingberg oli myös tärkeä pelaajaa Starsille, ja hän teki Spezzan loistavasta alustuksesta ottelun avausmaalin. Spezza teki koko ottelusarjassa yhdeksän tehopistettä (4+5).

Spezza selvästi nauttii pudotuspeleistä kahden vuoden tauon jälkeen.

"Yritän pitää kiekkoa hallussa. Minulla on hyvä rooli ja tunnen oloni hyväksi, todella nautin pelaamisesta näiden kavereiden kanssa. Emme anna minkään pysäyttää meitä, sillä meillä on nyt hyvä meno päällä," Spezza sanoi.

Dallas johti sunnuntaina jo 2-0 ensimmäisen erän lopulla, ja toinen kokenut pelaaja, Patrick Sharp jatkoi maali-ilottelua. Sharp oli nyt eri joukkueessa kuin vuosi sitten pudotuspeleissä, mutta vastassa oli sama tuttu joukkue, Wild, neljännen kerran peräjälkeen. Sharp teki Chicago Blackhawksin paidassa kolmena vuonna pudotuspeleissä Wildia vastaan 15 tehopistettä (7+8)ja nyt Dallas-paidassa kaksi maalia kolmannessa ottelussa sekä maalin ja syötön ratkaisevassa kuudennessa ottelussa.

"Olen pelannut täällä (Wildin kotíhallissa) riittävän monta kertaa viime vuosina tietääkseni, että tämä on vaikea paikka pelata," Sharp mainitsi.

"En itse asiassa pidä Wildia vastaan pelaamisesta. Heitä vastaan on vaikea päästä maalille, heitä vastaan on ylipäätään vaikea pelata joka puolella, he karvaavat hyvin, he taklaavat hyvin. Mutta olen onnekseni pelannut heitä vastaan hyvissä joukkueissa ja menestynyt hyvin."

Benn teki sunnuntaina maalin toisen erän lopulla ja vei Starsin jo 4-0 –johtoon, mutta Wild teki kolme maalia kolmannessa erässä 8.39 minuutin sisällä ja kavensi johdon 4-3:een.

Sitten vielä yksi veteraani, puolustaja Alex Goligoski astui esiin.

Goligoski istui penkillä lähes koko ensimmäisen erän ajan viidennessä ottelussa, mutta hän sai tilaisuutensa kotikaupunkinsa joukkuetta vastaan, vaikka siinä oli vähän tuuriakin mukana.

Goligoski käänsi kiekon vasemmalta kaarelta kohti Devan Dubnykin vartioimaa Wildin maalia nähdäkseen, että kiekko osui johonkin maalinedusruuhkassa ja lensi ilmassa Dubnykin jalkoihin. Hän luuti kiekon vahingossa omaan maaliin.

Tuuria tai ei, Goligoski teki maalin ja siitä seurasi monia hyviä asioita.

"Yksi tilanne voi muuttaa koko ottelun tai sarjan kulun. Siinä kävi juuri niin," Sharp muistutti.

Minnesota yritti loppuun saakka, ja Jason Pominville teki tilanteeksi vielä 5-4, kun ottelua oli jäljellä 4.47. Mutta Stars piti väkisin johdosta kiinni.

Ottelusarjan kuudes ottelu oli hyvä oppitunti joukkueen nuorille pelaajille.

"Täytyy vain pelata kovaa, vetää välillä syvään henkeä, saada kiekko nopeasti pois omalta alueelta, pelata vahvasti hyökkäyspäässä ja pitää kiekkoa hallussa niin pitkään kuin vain suinkin pystyy," Spezza totesi.

"Silloin pitää olla nopea, kun kiekko toimitetaan pois puolustusalueelta, mutta hyökkäyspäässä kiekkoa pidetään hallussa rauhallisesti eikä siitä luovuta hevillä."

Spezzan mielestä oli tärkeää, että Dallasin kokeneet pelaajat pystyivät ottamaan ohjat käsiinsä, kun tilanne uhkasi mennä metsään ottelun lopulla. Hän sanoi, että kokemuksesta oli ilmiselvästi hyötyä.

"Kaiken kaikkiaan olemme vielä aika kokematon joukkue, ja pudotuspeleissä olleet kaverit nousevat selvästi esiin," Spezza mietti.

"Patrick Sharp pelasi mahtavasti tänään, samoin Johnny Oduya. Heidän kaltaisensa kaverit tietävät, kuinka pudotuspelejä pelataan."

Katso lisää