Skip to main content

Dallasin Kari Lehtonen torjunut lähes kaiken

Teksti Steve Hunt / NHL.com

DALLASDallas Starsin maalivahti Kari Lehtonen pääsi hyvään vireeseen runkosarjan lopulla, ja nyt pudotuspeleissä hän pelaa samalla tavalla.

Ennen tätä kautta Lehtonen oli pelannut NHL-urallaan kahdeksan ottelua pudotuspeleissä. Voittoja oli tullut kaksi ja tappioita kuusi, päästettyjen maalien keskiarvo oli 3.88 ja torjuntaprosentti 87,4. Nyt tahti on toinen. Dallas on pelannut kaksi ottelua Minnesota Wildia vastaan pudotuspelin ensimmäisellä kierroksella, ja voittoja on kaksi, viimeksi 2-1 lauantaina. Toistaiseksi Lehtonen on päästänyt vain yhden maalin, ja torjuntaprosentti on 97,9.

"Joka vuosi haluaa tietysti päästä pudotuspeleihin. Mitä vanhemmaksi olen tullut, sitä paremmin olen tajunnut, että pelkästään sinne pääseminen vaatii aika paljon," Lehtonen miettii.

"Senpä takia tunnen olevani hyvin onnekas, että olen nyt tässä tilanteessa. Olen todella onnellinen, että olen saanut tämän mahdollisuuden; saan pelata, tehdä lujasti töitä ja nauttia tästä kaikesta."

Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran maanantaina Minnesotan kotihallissa Xcel Energy Centerissä.

Lehtonen torjui toisessa ottelussa 25 kertaa, ja teki muiden muassa ottelun viime minuuteilla ratkaisevia torjuntoja, kun Wild teki kaikkensa tasoittaakseen ottelun ja pakottaakseen sen jatkoerään.

"Hän torjui muutaman kerran erittäin upeasti," valmentaja Lindy Ruff sanoi.

"Hän pelasi todella vahvasti koko illan. Kaiken kaikkiaan hän on toistaiseksi ollut erittäin luotettava."

Lehtosen vahva vire pudotuspelien kahdessa ensimmäisessä ottelussa on suoraa jatkoa hänen loppukirilleen runkosarjassa. Hän voitti kahdeksan viimeisestä yhdeksästä ottelusta (8-1-0), päästettyjen maalien keskiarvo oli 1.68 ja torjuntaprosentti 93,5.

Starsin kapteeni Jamie Benn teki lauantaina voittomaalin, ja myös hän on hyvin vaikuttunut Lehtosen otteista.

"Hän pelaa tosi hyvin ja on tehnyt ratkaisevia torjuntoja tärkeissä paikoissa," Benn totesi.

"Se nähtiin tänäkin iltana, kun ottelua oli jäljellä vain sekunteja."

Lehtonen ja Antti Niemi jakoivat torjuntavastuun runkosarjassa, mutta Lehtonen on ollut aloittava maalivahti molemmissa pudotuspelien otteluissa. Hän toivoo pääsevänsä maalille kolmannessakin ottelussa, mutta tietää, että sen päättää valmentaja, ei hän.

"Vastuun saaminen riippuu siitä, kuinka pärjää," Lehtonen mietti.

"Yritän vain pelata mahdollisimman hyvin erän kerrallaan enkä mieti sitä, että saanko pelata seuraavassa ottelussa vai en. Yritän vain pelata mahdollisimman yksinkertaista peliä ja välttää tyhmyyksien tekemistä. Enkä ajattele liikaa. Maalivahdille se on helppoa."

Katso lisää