Skip to main content

Dallas tahkoaa hyvällä hengellä kohti pudotuspelejä

Starsin hyökkäys on herännyt auttamaan puolustusta, ja joukkueessa vallitsee mainio tunnelma

Teksti Mika Pukkinen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Dallas Stars näytti tällä viikolla kaapin paikan Columbus Blue Jacketsille, joka luopui pelaajasiirtojen takarajalla muutamasta tärkeästä pelaajastaan. Torstaina sinitakit jäivät dallasilaisten jalkoihin 4-1 ja lauantaina 5-1. Stars laukoi kummassakin ottelussa selkeästi Blue Jacketsia enemmän ja hallitsi pelejä käytännössä koko ajan.

Dallas on ottanut kuudesta viime ottelustaan vähintään yhden sarjapisteen. Näistä kuudesta ottelusta Stars on voittanut neljä ja kaksi on kääntynyt tappioksi jatkoajalla. Viimeisten kymmenen ottelun aikana Starsin kahta voittoa on seurannut aina kaksi tappiota. Voittopelit ovat olleet kymmenen viime ottelun aikana pääsääntöisesti suurinumeroisia, ja maaliero on niissä Dallasin hyväksi 25-7.

Luonnetta on osoittanut esimerkiksi se, että Dallas on pystynyt edellisessä kahdessa tappiossaan venyttämään ottelun jatkoajalle, vaikka on ollut takamatkalla varsinaisella peliajalla. Kymmenen viime ottelun aikana Stars on päästänyt vain kertaalleen enemmän kuin kaksi maalia varsinaisella peliajalla, kun Chicago Blackhawks oli kotijäällään dallasilaisvieraita parempi lukemin 4-2.

Tweet from @DallasStars: So fresh and so Kling Kling #GoStars pic.twitter.com/KiijXfD6Nd

Lauantain ottelussa Stars sai onnistumisia laajalla rintamalla. Kahteen pisteeseen ylsivät Esa Lindell (1+1), Roope Hintz (0+2), ruotsalaispuolustaja John Klingberg (1+1), yhdysvaltalaishyökkääjät Joe Pavelski (1+1) ja Jason Robertson (0+2), venäläishyökkääjä Denis Gurjanov (1+1) ja kanadalaishyökkääjä Jamie Benn (1+1). Suomalaissentteri Hintz on johtanut Starsia viime ottelujen aikana, ja hän on tällä hetkellä viiden ottelun mittaisessa pisteputkessa.

Starsin päävalmentaja Rick Bowness on luonnollisesti tyytyväinen siihen, miten joukkue Columbus-peleissä esiintyi. Tärkeintä hänen mukaansa on, että pisteiden kertyminen jatkuu myös tulevissa mittelöissä

- On tietysti hienoa, että useammat pelaajat pääsivät tehopisteille. Tärkeintä meille on kuitenkin saada sarjapisteitä ja siten puskea kohti pohjoista sarjataulukossa. Voitosta on aina hyvä fiilis, mutta pisteet ovat tärkeimmät, Bowness sanoi.

Maalin pelejä halki kauden

Viime vuoden Stanley Cup -finalisti Starsin pudotuspelipaikka on tällä kaudella kaikkea muuta kuin selvä. Joukkue joutuu vielä käymään armottoman kamppailun Nashville Predatorsin ja Chicago Blackhawksin kanssa siitä, kuka ottaa haltuunsa Discover Central- divisioonan viimeisen pudotuspelipaikan, eli sarjataulukon neljännen sijan.

Video: DAL-CBJ: Lindellin tarkka kuti uppoaa sisään

Tällä hetkellä Dallas on kuudentena kolmen pisteen päässä neljännellä sijalla olevasta Predatorsista, mutta Stars on pelannut kolme ottelua vähemmän kuin Nashville. Jos Dallas onnistuukin lunastamaan pudotuspelipaikan, helpolla se ei tule, sillä Stars on pelannut kauden aikana erittäin monta yhden maalin peliä. 

Viime aikojen suurinumeroisemmat voitot voivatkin auttaa joukkuetta yhä parempiin suorituksiin, kun tunnelma vapautuu.

- Kun saamme onnistumisia hyökkäyksessä, se keventää puolustuksen ja maalivahtien taakkaa. Kun on paljon pelejä, jotka päättyvät maalin erolla, se laittaa paljon paineita puolustukselle, maalivahdille ja hyökkääjille, jotta kaikki puolustussuuntaan toimii oikein, Bowness paalutti.

Lauantaina maalin tehnyt Lindell kertoo, että joukkueesta löytyy tällä hetkellä itseluottamusta edetä kohti pudotuspelejä.

- Pelaamme todella hyvin tällä hetkellä ja itseluottamuksemme on hyvä. Yritämme edetä samalla tavalla ja kavuta sarjataulukossa, Lindell sanoi.

Positiivista energiaa kiireen keskelle

Kuluva NHL-kausi on paketoitu hyvin tiiviiksi, ja sarja päästiin käynnistämään varsin myöhäisessä vaiheessa. Tiivis kausi on tarkoittanut kovaa pelitahtia, joka verottaa joukkueita niin fyysisesti kuin henkisestikin. Lindell kertoi lauantain pelin jälkeen, että joukkueessa on hyvä tunnelma, joka voi auttaa haastavien ja kuluttavien peliviikkojen keskellä.

Tweet from @DallasStars: Let's finish strong 💪📺 @BallySportsSW Plus📻 @dfwticket pic.twitter.com/FTZIWMCXUB

Pienet huumorin kukkasetkin pääsevät kukoistamaan keskellä kiireistä kautta. Starsin ykköspakkiparin muodostavat Lindell ja Klingberg näpäyttivät ottelun jälkeen toisiaan. Klingberg kuvaili pelin jälkeen ensin Lindellin osumaa onnekkaaksi, mutta suomalaispuolustaja kuittasi tämän myöhemmin.

Klingbergin maali syntyi, kun hänen syöttöyrityksensä osui Columbuksen puolustaja Scott Harringtonin mailaan, ja kiekko kimposi siitä maaliin. Lindell puolestaan laukoi keskisektorista kiekon Blue Jacketsin maalin takanurkkaan.

- Mielestäni "Klinger" ei voi sanoa omasta maalistaan mitään. Jos haluamme miettiä, kumpi maaleista oli onnekas, se oli hänen maalinsa, Lindell virnisti.

Pudotuspelipaikan ratkaisuhetket ovat käsillä, mutta tällä hetkellä Stars vaikuttaisi olevan valmis kohtaamaan haasteet. Voittojen ja tappioiden vuoristorata pyritään päävalmentaja Bownessin mukaan kääntämään joukkueessa pidemmäksi voittokuluksi. Hyvä fiilis auttaa eteenpäin tiiviissä peliruletissa.

- Totta kai on helpompaa, kun on positiivisia asioita ympärillä. Voi olla 11 viikkoa, joista jokaisessa on neljä peliä kuuden päivän sisään, joten kaikki ylimääräinen energia, mitä voi saada, on tervetullutta, Bowness sanoi.

Jos Stars pystyy pitämään nykyisen tasonsa, on sillä aito mahdollisuus kamppailla jälleen pudotuspeleissä viimevuotiseen tapaan. Starsista tulisi pudotuspelien suomalaisjoukkue, sillä seurassa pelaavat Lindellin ja Hintzin lisäksi Miro Heiskanen, Joel Kiviranta ja hiljattain waiver-listalta seuran riveihin pestattu Sami Vatanen.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.