Skip to main content

Dallasin tähden kuntoutus aikataulussa

Dallasin kapteeni Jamie Benn ei voinut pelata World Cupissa - odotukset NHL-kaudelle ovat korkealla

Teksti Sean Shapiro / NHL.comin kirjeenvaihtaja

CEDAR PARK, Texas -- Jamie Benn ei ole nauttinut jääkiekon World Cupin seuraamisesta televisiosta kotisohvaltaan.

Dallas Starsin kapteenin oli tarkoitus olla yksi Kanadan tärkeimmistä pelaajista turnauksessa. Hänen oli tarkoitus rakentaa vanhojen kansainvälisessä jääkiekossa saavuttamiensa menestysten varaan, pelata hyvin ja viedä se kaikki NHL-kaudelle, aloittaa kausi vahvasti.

Mutta Benn päättikin, ettei kuntoutumista kannattanut hopuuttaa 14. heinäkuuta suoritetun vatsalihasleikkauksen jälkeen. - Se ei ollut helppo päätös, mutta minusta se oli silti oikea, sanoi Benn tällä viikolla Starsin harjoitusleirillä.

- Puhuttuani (Dallas Starsin toimitusjohtaja) Jimin (Nill) ja kuntovalmentajien kanssa, päätin, että oli tärkeämpää olla valmiina NHL-kauteen ja pelata pitkä kausi täällä. Parempi idea kuin hypätä kolmen viikon turnaukseen toipilaana liian aikaisin.

Benn teki kansainvälisen läpimurtonsa vuonna 2014 pelatussa Sotshin olympiaturnauksessa. Hän ei edes ollut Kanadan alkuperäisessä kokoonpanossa, mutta hänestä tuli yksi vaahterapaitojen parhaista ja monipuolisimmista hyökkääjistä turnauksessa. Benn teki Kanadan ainoan maalin USA:ta vastaan 1-0 päättyneessä semifinaaliottelussa.  

- Tiesin, että hän oli aina meidän tutkassamme, koska pelasimme keskisessä divisioonassa niin paljon Starsia vastaan, sanoi Dallasissa Jamie Bennin joukkuekaverina nyt pelaava Patrick Sharp. - Mutta olympialaisissa hän todella löi itsensä läpi. Sen jälkeen hän meni ja saavutti paljon suurta Starsin paidassa. Olen iloinen siitä, että hän on nyt minun puolellani.

Vaikka Bennin oli kestettävä katsoa Kanadan 5-3 semifinaalivoitto Venäjää vastaan televisiosta lauantaina, hänen läsnäolonsa Starsin harjoitusleirillä on ollut kuin lahja joukkueelle.

Dallas suhtautuu kärsivällisesti kapteeninsa toipumiseen ennalleen. Benn jättää pari ensimmäistä harjoitusottelua väliin, mutta hän on valmiina, kun Stars avaa kautensa 13. lokakuuta Anaheim Ducksia vastaan. Ja hänen lähihistoriansa todistaa, ettei kesällä tehdystä leikkausoperaatiosta tarvitse olla liikaa huolissaan.

Bennille tehtiin leikkaus molempiin lonkkiin sen jälkeen, kun hän voitti Art Ross-palkinnon kaudella 2014-15. Pistepörssikuninkuutta seuraavalla kaudella hänestä tuli Dallas Starsin seurahistorian toinen 40-maalin tekijä 41 maalilla ja hänet valittiin yhdeksi finalisteista Hart-palkintoon.

- Hänen pelistään ei löydy oikeastaan yhtään heikkoutta, sanoi Sharp. - Hän liikuttaa kiekkoa hyvin. Hän on fyysinen. Hän on johtaja. Hän osaa tehdä maaleja. Hänellä on malttia. Hän on kovapintainen. Yksi parhaista minulle viime kaudella tapahtuneista asioista oli saada tutustua häneen kaukalon ulkopuolella. Hän on hyvä jätkä, hän on hyvä ystävä. Hyvä jätkä pukukopissa. Hän auttoi minua sopeutumaan Dallasiin tultuani tänne Chicago Blackhawksista.

Useampi Starsin pelaaja on kehunut Bennin johtajanominaisuuksia harjoitusleirillä. Jason Spezza sanoi 27-vuotiaan kapteenin luoneen pukukoppiin lämpimän ilmapiirin, joka auttoi saamaan kokeneet vapaat agentit Jiri Hudlerin ja Dan Hamhuisin allekirjoittamaan sopimuksen Dallasiin.

- En ole kokenut tällaista aikaisemmin, sanoi Hudler. - Sain tulla sisään ja tuntea oloni tervetulleeksi samantien. Tunnen kuin olisin ollut täällä jo kuukausia, en vain paria viikkoa.

Antoine Roussel sanoi, että Benn alkoi luoda tuota ystävällistä ilmapiiriä Dallasin pukukoppiin samana päivänä, kun Stars nimesi hänet joukkueen kapteeniksi 19. syyskuuta, 2013.

- Voit välittömästi nähdä, että Jamiellä on karismaa ja kaikkea mitä hyvältä kapteenilta vaaditaan, sanoi Roussel.

- Ensimmäisestä päivästä alkaen, se on uskomatonta. Ja kaukalossa hänestä on tullut yksi liigan huippupelaajista.

 

Katso lisää