Skip to main content

Dallas Stars hyökkää rajusti loppuun asti

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Dallas Starsin hyökkäys riehui tuttuun tapaan pudotuspelien avauskierroksen päätösottelussa Minnesota Wildia vastaan.

Starsin Jamie Benn ja Jason Spezza alustivat erän alussa kahden miehen ylivoimalla vastustamattoman laukaisupaikan John Klingbergille. Ruotsalaispakki tyylitteli b-pisteen tuntumasta kiekon vastustamattomasti Minnesota Wildin maaliin.

Tästä kului tehokasta peliaikaa reilut kolme minuuttia, ja Starsilla oli aloitus Wildin päässä. Kiekko tuli aloituksesta viivaan, josta Patrick Eaves ampui. Spezza ja Mattias Janmark olivat ajaneet voimakkaasti maalille. Janmark potkaisi irtokiekon Spezzalle, joka teki Starsin toisen maalin.

Erän lopulla Wildilla oli painostus päällä, kun kiekon menetys hyökkäysalueella kostautui. Cody Eakin sähähti Bennin voittamaan irtokiekkoon, Benn ja Patrick Sharp polkaisivat ns. karttapohjoiseen saman tien. Sharp viimeisteli tylyllä rannelaukauksella 3-0. Jos Sharpin laukaus olisi kilpistynyt maalivahti Devan Dubnykiin, olisi Benn ollut reboundissa ensimmäisenä.

Toisen erän lopulla Wild menetti hyökkäyssiniviivalla kiekon, jälleen kaksi syöttöä, ja Benn oli laukaisupaikassa hyökkäysalueella. Kiekko ylänurkkaan ja tilanne oli 4-0.

Tätä on Dallas Stars. Tätä se on ollut koko kauden, ja tätä se tulee kautensa päätökseen asti olemaan.

Stars hyökkää. Se haluaa hyökätä. Se perustaa pelaamisensa hyökkäysvoimaan, ja luottaa siihen, että se riittää.

Wildia vastaankin se riitti myös tuossa sarjan katkaisseessa ottelussa. Se riitti, vaikka Wild tuli ottelun päätöserässä kaksi kertaa maalin päähän.

Dallas on yksi koko NHL:n hyökkäysvoimaisimmista joukkueista, ja se on sitä vähintäänkin ajoittain puolustuksen kustannuksella. Hyökkäys edellä meneminen on myös joukkueen selkeä pelitapa, niin leimallisia tämän kauden Starsille olivat yllä kuvaillut Sharpin 3-0- ja Bennin 4-0 –maalit.

Stars lähtee omasta päästä heti kiekon riistettyään, eikä väliä ole juurikaan sillä, onko vastustajalla jäänyt vielä kesken oman hyökkäyksensä puolustajia alas, mikä tarkoittaisi Stars-hyökkääjille miesalivoimaa tai sillä, joudutaanko syöttämään riiston jälkeen hyvinkin pitkä syöttö.

Tämä pelitapa teki Bennistä jo viime kaudella pistepörssin voittajan, ja se on vienyt hyökkääjän myös tämän kevään pudotuspelien pistepörssin kärkisijalle.

Kääntäen: Bennin, Sharpin ja ajoittain telakalla olleen Tyler Seguinin kaltaisten hyökkääjien omaaminen mahdollistaa tällaisen pelaamisen. Luetellut hyökkääjät ovat isokokoisia ja voimakkaita, ja omaavat hyvät laukaukset.

Se on ollut mahdollista myös siksi, että Starsilla on kaaderissaan yksi kovimmista maalivahtikaksikoista: Kari Lehtonen ja Antti Niemi. Suomalaiskassarit ovat joutuneet huhkimaan kauden aikana oikein kunnolla, sillä murskaavan hyökkäysvoiman kääntöpuolena on vajavainen tai vähintäänkin kaliiberia vajaampi puolustus.

- Fanit ovat huolissaan kahden maalivahdin systeemistä ja pienistä puolustajista. He ovat huolissaan siitä, että näin ei voiteta pudotuspelejä, kirjoitti Dallas Morning Newsin toimittaja Mike Heika.

- Neljä keskiarvoiltaan eniten pelanneen Dallasin puolustajan painokeskiarvo on 182 paunaa (n. 82 kiloa). Heitä ei ole tehty siivoamaan oman maalin edustaa, ja maalivahtien on pitänyt elää tämän kanssa, joten heidän tilastonsa eivät ole kovinkaan hyvät, Heika jatkoi.

Kun vastaan asettuu seuraavalla pudotuspelikierroksella St. Louis Blues, on Dallasin todellakin luotettava maalintekoonsa ja siihen, että otteluista tulee maalintekokilpailuja, ja että sen hyökkääjien ruuti on rutikuivaa.

Blues nimittäin luisteluttaa kaukalon omaan päähänsä sellaista santapaperia, että sen olisi vaikea sanoa häviävänsä alakertansa puutteisiin.

Jay Bouwmeester, Kevin Shattenkirk, Alex Pietrangelo ja Colton Parayko. Onko kysyttävää?

Bennin ja kumppaneiden onnistumispaineita lisää sekin, että Bluesin hyökkääjäkalustokin on Vladimir Tarasenkon johdolla varsin kovaa luokkaa. Hekin osaavat maalinteossa kilpailemisen.

- He ovat isompi joukkue. Heillä on isompia ja painavampia pelaajia. Heillä on myös veteraaneja, joilla on tonneittain kokemusta ja hyökkäyksestä löytyy syvyyttä, ennakoi Stars-luotsi Lindy Ruff.

Yltiöpäisestä hyökkäämisestä luopumisessa olisi kuitenkin kauden pahin sudenkuoppa. Joukkue on tottunut siihen, miten se pelaa.

Nyt on mentävä näillä.

Katso lisää