Skip to main content

Crosbyn taiturimaisuus on kovan työn tulosta

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com



CRANBERRY, Pa. --
Oli ensimmäisen Stanley Cup -finaalin jälkeinen päivä. Sidney Crosbylla oli takanaan tällä kaudella jo yhteensä 99 ottelua runkosarjassa ja pudotuspeleissä.

Pittsburgh Penguinsin kapteeni oli pelannut mainiosti, kun hänen joukkueensa voitti San Jose Sharksin ensimmäisessä finaalissa maalein 3-2. Hän pelasi niin hyvin, että valmentaja Mike Sullivan luonnehti Crosbyn peliesitystä "innostavaksi".

Crosby olisi aivan hyvin voinut jättää tiistain jäävuoron väliin, mutta hän osallistui vapaaehtoisiin harjoituksiin kuuden joukkuetoverinsa kanssa. Crosbyn lisäksi vain yksi heistä, Eric Fehr, oli pelannut edellisenä iltana.

Mutta kukaan ei yllättynyt Crosbyn astellessa jäälle. Eivät valmentajat, eivät joukkuetoverit eivätkä hänen perheenjäsenensä.

– Vartuin katsellen tuota samaa meininkiä. Minusta se on ihan normaalia, sanoi St. Cloud State Universityn joukkueen maalia vartioiva Crosbyn sisko Taylor, joka oli katsomossa heidän vanhempiensa kanssa.

Se, mikä on tavallista Crosbylle, on epätavallista useimmille NHL-pelaajille tai ylipäätään ihmisille. Mutta juuri sen takia hän on hyödyntänyt lahjakkuutensa parhaalla mahdollisella tavalla ja voittanut liigan arvokkaimmalle pelaajalle myönnettävän Hart Trophyn kaksi kertaa. Sen takia hän pelaa nyt Stanley Cup -finaaleissa. Sen takia hänen työmoraalistaan liikkuu lukuisia tarinoita.

Kyse ei ole vain siitä, että Crosby harjoittelee silloinkin, kun hänen ei olisi pakko. Ei ole pelkästään kyse rutiinista, vaikka Crosby yleensä haluaakin luistella pelin jälkeisenä päivänä ja jättää pelipäivän aamujäät väliin, ainakin playoffien aikana.

Kyse on siitä, että hän tulee jäälle hiomaan tiettyjä taitoja, joita hän voi hyödyntää tiettyyn aikaan. Harjoittelu onnistuu parhaiten, kun jäällä on vähemmän pelaajia, eikä käydä läpi koko joukkueen pelikuvioita.

– Pelissä tapahtuu paljon kaikenlaista. Haluan valmistautua tiettyihin tilanteisiin, sanoi Crosby.

– On tiettyjä asioita, jotka voivat toistua useammassa matsissa peräkkäin ja olla taas piilossa muutamien pelien ajan. Mutta kun sellainen tilanne tulee taas eteen, haluan olla parhaimmillani.

– Harjoittelimme viikko pari sitten muutamia juttuja, joista Sidneyn mukaan saattaisi olla hyötyä Sharksia vastaan. Vedimme harjoituksia läpi, koska Sid halusi niin, sanoi Penguinsin apuvalmentaja Rick Tocchet.

Kun muut pelaajat luistelivat kaukalon toisessa päädyssä, Tocchet asetteli kiekkoja oikeaan laitaan siniviivan tuntumaan. Sitten hän asettui puolustusasemiin. Vasemmalta laukova Crosby siirsi kiekon rystyltä kämmenpuolelle Tocchetin edessä ja laukoi. Hän toisti liikkeen kerta toisensa jälkeen.

– Kuka tahansa osaa laukoa. Mutta Sid tekee sen käyttäen kehoaan eri tavalla, selitti Tocchet.

Sitten Tocchet asetteli kiekot päätyyn ja jakeli niitä oikeanpuoleisen pisteen kaarella odottavalle Crosbylle, joka ampui suoraan syötöstä. Paitsi että Tocchet ei syötellyt suoraan lapaan, eikä Crosby tähdännyt maalin keskelle. Tocchet antoi vaikeita syöttöjä hankaliin paikkoihin, kuten Crosbyn luistinten väliin tai kauaksi hänestä. Crosby yritti ampua vuoroin oikeaan yläkulmaan, vasempaan alakulmaan ja yläputken alle.

– Kaikki osaavat seisoa tuossa kolme sekuntia, leipoa kiekkoa ja ampua sen sitten lujaa maaliin, sanoi Tocchet.

– Mutta nämä kaverit ampuvat nopeasti huonommistakin asennoista. Sitä kannattaa mielestäni harjoitella, sillä jääkiekossa ei aina pääse täydellisiin laukaisupaikkoihin.

Tocchet vei sitten kiekot vasempaan laitaan ja ryhtyi taas pakiksi. Hän yritti estellä mailallaan, kun Crosby harhautti keskelle ja ampui kiekot maaliin.

– Voisimme vetää vielä vaikka kymmenen harjoitusta, mutta minun on hätisteltävä hänet pois jäältä, sanoi Tocchet.

– Minun on vilkuiltava joskus kelloa. Toki Sid tuntee myös kehonsa, mutta minun on varmistettava, ettei hän ole jäällä liian kauan. Hän antaa otteluissa kaikkensa, joten hänen on saatava myös runsaasti lepoa.

Sellainen Sid on aina ollut. Hänen kahdeksan vuotta ja seitsemän kuukautta nuorempi sisarensa oli kuusivuotias, kun isoveli lähti kotoa Nova Scotian Cole Harbourista. Sisko aloitti jääkiekon pelaamisen vasta 10-vuotiaana. Hän oppi paljon seuraamalla veljensä pelejä ja kurinalaista harjoittelua.

– Sidney piti aina huolen siitä, että teki aamuharjoitukset ajallaan, söi oikein ja meni varhain nukkumaan. Nyt minäkin yritän toimia samoin, sanoi Taylor Crosby.

Kun Penguins hankki hyökkääjä Bill Guerinin kaudella 2008-09, neljättä NHL-kauttaan pelaava Crosby oli 21-vuotias. Jo 38-vuotiaalle Guerinille kausi oli 17. Crosby painosti hänetkin tekemään ylimääräisiä harjoituksia. Jos he aikoivat pelata yhdessä, heidän oli oltava samalla aaltopituudella.

– Minä edustin edellistä sukupolvea., sanoi nykyään Penguinsin apulais-GM:nä toimiva Guerin.

– Harjoittelin tiettyjen vakiintuneiden kaavojeni ja tapojeni mukaan. Crosby painosti minua muuttamaan niitä. Hän lähestyy aina peliä tietyn suunnitelman mukaan. Hän harjoittelee perusasioita, joita supertähden ei luulisi treenaavan. Hän hioo taitojaan.

Tulokset näkyvät kaikessa: aloituksissa, rystypuolen laukauksissa, ohjauksissa ja kiekon haltuun ottamisessa. Harjoitusten vaikutukset ovat nähtävissä myös erikoistilanteissa.

Crosby teki itäisen konferenssin kolmannessa finaalissa Tampa Bay Lightningia vastaan ylivoimaosuman laukomalla kiekon oikeanpuoleiselta B-pisteeltä maalin yläputken alle.

– Se oli näiden laukaisuharjoitusten ansiota, sanoi Tocchet.

Kuudennessa konferenssifinaalissa Crosby harhautti kolme Lightningin pelaajaa, pääsi yksin maalille ja lirutti limpun nuottaan veskarin längistä.

– Siitäkin voimme kiittää näitä äsken nähtyjä harjoitteita, tokaisi Tocchet.

Sharksin sentteri Joen Thornton sanoi Stanley Cup -finaalien mediapäivänä sunnuntaina, että kova harjoittelu on hänelle ja useimmille huippupelaajille tavallaan riippuvuus. Crosby ja hänen sisarensa eivät käyttäneet sanaa "riippuvuus", mutta Sid oli jäällä kauden 99. pelin ja ensimmäisen Stanley Cup -finaalin jälkeisenä päivänä.

Penguins johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa finaalisarjaa voitoin 1-0. Toinen finaali pelataan keskiviikkona Consol Energy Centerissä (klo 20 ET, to klo 3 Suomen aikaa). Pittsburgh on kolmen voiton päässä Stanley Cupista.

– Kautta on jäljellä pari viikkoa. Nämä ovat todella tärkeitä otteluita. Jos voin kehittää joitakin asioita, tulla paremmaksi ja olla valmiimpi, niin nythän se kannattaa tehdä, sanoi Crosby.

Levätä ehtii myöhemminkin.

– Sid tietää rajansa. Ei hän ole tyhmä, sanoi Taylor Crosby.

Katso lisää