Skip to main content

Crosby yhä malliesimerkki uuden polven tähdille

MacKinnon ja muut nuoret tähdet haluavat seurata Penguins-kapteenia voittojen tiellä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Edmonton Oilersin Connor McDavid on varmaan useimpien papereissa jo ohittanut Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn maailman parhaana jääkiekkoilijana. Crosby kuitenkin on yhä arvostuksessa aivan huipulla ja edustaa sitä voittamisen kulttuuria, mitä seuraava NHL-polvi himoitsee.

McDavidin ohella muiden muassa sellaiset nuoremman polven hyökkääjänimet kuin Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon, Toronto Maple Leafsin Auston Matthews, Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov ja Buffalo Sabresin Jack Eichel varmasti haluavat Crosbyksi Crosbyn paikalle.

Sinne on kuitenkin vielä matkaa. Mainituilla viidellä pelaajalla on toistaiseksi yhteensä nolla Stanley Cup -mestaruutta. Ja kuka sanoo, ettei Crosby voisi voittaa niitä lisää.

Video: PIT-COL: Crosby vie kiekon rystylle ja neppaa maalin

- Ajattelen asiaa vuosi kerrallaan. Valmistaudun olemaan parhaimmillani. Joukkueena haluaa voittaa sen isoimman palkinnon joka vuosi, oli sitten miten vanha tahansa, 32-vuotias Crosby totesi kuukausi sitten

Crosbyn palkintokaappi vaatii talosta oman siipensä. Hän on voittanut kolmesti Stanley Cup -mestaruuden, kahdesti olympiakultaa, kerran World Cupin, kerran maailmanmestaruuden ja kerran nuorten maailmanmestaruuden.

Yksilötasolla Crosbylta löytyy liuta palkintoja: kolme Ted Lindsay Awardia (pelaajayhdistys NHLPA:n valitsema paras pelaaja), kaksi Hart Trophya (NHL:n runkosarjan arvokkain pelaaja), kaksi Conn Smythe Trophya (NHL:n pudotuspelien arvokkain pelaaja), kaksi Art Ross Trophya (NHL:n runkosarjan pistepörssin voitto) ja kaksi Maurice "Rocket" Richard Trophya (NHL:n runkosarjan maalikuninkuus).

MacKinnonille Crosby on inspiraation lähde.

- Sidiltä oppii. Häntä on mahtava seurata, MacKinnon totesi ennen keskiviikon Pittsburgh-Colorado -ottelua.

Ilmeisesti MacKinnon oppi myös keskiviikkona. Colorado nimittäin kärsi kauden ensimmäisen tappionsa, kun Pittsburgh oli kotihallissaan jatkoajalla parempi lukemin 3-2.

Video: PIT-COL: Rantanen syöttää MacKinnonin tasoitusmaalin

Crosby on tämän kauden alussa jälleen kerran osoittanut, että hän on edelleen NHL:n ehdotonta eliittiä. Penguins-kapteeni on päässyt pisteille kaikissa seitsemässä ottelussa ja kerännyt yhteistehot 4+8=12.

Mutta Crosby tarjoaa muutakin kuin maaleja ja syöttöjä.

- Kyse ei ole vain pisteistä - niitäkin Crosby toki saa yhä sata kaudessa - vaan siitä, miten hän pelaa kaukalon molemmissa päissä, MacKinnon kehui.

NHL:n suurista legendoista Steve Yzerman on hieno esimerkki siitä, miten nuoruuden pistelingosta tulee suuri voittaja ja arvostettu kahden suunnan pelaaja. Crosby pääsi toki juomaan Lordi Stanleyn maljasta ensimmäisen kerran jo 21-vuotiaana, mutta on muuten samalla radalla.

- Meillä on etuoikeus seurata Crosbya illasta toiseen. Joskus hämmästelemme sitä, mitä hän tekee kaukalossa. Hän on hieno taistelija. Hänen pelinsä koko kaukalon alueella on jääkiekon parasta. Sen takia hän voittaa tuolla tavalla. Hän on loistava johtaja, Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan ihasteli keskiviikon Colorado-voiton jälkeen.

McDavid on käynyt kerran pudotuspeleissä ja edennyt silloin toiselle kierrokselle. Matthews tuntee ainoastaan sen, miltä tuntuu hävitä pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Eichelillä ei ole playoff-kokemusta vielä lainkaan.

Kutsherov on edellä mainituista Crosbyn haastajista käynyt lähimpänä Graalin maljaa. Tampa Bay taipui kevään 2015 Stanley Cup -finaaleissa Chicago Blackhawksille. Lieneekö se kuuluisa tappion karvas kalkki sitten se, joka saa himoitsemaan yhä kiivaammin sinne Crosbyn voittosuuntaan.

- Ei sillä ole väliä kuinka paljon pisteitä teen, kyse on ainoastaan Stanley Cupista. Sen takia pelaan jääkiekkoa. Haluan voittaa. Haluan taistella parhaita pelaajia vastaan, Kutsherov julisti kesäkuussa pokatessaan Hart Trophyn Las Vegasissa.

Video: PIT-WPG: Crosby vie Penguinsin johtoon heti alussa

Aika näyttää, pääsevätkö nämä Crosbyn "jälkeläiset" enää taistelemaan olympiakullasta tai World Cupin voitosta. MM-kultaa he eivät tavoittele, koska MM-kisoihin osallistuminen tarkoittaa sitä, että on tippunut NHL:n pudotuspeleistä.

Mutta Stanley Cup on siellä tarjolla. Kutsherovin Lightning saattaa olla ykkössuosikki tähän kauteen lähdettäessä, mutta MacKinnonin Avalanche ei tule ennakkospekulaatioissa kaukana perässä.

Colorado oli NHL:n huonoin joukkue kaudella 2016-17. Seuraavalla kaudella MacKinnon ja kumppanit kävivät maistamassa playoff-tunnelmaa. Viime keväänä Avalanche eteni jo toiselle kierrokselle ja seiskapeliin asti. Nyt halutaan sinne kuuluisaan päätyyn saakka.

- On mukavaa, kun on hieman paineita. Emme enää ole se "huono Avs". Olemme mestariehdokas ja se on ihan ok. Me kaikki haluamme paineita. Ei ollut hauska lähteä kauteen altavastaajana, siihen kyllästyi. Parhailla joukkueilla on paineita. Se tuntuu hyvältä, MacKinnon kuvaili kauden alla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Mutta ennen kuin mitään on voitettu, niin kunnioitetaan häntä, joka on voittanut - ja paljon.

- Crosby pelaa yhä parhaalla tasollaan. En valitsisi ketään pelaajaa hänen ylitseen, MacKinnon totesi tiistaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.