Skip to main content

Crosbyn ja Malkinin tileillä vielä hiljaista

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH - Pittsburgh Penguins on voittanut jo yhden pelisarjan tämän kevään playoffeissa saamatta paljoakaan apua Sidney Crosbyltä tai Jevgeni Malkinilta hyökkäyspäässä.

Mutta näitten kahden hyökkääjätähden on noustava esiin jossain vaiheessa, jos Penguins aikoo päihittää Tampa Bay Lightningin itäisen konferenssin finaalisarjassa ja selviytyä jatkoon. Se tekisi Pittsburghiä valmentavan Mike Sullivaninkin homman helpommaksi. Etenkin jos kaksikko saa ruutinsa kuivumaan paras seitsemästä järjestelmällä-pelattavan konferenssifinaalin kakkospeliin, joka pelataan Pittsburghin Consol Energy Centerissä maanantaina.

"On selvää, että mahdollisuutemme voittaa paranevat aina, kun nuo kaksi tekevät maaleja," sanoi Sullivan. "En usko, että se on mikään jymyuutinen kenellekään."

Tilanne ei kuitenkaan näytä aivan synkältä. Vaikka Penguins hävisikin perjantaina pelatun sarjan avausottelun maalein 3-1, Crosby ja Malkin esittivät ottelussa joitakin lupaavia otteita.

Viimeisissä seitsemässä pelissä vain yhden pisteen tasakentällisessä pelissä tehnyt Crosby antoi viekkaan yhden kosketuksen syötön omien jalkojensa välistä Patric Hörnqvistin ylivoimamaaliin toisessa erässä. Sid rakenteli muutaman hienon tilanteen lisää, kun Penguins pääsi pelaamaan ylivoimalla, mutta jäi taas lähes näkymättömäksi viidellä viittä-vastaan.

"Minusta me emme käyttäneet saamiamme paikkoja hyväksi," sanoi Crosby ensimmäisen konferenssifinaaliottelun jälkeen. "Emme antaneet vastustajalle paljoa, mutta ne tilanteet, jotka päästimme johtivat aika hyviin maalitilanteisiin ja he onnistuivat niistä. Valitettavasti me emme onnistuneet tarpeeksi omistamme."

Viimeisissä viidessä ottelussa pisteittä jäänyt Malkin näytti yhtä vaaralliselta kentällä kuin avauskierroksella New York Rangersia vastaan pelatussa kolmospelissä, jossa hän täräytti kaksi maalia ja kaksi syöttöpistettä ja laukoi kuudesti kohti maalia. Perjantaina hän merkkautti koko kentän eniten laukauksia kohti maalia seitsemällä. Laukausyrityksissä hänelle kirjattiin huikeat 17 yritystä. Hän oli esillä koko illan kuljetuksillaan ja pelinrakennuksellaan.

Mutta Malkinin nimi jäi taas pois maalisarakkeelta. Hän sai hyökkäysalueella koukkaamisesta huonosti ajoitetun kakkosen, joka johti Ondrej Palatin seuranneesta ylivoimasta tekemään voittomaaliin.

"Me yritimme," sanoi Malkin. "Teimme yhden maalin, mutta meillä oli paikat pariin maaliin lisää. Maalinteko on hankalaa playoffeissa. Puolustavan joukkueen kaikki viisi kenttäpelaajaa pelaa oman maalin lähellä."

Crosby ja Malkin saivat kaiken näyttämään niin helpolta ensimmäisellä kierroksella, kuten he ovat usein tehneet. Hart-finalistiksi nimetty Crosby teki kolme maalia ja viisi syöttöpistettä, auttaen Penguinsin lähettämään Rangersin kesälomille viidessä ottelussa.

Myös Malkin aloitti playoffit vahvasti kolmella maalilla ja kuudella syöttöpisteellä ensimmäisissä kuudessa ottelussaan. Malkin missasi Rangers-sarjan avausottelun ylävartalovamman takia.

Mutta molempien tehot tyssäsivät toisella kierroksella Washington Capitalsia vastaan. Crosby (kaksi syöttöpistettä) ja Malkin (maali ja syöttö) tekivät yhteensä vain neljä pistettä koko sarjan kuudessa ottelusa. Penguinsin voiton takana olivat pääosin tulokasvahti Matt Martinin ja 18 pistettä tehneen joukkueen kolmosketjun vankka peli. Kolmosketjun pelaajista Carl Hagelin teki kolme maalia ja neljä syöttöpistettä, Nick Bonino kaksi maalia ja kolme syöttöpistettä sekä Phil Kessel kaksi maalia ja neljä syöttöpistettä.

Sullivan vakuutteli koko pelisarjan läpi, että Crosby ja Malkin tekivät paljon muutakin Penguinsin voittojen eteen kuin mitä heidän pistetehoistaan saattoi nähdä. Hän vakuutteli samaa myös lauantaina. Samalla hän uskoo vakaasti, että jos kaksikko jatkaa samanlaista pelaamista, pistetehojen palaaminen on vain ajan kysymys.

"Me uskomme, että näin on. Olemme toistelleent sekä Sidille, että Genolle, että heidän on vain pysyttävä keskittyneinä ja pelattava oikealla tavalla. Heidän on odotettava kärsivällisesti mahdollisuuksiaan eikä yritettävä luoda paikkoja silloin kun niitä ei ole," sanoi Sullivan. "Kun he pelaavat oikealla tavalla, heitä vastaan on todella hankalaa pelata. Heidän pelinsä auttaa joukkuetta molemmilla puolilla kenttää. Ja he ovat tarpeeksi taitavia tehdäkseen vielä maaleja."

Vastustajat ovat aina yrittäneet pitää Crosbyn ja Malkinin kurissa tietyillä vastakkainpeluutuksilla. Perjantain pelissä Lightingin puolustaja Victor Hedman ja tämän pakkipari Braydon Coburn olivat kentällä lähes jokaisessa Crosbyn tasakentällisin pelaamassa vaihdossa. Kolmosketjua Cedric Paquette, Brian Boyle ja Ryan Callahan peluutettiin useimmiten heidän edessään.

Tämä jätti helpommat vastakkainpeluutukset Malkinille, jolla oli enemmän tilaa operoida, vaikka hän ei onnistunut maalinteossa. Jossain vaiheessa hänen on pystyttävä kääntämään nuo tilanteet maaleiksi, jos Penguins mielii selviytyä Stanley Cupin finaalisarjaan ensimmäistä kertaa sitten kevään 2009.

"Me uskomme, että tämä kaksikko pelaa edelleen kovalla yrityksellä joukkueen eteen," sanoi Sullivan. "Siten he tekevät meistä paremman joukkueena. He saavat aina vastustajan parhaat pelaajat ja parhaat karvaajat jokaikisessa sarjassa. Se kuuluu liigan eliittipelaajien harteille tulevaan taakkaan."

"Sid ja Geno ovat tottuneet siihen. Meidän on vain keksittävä keinot, miten tämän prosessin läpi voidaan menestyä."

Katso lisää