Skip to main content

Crosbylla tarttuva voittajan ilme silmissään

Teksti Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGH – Yksi sana nousi ylitse muiden ja ehkä siksi, että se oli ainoa ja täydellinen sana kuvailemaan, kuinka Sidney Crosby pelasi Stanley cup –finaalin ensimmäisen ottelun maanantaina kotihallissaan Consol Energy Centerissä.

- Innostava, Pittsburgh Penguinsin valmentaja Mike Sullivan totesi Crosbyn illasta.

Jos Penguinsin kapteeni pelaa vielä kolme tämänkaltaista ottelua, on lähes mahdotonta edes kuvitella, että Penguins häviää finaalin San Jose Sharksille.

Crosby merkkautti finaalin ensimmäisessä ottelussa vain yhden syöttöpisteen, syöttö Penguinsin toiseen maaliin 3-2 –voitossa, mutta pelkät tilastot eivät kerro kaikkea siitä, minkälaisen illan hän pelasi.

Penguins on koko pudotuspelien ajan puhunut siitä, kuinka paljon syvyyttä heidän joukkueessaan on ja kuinka se antaa heille etulyöntiaseman, mutta totuushan on se, että ratkaisevilla hetkillä heidän parhaiden pelaajiensa pitää olla parhaimmillaan, jos he haluavat voittaa.

Crosbyn tilastot Sharksia vastaan ovat nyt 1-0. Kukaan ei ollut finaalisarjan ensimmäisessä ottelussa parempi kuin hän. Ei kukaan kummassakaan joukkueessa.

Finaalin toinen ottelu pelataan keskiviikkona Pittsburghissa (Suomen aikaa torstaina klo 3).

- Nythän on kyse siitä, että johtaja vetää muut perässään sanoen "seuraa minua", Penguinsin sentteri Matt Cullen mainitsi.

- Hän oli vahva kiekon kanssa. Hän loi tilanteita. Puolustajat olivat helisemässä hänen kanssaan. Hän pelasi todella hyvin, emmekä me muut voi muuta kuin seurata hänen esimerkkiään.

- Kun hän ottaa ottelun haltuunsa, se valaa kaikkiin itseluottamusta ja antaa lisää potkua, Penguinsin hyökkääjä Patric Hörnqvist sanoi.

- Sitä oli hauska katsella.

Sharksin mielestä Crosbyn seuraaminen tuskin oli hauskaa. He eivät kerta kaikkiaan voineet hänelle mitään niiden 25 vaihdon aikana, jotka hän pelasi.

Hän loi ketjukavereilleen Hörnqvistille ja Conor Shearylle lukuisia unelmapaikkoja. Jotkut niistä eivät ikinä kehittyneet laukauksiksi asti, jotkut Martin Jones pelasti ilmiömäisellä torjunnalla.

Ja sitten oli se yksi tilanne, joka parhaiten kertoi, kuinka Crosby hallitsi peliä.

- Yritin vain pedata hyvän paikan, Crosby sanoi vaatimattomasti.

Se oli jotain aivan uskomatonta.

Penguinsin puolustaja Olli Määttä toi kiekon ylös laitaa pitkin. Kiekko purjehti vaihtopenkin ohi Sharksin puolustusalueelle. Crosby oivalsi oitis, mitä Määttä oli tekemässä, kiristi vauhtiaan, pyyhälsi keskialueella ohi paikalleen jämähtäneen Sharksin puolustajan Justin Braunin ja pääsi ensimmäisenä käsiksi kiekkoon vasemmassa kulmassa.

Crosby löi jarrut pohjaan saatuaan kiekon haltuunsa, suihkutti lunta laidoille kulmassa ja huijasi Braunia sen verran, että tämä pudottautui polvilleen ja yritti pyörähtää pystyäkseen torjumaan Crosbyn aikeet.

Niin ei vain käynyt.

Crosby pelasi kiekon itselleen yhdellä kädellä, vilkaisi salamannopeasti ylöspäin eikä edes katsonut lähettäessään syötön jään poikki suoraan Shearyn lapaan.

Ihan tosi, kuinka monella pelaajalla on tarpeeksi itseluottamusta lähettää rystypuolelta poikittaissyöttö edes katsomatta missä vastaanottaja on.

Sheary sanoi odottaneensa kiekkoa lapaan, koska "hän näkee sinut missä ikinä oletkaan".

Shearylla oli tarpeeksi aikaa ottaa kiekko lapaan ja etsiä avoin kohta johon tähdätä. Hän löysi sopivan aukon takatolpalta ja vei Penguinsin 2-0 –johtoon, kun ensimmäistä erää oli pelattu 13.48.

- Hän kiitää laidalla eteenpäin, lyö jarrut pohjaan, tekee runsaan metrin eron vastustajaan ja löytää täydellisen syöttölinjan Shearylle, ihasteli Penguinsin hyökkääjä Chris Kunitz, joka on viime vuosina usein saanut Crosbylta uskomattomia syöttöjä.

- Tässä Sid on parhaimmillaan. Vastustaja menee liian pitkälle ja hän löytää vapaaksi pääsevän kaverin. Hän hankkii näin lisää aikaa ja tilaa, sillä sitähän me muut tarvitsemme.

Hörnqvistilla ei ollut tarpeeksi aikaa viimeistelläkseen yhtäkään monista tilanteista, joita Crosby loi hänelle kolmannessa erässä, mutta lähellä se oli. Mikä tahansa niistä olisi ollut illan kohokohta.

Crosbyn syöttö Hörnqvistille kolmannen erän 14:llä minuutilla oli yksinkertaisesti kaunis ja sellainen syöttö, jota hyvin harva ihminen maailmassa edes yrittää ja vielä harvempi onnistuu.

Hörnqvist sai kiekon haltuunsa ja veti kohti maalia, mutta 38 kertaa torjunut Jones pysäytti hänet patjoillaan.

Crosby sai jollain ihmeen ilveellä kiekon haltuunsa vasemmassa kulmassa ja uskomattomasta kulmasta vielä veti sen maalia kohti. Hänen suorituksensa haastaa kaikki fysiikan lait, mutta jotenkin tänä iltana ei ollut mitenkään yllättävää, että Crosby pystyi ohjaamaan kiekon kohti maalia siitä kulmasta.

- Hän oli ehdottomasti paras pelaajamme, Hörnqvist painotti.

- Hän oli hieman vastustajan niskan päällä

Sullivanin mielestä Crosby oli jotain muutakin.

- Hänellä oli pilke silmäkulmassa, Sullivan huomautti.

- Hän tietää, kuinka lujasti olemme tehneet töitä päästäksemme tähän saakka. Tällä tavoin pelatessaan hän inspiroi koko joukkuetta.

Katso lisää