Skip to main content

Crosby on puolustamassa itseään Selke-ehdokkaaksi

Penguinsin tähtihyökkääjä viihtyy hyvin nykyisessä puolustavassa roolissaan

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby.

Sidney Crosbyn palkintokaapissa on jo melkoinen kokoelma NHL:n henkilökohtaisia pokaaleja; kaksi joukkueensa arvokkaimman pelaajan Hart Trophya, kaksi pistepörssin voittajan Art Ross Trophya, kaksi maalikuninkaan Maurice "Rocket" Richard Trophya ja kaksi pudotuspelien parhaan pelaajan Conn Smythe Trophya. Mutta kyllä sinne mahtuu vielä lisää metallia.

Tällä kaudella Crosbyn nimeä ollaan jo kaivertamassa parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophyyn.

Video: PHI-PIT: Crosby aloittaa maalinteon

- Hienoa, jos olen mukana Selke-keskustelussa. Se tarkoittaa, että olen pelannut vastuullisesti ja hyvin kahden suunnan peliä. Olisihan se uskomattoman hienoa, jos pelaamiseni arvostettaisiin niin korkealle, että saisin ehdokkuuden, Pittsburgh Penguinsin kapteeni kertoo NHL.com/fi:lle.

Tehopisteistä sitä ei huomaa, mutta 31-vuotias Crosby on tällä kaudella pelannut uudenlaisessa roolissa - tai itse asiassa palannut puolustavaan rooliin, jossa hän pelasi kymmenisen vuotta sitten. Penguinsin tähtipelaaja on jälleen myös joukkueensa alivoimapelin johtaja, aivan kuten parikymppisenä.

- Olen aika tyytyväinen pelaamiseeni tällä hetkellä. Olen aina yrittänyt olla hyvä kahden suunnan pelaaja, mutta lopputulos tietysti riippuu aina kaudesta ja siitä, kenen kanssa pelaa. Vastuullinen kahden suunnan pelaaminen on minulle kunnia-asia, hän muistuttaa.

 

[Lisää aiheesta: Crosby ja Ovetshkin vääntävät yhä hämmentävän tasaisesti]

 

Crosby ei enää nakuta yli sadan pisteen kausia niin kuin NHL-uransa alkuvuosina, mutta hän on puolustusvoittoisesta pelaamisestaan huolimatta noin 90 tehopisteen tahdissa. Hän on myös vauhdittanut vakituista laituriaan Jake Guentzelia kaudesta toiseen, sillä Guentzel on kaikilla kolmella NHL-kaudellaan tehnyt uuden yhden kauden ennätyksensä niin maaleissa, syötöissä kuin tehopisteissä.

Mutta siitä Selkestä. Crosby sanoo, ettei hän seuraa mediaa tai varsinkaan sosiaalista mediaa, sillä häntä ei kiinnosta, mitä hänestä tai Penguinsista puhutaan. Mutta hänen korviinsa on kyllä kantautunut tieto palkintoa koskevista veikkailuista.

- Onhan se hieno asia, jos pelaamiseni on pantu merkille ja arvioitu keskustelun tai palkinnon arvoiseksi. Mutta en laita Selke-keskusteluille paljon painoa, vaikka tunnunkin tällä kaudella olevan niissä enemmän mukana kuin joskus aikaisempina vuosina. Keskityn mieluummin pelaamaan luotettavasti, hän kuittaa ja jatkaa, että useimmiten samat nimet nousevat esiin vuodesta toiseen, kun puhutaan puolustavista hyökkääjistä.

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen vaihtoi varaukset pitkään kevääseen]

 

- Mieleen tulee erityisesti (Boston Bruinsin Patrice) Bergeron. Hän on niin pitkään ollut tasaisen varma ja luotettava.

Crosbyn mielestä koko heidän joukkueensa täytyy olla vastuullinen kaukalon kummassakin päässä, tukea toisiaan ja puolustaa viiden kenttäpelaajan yksikköinä.

- Sillä asenteella meidän pitää aina mennä jäälle.

Penguinsin syksy oli harmaata tihkusadettakin synkempi, ja vielä ennen joulukuuta näytti siltä, että peli on menetetty. Mutta sitten Pittsburghissa tehtiin taas pienimuotoinen ihme, ja nyt Penguins taistelee Itäisen konferenssin viimeisistä pudotuspelipaikoista Columbus Blue Jacketsin, Montreal Canadiensin ja Carolina Hurricanesin kanssa. Crosbyn mukaan kyse ei ole ihmeestä vaan siitä, että he onnistuvat aina tähän aikaan vuodesta nostamaan pelinsä toiselle tasolle, varsinkin silloin kun kyseessä on ratkaisevat ottelut ja tärkeät pisteet.

Video: PIT-CGY: Crosby ampuu tarkasti ylivoimalla

- Mutta helppoahan se ei ole. Kaikki ottelut ovat hyvin tasaisia, ja meidän todella täytyy löytää aivan uusi taso pelissämme.

Päävalmentaja Mike Sullivanin mielestä Penguins-kiekko on sitä, että viiden pelaajan yksikkö on vastuullinen ja puolustaa tiiviisti yhdessä. Jokainen ymmärtää roolinsa sekä paikkansa, tietää missä kenenkin kuuluu olla ja kuka on vastuussa mistäkin. Joukkuepuolustamista tarvitaan erityisesti nyt, sillä Penguinsin takalinjoilla on ollut useita loukkaantumisia viime aikoina. Sivussa ovat Olli Määttä, Kris Letang ja Brian Dumoulin.

- Riiko (Juuso Riikola) on ollut tosi hyvä lisäys joukkueessamme ja pelannut varmasti. Hän on erinomainen luistelija, pitää hyvin kiekkoa hallussaan ja on aina hyvin sijoittunut. Hän tuntuu sopeutuneen helposti tähän pelityyliin, Crosby arvioi seuran tulokaspuolustajaa.

Sullivan siis kaipaa vastuunkantajia, ja Crosby jos kuka on sellainen. Jos kapteenin kausi päättyy Selke Trophyyn, hän tekee jälleen NHL-historiaa. Yksikään pelaaja ei nimittäin ole vielä voittanut urallaan Hart Trophya, Art Ross Trophya, Conn Smythe Trophya ja Selke Trophya.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.