Skip to main content

Crosby tekee taas pisteitä tuttuun tapaan

Teksti Rob Vollman / NHL.com

Pittsburgh Penguinsin hyökkääjä Sidney Crosby on taas kerran yksi NHL:n vaarallisimmista pelaajista. Ja valmentaja Mike Sullivanilla saattaa olla jotain tekemistä asian kanssa.

Crosbyn aloitettua pelikausi 2015-16 tekemättä pisteen pistettä kahdeksassa ensimmäisistä yhdeksästä ottelustaan, alettiin jo epäillä, että hänen päivänsä NHL:n pistepörssin voittajalle luovutettavan Art Ross-palkinnon voittajaehdokkaana olivat jo ohi. 18 pelatun ottelun jälkeen Penguinsin kapteenilla oli yhdeksän pistettä, mikä oikeutti 155. sijalle NHL:n pistepörssissä.

Valmentaja Mike Johnston vapautettiin tehtävistään 10 päivää myöhemmin ja Sullivan tul hänen tilalleen 12. joulukuuta. Valmentajanvaihdoksen jälkeen Crosby on tehnyt 48 pistettä 38 ottelussa, millä hän on San Jose Sharkskin Joe Thorntonin kanssa jaetulla ensimmäisellä sijalla NHL:n pistepörssissä tuolla aikajaksolla.

Crosby on tehnyt 67 pistettä 66 ottelussa tällä kaudella, mikä on nostanut hänet NHL:n pistepörssin kuudennelle sijalle. Hän johtaa Penguinsin joukkueen pistepörssiä, ollen yhdeksän pistettä edellä 58 pistettä 57 ottelussa tehnyttä Evgeni Malkinia.

Sidin paluu huipulle on hieno uutinen sunnuntaina New York Rangersin vieraaksi matkustavalle Penguinsille.

Olivat syyt Crosbyn alkukauden kompurointiin entisen valmentajan alaisuudessa sitten mitkä tahansa, ne on korjattu Sullivanin alaisuudessa. Crosby pelasi Johnstonin valmennuksessa 105 ottelua alkaen kauden 2014-15 alusta. Hän teki niissä keskimäärin 2.3 pistettä per 60 pelattua minuuttia tasakentällisin, mikä jää kauaksi hänen dominoivista hyökkäystehoistaan 3.1 ja 3.5 entisten valmentajien Michel Therrienin ja Dan Bylsman seisoessa Penguinsin penkin takana.

Sullivanin valmennuksessa pelaamissaan 38 ottelussa Crosbyn hyökkäystehokkuus on palannut heti takaisin aikaisemmin vakiinnutetulle tasolle, 3.45 pistettä tasakentällisin per jokainen pelattu 60 minuuttia.

Jopa Crosbyn laukauksiin perustuvat kiekonhallintatilastot, jotka putosivat 5.6:sta suhteellisesta SAT prosentista Bylsman alaisuudessa 2.8:aan prosenttiin Johnstonin valmennuksessa, ovat taas nousset takaisin 5.2:een Sullivanin tultua. Suhteellinen SAT on prosentti Penguinsin tekemistä laukausyrityksistä Crosbyn ollessa jäällä suhteessa muuhin joukkueeseen.

Mitä Crosbylle tapahtui kauden alussa? Väliaikainen huono kausi hyökkäyspäässä voi aiheutua useista erilaisista tekijöistä, kuten heikommista ketjukavereista, kovemmista vastakkainpeluutuksista, enemmän puolustusta painottavasta roolista joukkueen pelissä, loukkaantumisista tai yksinkertaisesti huonosta tuurista. Yksikään näistä tekijöistä ei täysin selitä Crosbyn heikkoa alkukautta eikä hänen seurannutta suunnanmuutostaan.

Taustalla olevat tilastoluvut osoittavat, että Crosbyllä oli suurimmaksi osaksi samaa laatua olevat ketjukaverit ja vastustajat kun Johnston oli valmentajana, ja hänelle annettiin enemmän maalintekomahdollisuuksia hyökkäysalueella, ei vähemmän.

Tarkemmin tarkasteltuna, 56.4 prosenttia Crosbyn ottamista aloituksista keskialueen ulkopuolella 105:ssä Johnstonin alaisuudessa pelatussa ottelussa olivat hyökkäyspään aloituksia. Vertailun vuoksi, Crosbyn hyökkäyspään aloitusprosentti oli 49.9% Bylsman valmennuksessa ja 53.9% Sullivanin alaisuudessa. Crosbyn hyökkäystehojen olisi siis pitänyt olla parempia Johnstonin alaisuudessa, eikä huonompia.

Rehellisyyden nimissä, kohtuullinen osuus Sidney Crosbyn tämän kauden epätasaisesta hyökkäystehosta johtui hänen laukausonnensa täydellisestä kääntymisestä ääripäästä toiseen. Vaikka Crosby laukoi samalla tahdilla molempien valmentajiensa alaisuudessa, hän teki vain kuusi maalia 79 laukauksesta Johnstonin aikana ja 22 maalia 110 laukauksesta Sullivanin otettua valmennusvastuu. Tämä tarkoittaa sitä, että Crosby on saattanut tehdä maalin yli kahdenkertaisella todennäköisyydellä aina kiekkoa ampuessaan uuden valmentajansa alaisuudessa.

Penguinsista on yleisesti tullut vaarallisempi joukkue hyökkäyspäässä Crosbyn ollessa jäällä. Johnstonin alaisuudessa Pittsburgh sai aikaan keskimäärin 51.3 laukausyritystä jokaista pelattua 60 minuuttia kohti Crosbyn ollessa jäällä. Tämä luku on noussut 61.8:aan Sullivanin alaisuudessa. Useat eri tunnusluvut ovat osoittaneet, että noitten maalintekotilanteitten taso on myös noussut paremmaksi.

Onko voimansa takaisin saaneella Crosbyllä mitään mahdollisuuksia saada Chicago Blackhawksin Patrick Kanea kiinni NHL:n pistepörssissä ja voittaa toinen Art Ross-palkintonsa kolmen vuoden aikana? Kanen ja Crosbyn välillä on 22-pisteen ero. Crosby lähentyi Kanea viidellä pisteellä viimeisissä 38 ottelussaan, joten se ei vaikuta kovin todennäköiseltä.

Mutta Crosby on kahdeksan pisteen päässä pistepörssin kakkosena olevasta Dallas Starsin Jamie Bennistä, jolla on 75 pistettä 69 ottelussa. Viime kaudella Benn voitti NHL:n pistepörssin 87 pisteellä 82 pelatussa ottelussa, mikä oli kolme pistettä enemmän kuin Crosbyllä, joka teki 84 pistettä 77 ottelussa. Jos Crosby jatkaa hyvää virettään, kisa pistepörssin hopeatilasta saattaa jatkua kauden viimeiseen otteluun saakka.

Crosbyn paluu entiselleen ei ole auttanut Penguinsia paljoakaan sarjataulukossa. Pittsburgh otti Johnstonin alaisuudessa 58.9 prosenttia mahdollisista pisteistä ja se ottaa 57.7 prosenttia Sullivanin alaisuudessa. Joukkueen maalisuhde on kuitenkin parantunut plus yhdestä plus neljääntoista. Vaikka Penguins on kokonaisuudessaan suhteellisen keskinkertainen joukkue, Crosbyn tuoma suurempi hyökkäysuhka tekee siitä vaarallisemman joukkueen pudotuspeleissä.

Katso lisää