Skip to main content

Crosbya ei taas pysäytä kukaan eikä mikään

Kun hätä on suurin, Pittsburghissa huudetaan Sidney Crosby paikalle

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin kannattajat eivät olisi missään nimessä halunneet nähdä sitä näkyä, joka tuli heidän silmiensä eteen maanantaina Philadelphia Flyersia vastaan pelatun ottelun toisen erän lopulla: joukkueen ykkösmaalivahti Matt Murray nilkutti talutettuna ja loukkaantuneena pukukoppiin.

Murray oli loukkaantunut törmäyksessä Flyersin Jakub Voracekin kanssa. Penguinsilta oli jo sivussa sentteritähti Jevgeni Malkin, ja nyt kaksi Stanley Cupia seuralle torjunut Murray joutui sivuun.

Loukkaantuneina ovat siis ykkösvahti ja keskushyökkääjä, joka olisi ykkössentteri kaikissa muissa NHL:n seuroissa paitsi Pittsburghissa. Voi vain kuvitella, kuinka moinen kirpaisee.

Penguinsin pelastus nousee kuitenkin juuri siitä, että tuossa porukassa Malkinin ei tarvitse olla seuran ykkössentteri, sillä heillä on Sidney Crosby. Vaikeita jaksoja tällä kaudella kokenut Crosby on noussut viime aikoina aivan huimalle tasolle ja kantanut joukkuettaan timantinkovilla suorituksilla.

Crosby teki lokakuun 21. päivästä marraskuun 22. päivään ulottuvalla jaksolla 15 ottelussa vain yhden maalin. Penguins sai noista peleistä 12 pistettä.

Crosby syötti tuon jakson viimeisessä pelissä yhden maalin, minkä jälkeen hän on tehnyt kolmessa viime pelissään neljä maalia ja syöttänyt saman verran. Neljässä viime pelissä, joista Penguins on saalistanut kuusi pistettä, hänen saldonsa on siis 4+5. Hän on pisteputkensa ajalta NHL:ssä eniten pisteitä tehnyt pelaaja yhdessä 3+6 pistettä kirjauttaneen Vegas Golden Knightsin Jonathan Marchessault'n kanssa.

Crosbyn vaikeampi vaihe teki selkeän eron myös siihen, kuinka paljon hän on tehnyt pisteitä niissä otteluissa, jotka Penguins on tällä kaudella voittanut tai hävinnyt. Molempia on yhtä paljon (13), ja Crosby on tehnyt voitoissa 1,38 pistettä ottelua kohden, tappioissa vain 0,54.

Crosby näytti Flyersia vastaan todellista johtajuutta syöttämällä Penguinsin 4-4-tasoitusmaalin vain minuutti ja neljä sekuntia ennen loppusummeria. Jatkoajalla ottelun voittomaali tuli nimenomaan Crosbyn tekemänä.

Video: Crosby osuu jatkoajalla Letangin syötöstä

Crosbyn maali oli paitsi äärimmäisen taidokas ohjaus Kris Letangin syöttölaukaukseen, myös osoitus siitä, että hän ei anna sattuman ohjata pelitapahtumien kulkua. Kuvio on sovittu ja harjoiteltu.

- Harjoittelemme sitä joka päivä. Olemme pelanneet yhdessä jo jonkin aikaa. Hän treenaa kuteja, ja Patric Hörnqvist on myös siellä ohjaamassa ja tekemässä maskia. Roikun noilla paikoilla ja yritän myös saada oman osani, Crosby sanaili ottelun jälkeen.

Onko noissa sanoissa kuuluvissa tämän alkusyksyn suurinta vähättelyä omaa tekemistä kohtaan?

Todennäköisesti tuon lausunnon taakse kätkeytyy kymmenien laukausten takominen ja ohjausten hiominen harjoitusten jälkeen. Crosby ei varmasti myöskään vain "roiku" mukana, vaan on tekemisessä aktiivisin ja perfektionistisin suorittaja, joka ei anna armoa itselleen saati treenikavereilleen sen suhteen, että syötöt, liikkeiden suunnat ja mailakulmat saadaan juuri oikeiksi.

- Letang pelasi sen tilanteen hyvin. Maalinedusta oli kiinni, ja jäin vapaaksi siihen sivuun. Ajattelin, että hän saattaisi hakea minua, jatkoi Crosby.

Siinä, että Crosby "jäi" vapaaksi, tai että hänelle tulisi mieleen, että "Letang saattaisi hakea häntä", ovat myös aavistuksen muunneltua totuutta, vaikkakin odotetun kuuloista tekstiä Crosbyn suusta. Hän ei missään tapauksessa "jäänyt" vapaaksi, vaan hakeutui itse paikkaan, johon Letang lähes varmasti pelaisi harjoittelun ansiosta. Letang ei "saattaisi" hakea häntä, vaan tietäisi Crosbyn olevan pelattavissa, koska Crosby oli todennäköisesti itse juuri kertonut sen hetkeä aiemmin Letangille.

Jos tilanne näytti osaltaan luovasti pelatulta tai hetkessä elämiseltä, ei se ollut kumpaakaan. Kaikki perustui toistoihin, vaatimustasoon ja tekemisen kovaan tasoon. Sellaiseen tekemiseen, jolla Crosby on yhä pitämässä kiinni maailman parhaan pelaajan asemasta.

- Kiekollisen pelaajan on nähtävä, mitä tapahtuu. Kris luki tilanteen hyvin, ja olen hyvilläni, että näin sen, Crosby sanoi Post-Gazetten sivuilla.

Eli siinä vahvistus sille, mitä yllä kuvailtiin. Noita tilanteita ei saada päätettyä nähdyllä tavalla ilman, että suoritus on hiottu ja upotettu syvälle selkäytimeen.

Crosby on tempaissut itsensä yllä kuvaillun kaltaiseen pisteputkeen juuri samaan aikaan kun Malkin on ollut poissa. Tämäkin on omiaan korostamaan sitä, miten hän on löytänyt oman tasonsa juuri silloin kun Penguins on häntä kaikkein kipeimmin tarvinnut.

Murrayn loukkaantuminen "Battle of Pennsylvaniassa" saattoi myös olla viimeinen pisara Crosbylle herätä dominoimaan ottelua, jossa Flyers oli Penguins-kapteenin Pittsburgh Post-Gazettelle antaman lausunnon mukaansa vienyt peliä koko toisen erän. Tilanne vaati sitä, että Crosby ottaisi joukkueen taas harteilleen.

Video: Murray jättää pelin kesken toisessa erässä

Pittsburgh on maanantaina pelatun kierroksen jälkeen Itäisen konferenssin jälkimmäisellä villi kortti -sijalla. On odotettavissa, että Crosby kantaa tulevina viikkoina joukkueensa muutaman sijan ylöspäin.

Hän näyttää nimittäin palanneen tasolleen, eikä se tiedä hyvää Penguinsin tuleville vastustajille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.