Skip to main content

Crosby pystyi yllättämään Rinteen vain kerran

Nashvillen suomalaisvahti sammutti Penguins-kapteenin palavan yrityksen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby merkkautti tasan nolla maalia kohti ammuttua laukausta Nashville Predatorsia vastaan pelatussa kolmannessa Stanley Cup -finaalissa. Siitä sisuuntuneena hän piiskasi itsensä liekkeihin neljännessä loppuottelussa. Tuloksena oli neljä maalilaukausta sekä toisessa erässä tehty 1-1 tasoitusmaali.

Kapteenin sisukas yritys ei kuitenkaan riittänyt, sillä Penguins hävisi 1-4, ja Predators tasasi otteluvoitot 2-2:een. Nashvillen maalivahti Pekka Rinne kun paloi vielä suuremmalla liekillä.

- Kyllä hän (Crosby) on joka ottelussa pleijareiden ajan ollut johtaja. Tänään ihan sama homma. Ei se ollut mikään huono peli. Saatiin maalipaikkoja, mutta ei vaan pomppinut sisään tänään, Penguinsin puolustaja Olli Määttä ruoti ottelua NHL.com/FI:lle ja jatkoi, ettei tappiossa suinkaan ollut kyse siitä, etteikö kapteeni olisi saanut joukkuettaan liikkeelle esimerkillään. Maalinteko ei vain onnistunut.

Määttä totesi, että pudotuspeleissä pitää olla lyhyt muisti.

- Nyt on kolmen ottelun finaalisarja, ja meillä on vielä kotietu. Ei se ole huonoin mahdollinen paikka. Vaikka kyllä me tietenkin olisi haluttu parempaa tältä reissulta, hän myönsi.

Video: Crosby veivaa Rinteen solmuun

Penguins joutui palaamaan kotiin kahden tappion kanssa. Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran Pittsburghissa perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa.

Penguins pystyi tekemään Nashvillessä pelatussa kahdessa ottelussa yhteensä kaksi maalia. Tekijöinä olivat Jake Guentzel lauantaina ja Crosby maanantaina. Valmentaja Mike Sullivan ei kuitenkaan ollut huolissaan siitä, että ykkösketjun takaa ei löydy ratkaisijoita ja maalintekijöitä.

- Totta kai on vaikea voittaa, jos tekee vain yhden maalin. Mutta kaikista pelaamistamme otteluista pystyimme tänään luomaan eniten tilanteita ja enemmän laatupaikkoja kuin koskaan. Kiekot eivät vain menneet maaliin, hän kertasi ottelua.

Sullivan oli tyytyväinen siihen, että ylivoimapeli näytti aikaisempaa paremmalta, varsinkin ensimmäisen erän lopussa ja toisen erän alussa. Mutta ylivoimamaalia ei syntynyt.

- Totta kai olemme pettyneitä lopputulokseen. Tarvitsemmeko maalintekijöitä laajemmalla rintamalla? Ilman muuta.

Sullivanilta kysyttiin ottelun jälkeen, jatkaako Matt Murray maalilla finaalisarjan viidennessä ottelussa. Valmentaja ei edes vaivautunut vastaamaan muuta kuin että ottelu päättyi puolitoista minuuttia sitten ja he luottavat kaikkiin pelaajiinsa, ja siksi he kuuluvat joukkueeseen. Eikä hän kommentoinut sitäkään, kuinka Predatorsin pelaajat ajavat Murrayn päälle, jopa vihellysten jälkeenkin.

- En keskity siihen, mitä tuomarit viheltävät ja mitä eivät. Meidän pitää olla valmistautuneita kaikkeen, mitä jäällä tapahtuu.

Nashvillen maalia vartioinut Rinne sanoi, ettei pysty vertaamaan Crosbyn ensimmäisessä erässä tekemää maalia ja toista, yritykseksi jäänyttä läpiajoa.

- Ensimmäisessä hänellä oli paljon enemmän aikaa. Nyt asiaa mietittyäni toivoisin, että olisin tehnyt jotakin toisin ensimmäisessä läpiajossa, Nashvillen sankarivahti pohti.

Rinne jatkoi, että Crosby vetää mielellään nopean vedon, joka ensimmäisellä kerralla pääsi häneltä karkuun, mutta onneksi toisella kerralla hän pystyi torjumaan Crosbyn yrityksen.

- En ole ihan varma, miten Crosby pääsi toiseen läpiajoon. Mutta sitten meidän puolustuksemme laittoi hänelle painetta, ja hänen täytyi vetää rystyltä. Onnistuin torjumaan, ja siellä oli joku pelaaja, ehkä (Bryan) Rust. Mutta en todellakaan osaa sanoa, mitä sen jälkeen tapahtui, hän muisteli tilannetta, jossa hänen jalkapallomaalivahdin torjunnaksi kutsumansa pelastus riisti Penguinsilta toisen maalin.

Video: Rinne masentaa Pittsburghin

Penguinsin kapteenin mielestä he voivat tässä tilanteessa tehdä vain yhden asian.

- Nyt keskitytään voittamaan viides ottelu. Me saamme kotiyleisöstä lisää virtaa, Crosby sanoi.

Hänen mielestään heidän pitää luottaa omiin kykyihinsä ja niihin asioihin, joiden ansiosta he ovat tässä tilanteessa, tehdä paikoista maalit ja varmistaa, ettei vastustaja pääse läpiajoihin, sillä niistä joutuu maksamaan.

Crosby ja Guentzel olivat Penguinsin ahkerimpia laukojia maanantain ottelussa, mutta heidän takanaan oli hieman hiljaista. Lauantaina nollat merkkauttanut Jevgeni Malkin sai nyt kaksi laukausta kohti Rinteen vartioimaa maalia, samoin Phil Kessel.

Sullivan kierrätti Kesseliä ketjusta toiseen saadakseen hänet syttymään, mutta kipinää ei syntynyt Malkinin, Matt Cullenin tai kenenkään muunkaan kanssa.

- Nähdäkseni hän etsi hyviä maalipaikkoja ja tuntui laukovan enemmän kuin aikaisemmin (kaikkiaan seitsemän laukaisuyritystä), ja se on tärkeää. Hän on vaarallinen pelaaja, kunhan hän laukoo mieluummin kuin syöttää, valmentaja muistutti.

Sullivan luotti siihen, että hänen pelaajansa ovat edelleen sitkeitä ja kekseliäitä sekä tietävät, kuinka ottelut voitetaan. Hän voi vain toivoa, että torstaina sitkeys palkitaan voitolla, sillä Predators saattaa olla pitelemätön, jos se pääsee pelaamaan sarjan kuudennen ottelun kotonaan johtoasemassa.

Katso lisää