Skip to main content

Crosby on seiskapelin ratkaiseva tekijä

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby astuu esiin, kun panokset nousevat

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

OTTAWA -- Pittsburgh Penguins lähtee monestakin syystä luottavaisin mielin kohtaamaan Ottawa Senatorsin Itäisen konferenssin seitsemännessä finaalissa, joka pelataan torstaina Pittsburghissa.

Yksi tekijä nousee kuitenkin yli peluutusten, valmentajien päätösten ja muiden muuttujien: Sidney Crosby.

Penguinsin kapteeni on tällaisissa peleissä ratkaiseva tekijä. Crosby on löytänyt jälleen sellaisen pelivireen, joka on saanut hänen joukkuetoverinsa uskomaan siihen, että kapteeni marssittaa joukkonsa Senatorsin yli Stanley Cup -finaaleihin.

- Crosbyn peli puhuu puolestaan. Hän on uskomaton. Hän tuntuu aina nousevan esiin, kun panokset kovenevat, kehui Penguinsin keskushyökkääjä Matt Cullen.

Viimeisten parin vuoden aikana on toisinaan tuntunut siltä, että kaikki, mihin Crosby koskee, muuttuu kullaksi. Kaikki mestaruuspokaalit on työnnetty Sidin syliin.

Video: Crosbyn ohjaa Daleyn vedon

Kaikki alkoi Tshekissä pelatuista vuoden 2015 MM-kisoista. Penguinsin kausi oli pettymys, joten Crosby lähti kisoihin ja auttoi Kanadan kultakantaan. Viime vuonna Crosby voitti Stanley Cupin toisen kerran urallaan ja pokkasi kaupan päälle vielä Conn Smythe Trophyn. Viime syksyn World Cupissa Crosby oli turnauksen voittaneen Kanadan joukkueen kapteeni, ja hänet valittiin myös turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Jääkiekon suurimmilla näyttämöillä valokeila tuntuu löytävän hänet aina.
 
- Hän on pelannut kovien panosten otteluita niin NHL:ssä, olympialaisissa kuin World Cupissakin. Hänellä on rutkasti kokemusta, ja hänellä riittää taistelutahtoa, sanoi Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Penguins olisi voinut lannistua hävittyään idän kuudennen finaalin tiistaina Senatorsille 2-1. Penguins voitti laukaukset 46-30 ja hallitsi ottelua, mutta kiekkoa ei saatu toistamiseen Craig Andersonin taakse.

Ottelun jälkeen Crosby peräänkuulutti kärsivällisyyttä ja sinnikkyyttä seitsemättä peliä silmällä pitäen.

- Täytyy keskittyä uudelleen seuraavaan peliin ja ottaa tästä opiksi. Olemme luoneet parissa viime pelissä paljon maalipaikkoja, ja meidän on jatkettava samaa rataa seiskapelissä, hän sanoi.

Tuleva ottelu on seitsemäs seiskapeli Crosbyn NHL-uralla. Ensimmäisten kuuden saldo on 4-2. Niihin kuuluvat 2-1 voitto Tampa Bay Lightningista viime vuoden konferenssifinaaleissa sekä 2-0 voitto Washington Capitalsista tämän kevään toisella playoff-kierroksella.

Crosby teki esityön Bryan Rustin voittomaaliin Capitals-sarjan seiskapelissä. Hän jakaa 7+12=19 tehopisteellään pudotuspelien pistepörssin kakkostilan Anaheim Ducksin Ryan Getzlafin kanssa. Pörssiä johtaa Crosbyn joukkuetoveri Jevgeni Malkin tehoin 7+17=24.

Malkin on Crosbyn ohella Penguinsin toinen moottori. Hän voitti Conn Smythe Trophyn vuonna 2009, kun kaksikko voitti ensimmäisen Stanley Cupinsa. Malkin oli idän kuudennessa finaalissa kaukalon isäntä; hän teki maalin ja tulitti seitsemän laukausta kohti Andersonin vartioimaa maalia.

Senatorsilla on riveissään Erik Karlsson, kaksinkertainen Norris-voittaja, jonka kohdalla on alettu jo kuiskutella maailman parhaan pelaajan tittelistä. Mutta Penguinsin Crosby & Malkin -sentteriduolle ei löydy vertaista mistään joukkueesta.

Vaikka Crosby onkin saanut tällä kaudella kaksi aivotärähdystä, hän on ollut voimiensa tunnossa. Hän voitti uransa toisen Maurice Richard Trophyn iskemällä itsensä NHL:n runkosarjan maalikuninkaaksi 44 osumalla. Pistepörssissä hän jakoi 89 pisteellään hopean Chicago Blackhawksin Patrick Kanen kanssa. Crosby äänestettiin myös Hart Trophy -finalistien joukkoon jo kuudetta kertaa urallaan.

Video: Crosby sutii osuman maalin kulmalta

Nyt Crosby yrittää johdattaa Penguinsia ensimmäiseen tuplamestaruuteen sitten Detroit Red Wingsin, joka voitti cupin 1997 ja 1998. Penguins olisi myös ensimmäinen finaaleihin palaava hallitseva mestari vuoden 2009 jälkeen. Tuolloin vuoden 2008 mestari Red Wings eteni cup-finaaleihin seuraavallakin kaudella, mutta hävisi Penguinsille.

Crosby on niittänyt menestystä sen verran mallikkaasti, että kukapa uskaltaisi lyödä vetoa hänen epäonnistumisensa puolesta.

- Sidillä on palava intohimo voittamiseen. Hän tekee sen eteen kaikkensa ja johtaa esimerkillään, totesi Sullivan.

Katso lisää