Skip to main content

Crosby on nyt yksi kaikkien aikojen parhaista

Teksti Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE -- Sidney Crosbyllä on tämän jälkeen aina tuplasti syitä voittaa jokainen riita hänen suuruudestaan NHL-jääkiekkoilijana.

- Minusta se nostaa hänen asemansa yhdeksi jääkiekon kaikkien aikojen parhaista, sanoi Pittsburgh Penguinsin valmentaja Mike Sullivan.

Crosbystä tuli kaksinkertainen Stanley Cup-mestari, kun Penguins päihitti San Jose Sharksin maalein 3-1 Stanley Cupin loppuottelusarjan kuudennessa ottelussa Sharksin kotihalli SAP Centerissä sunnuntaina. Crosby pääsi nostamaan Stanley Cupin käsivarsilleen päivälleen seitsemän vuotta sen jälkeen, kun hän voitti mestaruuden Penguinsin kapteenina ensimmäisen kerran vuonna 2009.

Hän on NHL-historian yhdeksäs kaksi Stanley Cupia ja kaksi olympiakultamitalia voittanut pelaaja.

Crosby liittyy samaan hienoon jääkiekkoveljeskuntaan, jonka jäseniä ovat ennestään vain Igor Larionov, Vjatseslav Fetisov, Peter Forsberg, Martin Brodeur, Scott Niedermayer, Duncan Keith, Jonathan Toews ja Drew Doughty.

Lisäksi Crosby voitti Conn Smythe-palkinnon ensimmäisen kerran urallaan tehtyään 19 pistettä (kuusi maalia, 13 syöttöpistettä) Stanley Cupin pudotuspeleissä. Se oli palkinto, joka hänen palkintokaapistaan vielä puuttui.

- Hän on parempi kuin suurin osa muista, sanoi Sullivan. - Ja hänellä on palkinnot sen todistamiseksi.

Sidney Crosby nauttii myös jääkiekkoyhteisön kunnioitusta.

- Kun olet voittanut yhdessä sekä Stanley Cupin, että olympialaisten kultamitalin, se kertoo paljon sinun omistamistasi johtajan ominaisuuksista, sinusta pelaajana ja esitystesi tasosta, sanoi New Jersey Devilsissä kolme Stanley Cup-mestaruutta voittanut Martin Brodeur. - On yksi asia voittaa molemmat yhden kerran, muttta kun niitä alkaa kasaantua enemmän, se antaa sinulle jo vähän enemmän oikeutusta pelaajana. Kun voitat toisen kerran, se todistaa, ettei ensimmäinen kerta ollut sattumaa.

Tehdään yksi asia selväksi: Crosbyn ei olisi tarvinnyt voittaa toista Stanley Cupia tai Conn Smythe-palkintoa vahvistaakseen omia urasaavutuksiaan. Katsotaanpa, mitä kaikkea hän oli jo saavuttanut ennen sunnuntain kuudetta finaalisarjan ottelua:

Yksi Stanley Cup-mestaruus, kaksi olympiakultaa, kultaa IIHF:n MM-kisoissa 2015, kultaa nuorten MM-kisoissa vuonna 2005, Hart-palkinto vuonna 2007, ja uudelleen vuonna 2014.

Crosbyn ura oli jonain päivänä varmuudella päättymässä Hockey Hall of Fameen jo ennen kuin komissaari Gary Bettman luovutti hänelle Stanley Cup-pokaalin sunnuntaina.

Mutta kun sinua jatkuvasti verrataan kaikkien aikojen parhaisiin ja kun monet pitävät sinua tämän päivän parhaana, aseman todistamisella useammalla mestaruudella on merkitystä.

Gordie Howe kutsuttaisiin yhä "Mr.Hockey":ksi, vaikka hän olisi voittanut Stanley Cupin vain yhden kerran, mutta hän voitti sen neljä kertaa ja eli yhden jääkiekon historian mahtavimmista elämäntarinoista. Wayne Gretzky olisi silti legenda, vaikka hän olisi voittanut Stanley Cupin vain kerran, mutta neljä mestaruutta vahvisti hänen asemansa ja lempinimensä "The Great One". Mario Lemieux on "Le Magnifique" osaksi sen takia, että hän voitti Stanley Cupin kahdesti.

- Olen varma, että se antaa hänelle paljon erilaisemman näkökulman kaikkeen ja olen varma, että hän arvostaa sitä enemmän, sanoi Scott Niedermayer Crosbystä. - Me muut voimme sanoa, että "No, hän oli voittaja". Hän ei antanut periksi vaan onnistui voittamaan vielä kerran. Se on yksi sulka lisää hattuun, yksi saavutus lisää. Se on kova juttu.

Crosbyn ikkuna voittaa jälleen ei oikeastaan koskaan sulkeutunut niitten seitsemän vuoden aikana, jotka häneltä kuluivat uudelleen vuoren huipulle pääsemiseen. Mutta se näytti olevan rikki, kuten hän lähes oli lähes viisi vuotta sitten.

Häneltä jäi aivotärähdysongelmien vuoksi pelaamatta 101 ottelua NHL-urallaan tammikuun 2011 ja maaliskuun 2012 välillä. Kukaan ei enää siinä vaiheessa välittänyt, että Crosby voittaisi enää mitään; vain hänen hyvinvoinnistaan kannettiin nyt huolta. Ja kysyttiin, voisiko hän enää koskaan olla sama pelaaja, tai mikä vielä pahempaa, voisiko hän koskaan enää pelata uudestaan.

Hän palasi takaisin. Hän ryhtyi jälleen dominoimaan. Penguins ei tehnyt samoin, ei ainakaan tähän päivään saakka.

He putosivat ensimmäisellä kierroksella vuonna 2012, raa`an ja nöyryyttävän Philadelphia Flyersia vastaan pelatun sarjan jälkeen. He pääsivät itäisen konferenssin finaaliin vuonna 2013, mutta tekivät vain kaksi maalia neljässä peräkkäisessä tappio-ottelussa Boston Bruinsia vastaan. He töhräsivät 3-1 sarjajohdon New York Rangersia vastaan toisella kierroksella vuonna 2014 ja hävisivät seitsemässä ottelussa. Viime kaudella Rangers teki heistä selvää viidessä ottelussa.

- Se on toinen osa hänen tarinassaan, joka teki minuun vaikutuksen, sanoi neljä kertaa Stanley Cup-mestaruuden voittanut Niedermayer. - Olen varma, että hänellä on ollut aikoja, jolloin on ollut paljon turhautumisia ja kysymyksiä, koskivat ne sitten omaa peliä, joukkuekavereita, organisaation muita ihmisiä tai mitä hyvänsä. Kun asiat eivät sujukaan hyvin alat ihmetellä. Yleisesti odotettiin, että he olisivat pelanneet finaaleissa useammin kuin he ovat, ja ehkä voittaneet pari ottelua matkan aikana. Hänen peräänantamattomuutensa jatkaa sisukasta yritystä kaikesta huolimatta on jotain, mistä hänen tulisi olla ylpeä ja muitten ihmisten tulisi pitää sen vuoksi häntä korkeassa arvossa.

Crosby ei antanut periksi tälläkään kaudella. Hän aloitti erittäin epätunnusomaisesti, kun hän ei saanut aikaan yhtään pistettä kauden ensimmäisissä kuudessa ottelussa ja 22 pistettä 32 ottelussa ennen joulua. Mikä pahempaa, Penguins oli täydellisen sekasorron vallassa, 16-14-3, playoffviivan alapuolella, yrittäen oppia uuden pelityylin uuden valmentajan Mike Sullivanin opastamana. Johnson sai valmennusvastuun tehottoman Mike Johnstonin saatua potkut 12. joulukuuta.

Kysymykset Crosbyn suuruudesta ja hänen asemastaan maailman parhaana jääkiekkoilijana olivat todellisia, ottaen huomioon, miten viime kausi päättyi. Uskallammeko me enää edes kysyä, oliko hän vielä silloinkin maailman paras?

Monet uskalsivat. Crosbyn oli vastattava, omasta ja Penguinsin puolesta. Seuran ja koko NHL:n kasvoina se on hänen velvollisuutensa. Kenelläkään muulla ei ole samaa velvollisuutta.

Hän ei koskaan vältellyt kysymyksiä. Hän ei ole koskaan sitä tehnyt. Hänen vastauksensa oli 63 pistettä 48 ottelussa. Hän on ehdolla Hart-palkintoon.

- Sellainen luonne hänellä on ollut, sanoi Penguinsin laituri Chris Kunitz. - hän on ollu median käsittelyssa ensimmäisestä päivästä lähtien, eikä hän ole koskaan muuttunut. Hänen oli kasvettava kaiken tämän läpi ja aina ottaa syy omille hartioilleen. Se on hänen roolinsa mediassa. Hän tekee niin jokaikisenä päivänä.

- Odotukset ovat aina paljon suuremmat kuin kenelläkään muulla.

Alex Ovechkin saattaa päästä lähelle, mutta hän ei tullut liigaan samanlaisin juhlamenoin kuin Crosby. Washington Capitalsin kapteenilla ei ollut ketään, joka olisi antanut hänelle soihdun kannettavaksi, kuten Crosbyllä, jolle sen oli antanut Gretzky, joka oli saanut sen Howelta. Ovechkin ei ole myöskään voittanut Stanley Cupia tai kultamitalia olympiakisoissa.

- Sellainen paine näillä kavereilla, maailman Wayne Gretzkeillä, Mario Lemieuxillä, ja Sidney Crosbeilla on, sanoi Brodeur. - Vain voittamisella, Stanley Cupin voittamisella on merkitystä. Se antaa oikeutuksen hänen NHL-uralleen. Kun ikkuna aukeaa, sinun on käytettävä tilanne hyväksesi. Hän teki niin.

Kaksi voittoa Olympialaisissa ja Stanley Cupissa. Eikä hän ole vielä tehnyt kaikkeaan.

Crosby yrittää voittaa Stanley Cupin uudelleen. Hän on vasta 28-vuotias, hyvin paljon uransa huipulla. Kukapa tietää, ehkä hän saa mahdollisuuden voittaa yhden olympiakultamitalin lisää. Sitä ei ole vielä päätetty. Me tiedämme jo nyt, että hänellä on hyvä mahdollisuus voittaa Jääkiekon World Cupissa Team Canadan mukana.

Jos hän tekee sen vielä kerran, se vain vahvistaa hänen oman perintönsä. Perinnön, jota kukaan ei voi asettaa kyseenalaiseksi enää koskaan.

Riita on ohi. Sidney Crosby voitti.

- Hän on maailman paras pelaaja, sanoi Penguinsin laituri Patric Hörnqvist.

Katso lisää