Skip to main content

Crosby nosti Penguinsin tasoihin finaalissa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguinsin kopissa oli kaiken kaikkiaan riehakas tunnelma maanantaisen voiton jälkeen, mutta Sidney Crosby ja omistaja Mario Lemieux juttelivat hetken hiljaisella äänellä seistessään Crosbyn paikan edessä.

Crosby oli juuri tehnyt jotain sellaista, mihin Hall of Fame –sankari Lemieux ei koskaan pystynyt Penguinsin kapteenina, vaikka hän johti joukkueensa kaksi kertaa Stanley Cup –mestaruuteen ja teki kaikkiaan 67 maalia pudotuspeleissä.

Crosby ehti pelata 112 NHL:n pudotuspeliottelua ennen kuin hän teki maalin jatkoerässä, mutta se tulikin sitten tärkeään paikkaan. Hän osui maanantaina, kun jatkoerää Tampaa vastaan oli pelattu 40 sekuntia ja nosti joukkueensa 3-2 –voittoon Tampa Bay Lightningista Itäisen konferenssin toisessa finaaliottelussa. Sarja tasoittui tilanteeseen 1-1.

Crosby sanoi olleensa "tosi onnellinen", kun hän näki kiekon sujahtavan maaliin maalivahti Andrei Vasilevskin kilven yli kolmella yhtä vastaan pelatun tilanteen päätteeksi. Siihen päättyi hänen kahdeksan ottelua kestänyt maaliton jaksonsa.

"Ei sillä ole väliä, teinkö vai enkö tehnyt maalia seitsemässä tai monessako edellisessä ottelussa se nyt olikaan, tuntui vain hyvältä, kun kova työ palkittiin. Mielestäni ansaitsimme voiton tänä iltana," Crosby hymyili.

Ilman voittoa Penguins olisi matkannut 0-2 –tappioasemassa Tampaan pelaamaan finaalin kolmannen ottelun keskiviikkona. Nyt tilanne on tasan, ja Penguins näytti päässeen dramaattisella voitollaan sarjassa vähän niskan päälle.

Tosin Crosby muistutti, ettei pidä innostua liikaa yhdestä maalista ja yhdestä voitosta.

Penguins tarvitsee vielä kolme voittoa päästäkseen Stanley Cup –finaaliin, ja Tampa näytti tappiosta huolimatta kakkosottelussa, ettei sillä ole aikomustakaan siirtyä syrjään Pittsburghin tieltä. Tampahan oli ottelun ensimmäisen erän puolivälissä tappiolla jo 0-2, mutta niin vain joukkue tappeli itsensä takaisin mukaan peliin ja hyvin lähelle voittoa.

"On todella upeaa olla pudotuspeleissä, ja mikä sen parempaa kuin tehdä maali ja auttaa joukkuetta," Crosby hehkutti.

"Mutta otetaan nyt yksi ottelu kerrallaan. Ei sillä ole väliä voittaako 5-1 vai 3-2 jatkoerässä, se on kuitenkin vain yksi voitto. Pidetään se mielessä, vaikka onhan voittaminen aina hienoa."

Pitkään näytti siltä, ettei Crosby saisi palkkiotaan illan ottelussa huolimatta useista erinomaisista maalipaikoista. Hänen paras tilaisuutensa ennen jatkoerää koitti toisen erän puolivälissä.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan laittoi Crosbyn ja Jevgeni Malkinin samaan ketjuun yhden vaihdon ajaksi toivoen sen piristävän kumpaakin. Idea oli lähellä tuottaa tulosta saman tien, kun Malkin syötti poikittain Crosbylle, joka latasi oikealta kaarelta rystyvedon edessä puoliksi avoinna ammottavaa maalia kohti.

Crosby uskoi johtomaalin lähteneen hänen mailastaan, mutta Vasilevski ilmestyi kuin tyhjästä ja sieppasi kiekon hanskaansa.

"Se lähti mailasta aika hyvin," Crosby muisteli.

"Mielestäni se oli aika hyvä veto. Vasilevskin piti sijoittautua vasemmalla olleen Malkinin mukaan, ja uskoin, että maalilla oli hyvin tilaa. Veto meni ehkä liikaa hänen taakseen. Hän on kookas maalivahti ja peittää maalin hyvin. Hän siirtyi tosi nopeasti torjuntaan."

"Kun kiekko lähti mailastani, ajattelin, että nyt on maali lähellä."

Crosby olisi saattanut turhautua siinä tilanteessa; olihan hän edellisen kerran tehnyt maalin pudotuspelin ensimmäisen kierroksen neljännessä ottelussa New York Rangersia vastaan. Ennen maanantaita pelatussa seitsemässä ottelussa hän oli kirjauttanut vain yhden pisteen tasakentällisin.

Mutta Sullivan ei huomannut merkkiäkään siitä, että Crosby tai viisi ottelua ilman pisteitä pelannut Malkin olisivat jotenkin lakanneet yrittämästä.

"Kyllä ne pisteet vielä osuvat heidän kohdalleen, Sidin ja Malkinin," Sullivan uskoo.

"He pelaavat nyt juuri oikealla tavalla. He luovat hyviä paikkoja. He pitävät kiekkoa erinomaisesti hallussaan, ja se on todella tärkeää joukkueen kannalta. Niin kauan kuin he pelaavat tällä tavalla, he auttavat joukkuetta voittamaan."

"Olen iloinen Sidin puolesta. Hänen jatkoerämaalinsa oli loistava palkinto kaikesta siitä kovasta työstä mitä hän teki tänä iltana."

Sullivan yritti auttaa Crosbya ottamalla hieman vaikeuksissa pelinsä kanssa olleen Conor Shearyn pois hänen ja Patric Hörnqvistin ketjusta ja nostamalla Shearyn tilalle Chris Kunitzin kolmannen erän alussa. Crosbyn maali syntyi jatkoerän ensimmäisen vaihdon lopulla.

Kunitz ja Hörnqvist olivat menneet vaihtoon ja Bryan Rust ja Matt Cullen tulleet heidän tilalleen. Avaussyöttö Brian Dumoulinilta Rustille ohitti siniviivalla Lightningin puolustajan Anton Strålmanin ja käynnisti kolmella yhtä vastaan –tilanteen.

Rust ei heti huomannut Crosbya, joka lähti hyökkäykseen mukaan takavasemmalta. Rust pyrki vasemmalta ylös ja aikoi syöttää Cullenille. Sitten hän kompuroi hieman ja kuuli Crosbyn huudon.

Kuultuaan Crosbyn äänen Rust tiesi mitä tehdä.

"Jos yksi maailman parhaista pelaajista on vapaana, toden totta etsit hänet," Rust naurahti.

Rust syötti Crosbylle, jonka veto vasemman kaaren sisäpuolelta näytti menneen sisään vasemman tolpan juuresta.

"Rust olisi ihan hyvin voinut laukoa itsekin, mutta sain täydellisen syötön paikkaan, josta saatoin jatkaa maaliin saman tien."

Siitä alkoi voitonjuhla, joka ehkä antaa Penguinsille ja Crosbylle lisää heidän tarvitsemansa itseluottamusta.

"Totta kai tämä oli tärkeä voitto, sillä tasasimme sarjan, ja se oli kyllä koko joukkueen ansaitsema voitto," Sullivan painotti.

"Koko joukkue pelasi todella hyvin, mutta eihän sitä kukaan kiellä, etteikö Sidin voittomaali jatkoerässä antaisi kaikille lisää potkua."

Katso lisää