Skip to main content

Crosby ei pelkää aivotärähdyksen muistoa

Kuuden vuoden takaisen Heinz Fieldin ulkopelin paha taklaus on jo unohdettu

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sidney Crosbyn edellinen ulkoilmaottelu Heinz Fieldillä päättyi taklaukseen, josta seurasi aivotärähdys. Jopa hänen uransa oli vaarassa. Siitä huolimatta hän ei epäröi luistella saman stadionin jäälle lauantaina.

Pittsburgh Penguinsin kapteeni naurahti perjantain harjoitusten jälkeen, että toivottavasti lopputulos on tällä kertaa parempi kuin viimeksi. Hän viittasi uudenvuodenpäivään vuonna 2011, kun Penguins ja Washington Capitals kohtasivat Pittsburghin Heinz Fieldillä talviklassikko-ottelussa. Capitals voitti ottelun 3-1, ja Crosby sai tietämättään aivotärähdyksen, josta toipuminen vei 11 kuukautta.

Capitalsin David Steckelin taklaus osui Crosbyn päähän aivan toisen erän lopulla, ja Crosby putosi jäähän. Hän pääsi omin avuin vaihtopenkille ja palasi vielä pelaamaan puolet kolmannesta erästä, mutta sitten hänen oli annettava periksi. Neljä päivää myöhemmin Tampa Bay Lightningin Victor Hedman taklasi Crosbya, ja kausi päättyi siihen.

Myöhemmin Crosby paljasti ajatelleensa, että ura loppui siihen paikkaan.

- Toivottavasti tästä ottelusta jää parempia muistoja. Tunnen itseni todella onnekkaaksi, kun saan uuden mahdollisuuden pelata tällä stadionilla, hän sanoi torstaina harjoitusten jälkeen.

Penguins kohtaa lauantaina Stadium Series -ottelussa Heinz Fieldillä arkkivihollisensa Philadelphia Flyersin. Crosby odottaa kiihkeää kohtaamista ja suuria tunteita, niin kuin joukkueiden keskinäisissä otteluissa on aina.

- Tuomme toisistamme parhaat puolet esiin, ja molemmat joukkueet ovat aina parhaimmillaan pelatessaan toisiaan vastaan. Motivaatiosta ei ole kummallakaan puutetta, Crosby hehkutti.

Video: Crosby tuo Penguinsin mukaan peliin

Crosby tietää Flyersin tulevan kovaa heti ottelun alusta lähtien, sillä vastustaja tarvitsee pisteitä jahdatessaan pudotuspelipaikkaa. Mutta ei Penguinskaan lähde otteluun leikittelemään, sillä taistelu Metropolitan-divisioonan kärkipaikoista on tiukka. Jokainen piste on tärkeä.

Lämpöaalto kiusasi Heinz Fieldin edellistä ottelua, ja niin käynee tälläkin kertaa. Kuusi vuotta sitten ottelun alkua jouduttiin siirtämään sateen takia seitsemän tuntia iltapäivästä iltaan, joten nyt alkamisajaksi päätettiin suosiolla iltakahdeksan.

- Katsotaan, mitä tapahtuu. Sopeudutaan olosuhteisiin. Pidetään peli yksinkertaisena, sillä on turha yrittää mitään hienoja kuvioita. Jää oli kyllä aika hyvä ottaen huomioon, kuinka lämmintä on ollut, Crosby mietti.

Hän jatkoi, että ulkoilmaottelu on aina hieno kokemus, ja varsinkin tänä vuonna, koska NHL viettää 100-vuotisjuhliaan ja molemmat joukkueet 50-vuotisjuhliaan.

- Nautitaan pelaamisesta, kapteeni kertoi odotuksistaan.

Ensimmäinen NHL:n Winter Classic -ottelu pelattiin uudenvuodenpäivänä 2008, ja vastakkain olivat Penguins ja Buffalo Sabres. Tilanne oli tasan 1-1 varsinaisen peliajan ja jatkoajan jälkeen, joten ratkaisua haettiin voittolaukauskilpailusta. Kuudes ampuja oli Crosby, joka teki ottelun ratkaisevan maalin.

Ehkä Buffalon ulkopeli oli Crosbyn mielessä, kun hän toivoi lauantaisesta ottelusta mukavia muistoja.

Katso lisää