Skip to main content

Crosby kääntämässä kuivan kautensa päälaelleen

Penguinsin tähti oli kauan ilman maaleja, mutta nyt tehoja on alkanut tulla

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Silloin kun sataa, sataa kaatamalla. Sanonta toimii jääkiekossa molempiin suuntiin, sillä putket ovat lätkästereotypioissa arkipäivää. Pisteet tulevat usein ryppäinä, toisaalta kuivat kaudet tuntuvat todennäköisemmin pitkittyvän kuin katkeavan. Huippupelaajat kykenevät kuitenkin kääntämään omankin onnensa silmänräpäyksessä.

Sidney Crosbylle kauden alku tarjoili harvinaisen maalittoman jakson, sillä verkko ei tahtonut heilua sitten millään. Pittsburgh Penguins teki seitsemän maalia Washington Capitalsin, neljä Vegas Golden Knightsin ja kolme Montreal Canadiensin sekä Toronto Maple Leafsin verkkoon. Joukkueelle kertyi kohtuullisesti voittoja ja pisteitä, mutta Crosbyn maalihanat pysyivät tiukasti kiinni.

 

[Osallistu keskusteluun Twitterissä hashtagilla #NHLGlobalSeries]

 

Mutta kuten sanottu, tähtien tapauksessa onni käännetään vaikka väkisin. Sen todisti myös Crosby.

Tiistain kierroksella Penguins haki jatkoaikavoiton 11 maalin ottelussa Edmonton Oilersista ja Crosby avasi vihdoinkin maalitilinsä. Voittaja ratkaistiin jatkoajalla, ja kukapa muukaan astui valokeilaan kuin kapteeni itse - ja millä tavalla. Crosby taiteili soolomaalissaan kiekon siniviivalta kulmaukseen, sitten Oilers-pelaajien ympäri pujotellen maalin eteen ja lopulta viimeisellä veivillä verkkoon.

Video: CGY-PIT: Crosbyn rystylaukaus puree

Useimmat pelaajat olisivat kuivan kauden jälkeen halukkaita sohimaan kiekon maaliin keinolla millä hyvänsä. Räkämaali, vahinko-ohjaus tai epäonnistunutkin laukaus riittäisi, kunhan korvien väliin palautuisi horjumaton usko siitä, että omat ratkaisut johtavat väistämättä hyviin asioihin.

Halvat maalit kelpaavat varmasti Crosbyllekin, mutta esikoisensa jälkeen hän vei asian omalle tasolleen. Kauden toistaiseksi ehkä komein yksilösuoritus oli osoitus siitä, että kuusi maalitonta ottelua runkosarjan alkuun eivät saa jääkiekon maailmanlaajuista keulakuvaa epäilemään itseään tai muuttamaan ratkaisumallejaan.

Mutta kun sataa, sataa kaatamalla.

Kaksi päivää Oilers-voiton jälkeen seuraavaksi kärsijäksi joutui Calgary Flames. Penguins oli pysäyttämätön mättäessään huimat yhdeksän maalia, joista yksi oli Crosbyn tekemä. Omien osumiensa ohessa Crosby vielä syötti kaksi lisää. Sen myötä koossa on kuuden maalittoman ottelun jälkeen kolme osumaa ja viisi pistettä kahdessa illassa.

Crosbyn tapauksessa maalit ovat odotusarvo, mutta hänkin on osoittanut haavoittuvaisuutensa. Viime kauden alussa - suunnilleen samoihin aikoihin kuin nytkin - Crosby pelasi 11 ottelua tekemättä maalia ja keräten vain kolme pistettä. Sitä ennen kausi oli alkanut huipputehokkaasti.

Video: EDM-PIT: Crosby ratkaisee hienolla tavalla

Tehtailun lakatessa kyseenalaistetaan kenen tahansa kärkiketjujen pelaajan asema, ja vaikka kenelle tahansa olisi vaikeaa siirtää Crosbya pois valtavasta vastuustaan, hänen tehottomuutensa nousee puheenaiheeksi poikkeuksellisen nopeasti.

"Crosbyn aikakauden" loppua on viritelty jo parin vuoden ajan Connor McDavidin ja Auston Matthewsin sisääntulojen myötä. Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja ei kuitenkaan ole vielä valmis luopumaan asemastaan supertähtenä. Matthewsilla on kymmenen ottelun jälkeen koossa 16 tehopistettä ja McDavidillä kahdeksassa ottelussa 14 pistettä, mutta Crosbykin on yli piste per peli -tahdissa.

Hänen kaltaisensa pelaajan kohdalla sekin riittää jo kyseenalaistuksiin ja kriittiseen tarkasteluun. Crosby on silti Penguinsin eniten laukoneiden pelaajien joukossa, mutta hänen laukausprosenttinsa (15 %) häviää esimerkiksi Phil Kesselin (30 %) kohtuuttoman korkealle tehokkuudelle.

Keskimäärin 20 minuuttia ottelussa uurastava Crosby tekee valtavasti joukkueensa eteen, mutta usein kaikki kiteytyy lopulta pistesaldoon. Kauden alkumetrit olivat Crosbylle siltä osin nihkeitä, mutta kahdessa viimeisimmässä ottelussa jäällä on nähty tuttu pingviinitähti. Ennen kaikkea tapa, jolla hän on palannut maalien makuun, hiljentänee jälleen ahkerimmat kriitikot.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.