Skip to main content

Sidney Crosby johtaa joukkojaan edestä

Penguins-kapteenin koko työkalupakki oli esillä viidennen finaalin murskavoitossa

Teksti Jukka Raittila @yuckright / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suuret pelaajat astuvat esiin oikeaan aikaan johtaen joukkojaan edestä. Vaikean Nashvillen-vieraspelireissun jälkeen Pittsburgh Penguins tarvitsi tätä, ja kapteeni Sidney Crosby vastasi huutoon viidennessä loppuottelussa. Crosbyn häikäisevä kolmen syöttöpisteen iltapuhde oli kuitenkin vain viimeisin esimerkki numero 87:n esityksistä kovissa paikoissa.

Crosby on todistetusti pelaaja, joka on parhaimmillaan kevään pudotuspeleissä. Viidennen ottelun maalisyötöt nostivat Crosbyn uran playoff-saldon 107 syöttöpisteeseen, joilla hän on tasoissa Peter Forsbergin kanssa kaikkien aikojen listan sijalla 20. Maaleja Nova Scotian miehellä on kasassa 57, mikä riittää kaikkien aikojen listalla sijalle 39. Pudotuspelipisteissä Crosby on 164 pisteellään jaetulla 19. sijalla puolustaja Denis Potvinin kanssa.

Crosby debytoi NHL:ssä kaudella 2005-06 ja pääsi maistamaan pudotuspelitunnelmaa seuraavalla kaudella. Ensimmäiset pudotuspelit päättyivät ensimmäiselle kierrokselle, kun Daniel Alfredssonin johtama Ottawa Senators kellisti Penguinsin viidessä ottelussa. Crosby kuitenkin säväytti ensimmäisissä kevään tosipeleissään tehoilla 3+2.

Seuraavaksi kaudeksi Crosbylle ommeltiin paitansa rintaan C-kirjain, ja vasta Detroit Red Wingsille kärsittyyn finaalitappioon päättynyt 20 ottelun pudotuspeliurakka toi hänelle 6+21=27 pistettä, joilla irtosi pudotuspelien pistepörssin voitto. Edellisen kauden karvaan pettymyksen jälkeen kausi 2008-09 päättyi Penguinsin juhliin. Upeat 36 pistettä takonut pudotuspelien arvokkain pelaaja Jevgeni Malkin oli tuolloin kuljettajan paikalla, mutta Crosby säesti apukuskina 31 pisteellä 24 ottelussa voittaen pudotuspelien maalipörssin 15 osumallaan.

Video: Crosbyn hieno ajo maalille

Kahden perättäisen finaaliesiintymisen jälkeen Crosbyn ja Malkinin odotettiin johtavan Penguinsin luvattuun maahan kausi toisensa jälkeen, mutta seuraavia finaaleja ja mestaruutta jouduttiin odottamaan seitsemän vuotta. Vaikka joukkuemenestystä ei tullutkaan tällä välin, Crosby jatkoi hyviä otteitaan pudotuspeleissä tehden 48 otteluun 19 maalia ja 36 syöttöpistettä.

Pittsburgh kaatoi viime kaudella finaaleissa San Jose Sharksin. Phil Kessel oli Penguinsin ykköstykki pisteiden valossa, mutta 24 ottelussa tehot 6+13 kerännyt Crosby valittiin pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi ensimmäistä kertaa urallaan.

Maalien ja syöttöjen lisäksi Crosbylla on valtava merkitys joukkueelleen myös henkisellä puolella. Hän on paitsi tärkeä johtajahahmo, myös esimerkki nuorille pelaajille.

- Meillä on tapana laittaa moni nuori kaveri Sidin viereen istumaan, kun he liittyvät joukkueeseen. Hänellä on niin hieno vaikutus heihin. Se johtajuus, mikä hänestä huokuu, ja ne pienet epäviralliset keskustelut ovat mahtavia nuorelle pelaajalle. Sid saa heidät tuntemaan olonsa mukavaksi tullessaan meidän koppiin, ja hänen vaikutuksellaan on iso merkitys näiden nuorten itseluottamuksen kasvuun, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kertoi.

Video: Kesselin ranne painuu Saroksen ohi

Kiistämättömien pelillisten taitojen lisäksi Crosby on tunnettu vankkumattomasta työmoraalistaan sekä palosta kehittyä paremmaksi. Tämän ovat huomanneet myös hänen joukkuetoverinsa.

- Hän on aina ollut sellainen, joka ajattelee peliä yhden askeleen ennakkoon. Hän tekee kaiken jäällä ja sen ulkopuolella siksi, että voisi olla mahdollisimman hyvä pelaaja, entinen joukkuekaveri Max Talbot sanoi ESPN:lle.

Siirtotakarajalla ennen mestaruuskevättä 2009 Penguinsiin liittynyt konkarihyökkääjä Bill Guerin oli puolestaan hämmästynyt, miten tavallinen Crosby oli tähtistatuksestaan huolimatta.

- Mutta kun laitoimme kamat päälle ja menimme harjoittelemaan, hän muuttui erilaiseksi. Se keskittyminen, motivaatio ja draivi oli uskomatonta etenkin minulle, sillä luulin urani loppupuolella nähneeni jo kaiken, Guerin ihasteli ESPN:n haastattelussa.

Tähän tiivistyneekin Sidney Crosbyn suuruus. Motivaatio ja halu antaa kaikkensa itsestään jokaisessa mahdollisessa tilanteessa. Tämä into ja draivi tarttuu väistämättä myös muihin pelaajiin, kuten tämän kauden viidennessä loppuottelussa nähtiin.

- Mielestäni tämä on osoitus hänen johtajuudestaan ja voitontahdostaan. Sid ymmärtää mahdollisuuden, mikä tällä joukkueella on, eikä hän ota mitään itsestäänselvyytenä, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi.

Katso lisää