Skip to main content

Crosby ja Ovetshkin kohtaavat jälleen

Washington Capitals sai valitettavan tutun vastustajan toiselle kierrokselle

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / avustaja, NHL.com/FI

Maailmanhistoria on täynnä esimerkkejä siitä, että jatko-osat harvoin yltävät alkuperäisteosten tasolle. Kauhea kankkunen 2 ei ole yhtä nerokas kuin ykkönen, eikä viimeisintä Pirates of the Caribbean -elokuvaakaan voi pitää aivan samanlaisena viihdepaukkuna kuin ensimmäistä. Lämäri 2 ei ole Lämäri.

Tämän kauden Penguins-Capitals -sarjalta voi kuitenkin odottaa paljon, sillä toisin kuin useimmiten elokuvien jatko-osien kohdalla, jääkiekossa tulee aina odottamattomia käänteitä ja uusia sankareita (ja konnia), eikä loppuratkaisua osaa arvata kukaan.

Aleksandr Ovetshkinin Washington Capitals saa jälleen vastaansa Sidney Crosbyn Pittsburgh Penguinsin, ja supertähtien uran nivoutuvat toisiinsa jälleen yhden kierroksen verran, lukuisten maaotteluiden ja NHL-kohtaamisten lisäksi. Molemmilla on henkilökohtaisia saavutuksia vaikka kuinka paljon, mutta Crosbyn Kanada ja Penguins ovat useimmiten vetäneet pidemmän korren, olipa kyseessä olympiafinaali tai Stanley Cup -pudotuspelit.

Tämän kauden kohtaaminen on Crosbyn ja Ovetshkinin joukkueille neljäs pudotuspelitaisto. Kolme edellistä sarjaa ovat menneet Penguinsille, kaksi seitsemässä ottelussa, yksi kuudessa. Viime kaudella Caps ahdisti Penguinsin seinää vasten, mutta hävisi seitsemännen ottelun 2-0.

Video: WSH@CBJ, ottelu 6: Ovetshkin laukoo suoraan syötöstä

Kahtena viime kautena Pittsburgh on jatkanut matkaansa mestaruuteen saakka.

Tällä kaudella Washingtonin menestysmahdollisuuksista ei ole puhuttu yhtä paljon kuin esimerkiksi viime kaudella, jolloin joukkue voitti runkosarjan. Matala profiili saattaa sopia joukkueelle paremmin, ja Washington osoitti sarjassaan Blue Jacketsia vastaan, että henkistä kanttia riittää.

- Monet luulivat sarjan olleen ohi, kun hävisimme kaksi ensimmäistä ottelua, mutta me voitimme neljä seuraavaa, mikä kertoo siitä, että joukkueessa riittää luonnetta, Capitals-hyökkääjä Nicklas Bäckström sanoi.

Vaikka jokainen sarja on omanlaisensa, Capitals on varmasti oppinut kahdesta viime kaudesta paljon. Päävalmentaja Barry Trotz ei varmaankaan enää pudota Ovetshkinia kolmosketjuun, mutta toisaalta ei hänellä ole siihen syytäkään, sillä venäläiskapteeni osoitti Blue Jackets -sarjassa olevansa paljon muutakin kuin uhka ylivoimalla. Viimeisessä ottelussa hän iski ensimmäisen maalinsa aivan maalin edustalta kuin Penguinsin Patric Hörnqvist ikään ja blokkasi laukauksen ottelun lopussa, kun Capitals suojeli kahden maalin johtoaan.

 

[Lisää aiheesta: Capitals raivasi Blue Jacketsin tieltään]

 

- Se innostaa kaikkia vaihdossakin olevia pelaajia, T.J. Oshie totesi.

- Se kertoo hänen sitoutumisensa asteesta ja tuo hänelle hieman uskottavuutta kopissa. Juuri noista pienistä yksityiskohdista on voittaminen tehty, sanoi Trotz.

Toki Ovetshkinin pitää jatkossakin tehdä sitä, missä hän on parhaimmillaan, eli tykittää maaleja ylivoimalla. Capitalsin ylivoimapeli toimi upeasti ensimmäisen kierroksen sarjassa ja sen ylivoimaprosentti (33,3) on pudotuspelien paras. Sekä Ovetshkin että Oshie osuivat ylivoimalla kolmesti. Oshien kaikki maalit syntyivät ylivoimalla.

Myös maalivahtipeli on nyt kunnossa ja ennakkoon ajateltuna saattaa olla jopa Capitalsin ase. Kolmannessa ottelussa maalille luistellut Braden Holtby on ollut kaikissa starteissaan loistava. Hänen torjuntaprosenttinsa on 93,2, kun Penguinsin Matt Murrayn vastaava luku on 91,1.

- Holtby on ollut fantastinen ja todellakin noussut esiin. Hän on eräs liigan parhaista maalivahdeista, ja hän osoitti sen jälleen tässä sarjassa ja tässä (kuudennessa) ottelussa, Ovetshkin sanoi Columbus-sarjan päätteeksi.

Ennen kaikkea Capitals hakee nyt voimaa ja itseluottamusta tavasta, jolla joukkue käänsi 0-2 tappioaseman 4-2 voitoksi ensimmäisellä kierroksella.

 

[Lisää aiheesta: Guentzel loistaa taas pudotuspelien tähtenä]

 

- Meillä on tällä kaudella ja aiemminkin ollut kaikenlaisia takaiskuja. Olemme kasvaneet, ja tiedän, että meidän ryhmämme on erittäin vahva ja että pelaajat uskovat ja luottavat toisiinsa. Meillä on nyt paljon nuoria pelaajia, ja kokeneiden on pitänyt työntää heitä eteenpäin. Johtavat pelaajamme ovat olleet erinomaisia kaikilla osa-alueilla, Trotz sanoi Washington Postille.

Ja vaikka huomio kiinnittyy suurelta osin Crosbyyn ja Ovetshkiniin, molemmilla joukkueilla on materiaalissa leveyttä. Siinä missä Crosbylla on Malkin ja Kessel, Ovetshkinilla on Kuznetsov ja Bäckström. Crosbya auttaa Kris Letang, Ovetshkinia John Carlson. Ja jos tähdet eliminoivat toisensa, taustalta löytyy lisää voimaa.

- Jos katsoo aikaisempia pudotuspelejä, niin tajuaa, että niin pitääkin olla, sanoi Blue Jackets -sarjan viimeisen ottelun voittomaalin tehnyt Devante Smith-Pelly.

- (Penguins) keskittyy tietenkin meidän parhaisiin pelaajiimme, ja vaikka he onnistuisivatkin maalinteossa, meidän muiden pitää pystyä auttamaan ja tukemaan heitä.

Kaikki kunnia alempien ketjujen pelaajille, mutta valokeila kohdistuu tälläkin kertaa tyylikkäästi harmaantuneeseen 32-vuotiaaseen venäläistähteen. Ja hän on valmis.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Olen sanonut sen ennenkin: tuskin maltan odottaa sarjan alkua. Tämä on meille valtava mahdollisuus ottaa askel eteenpäin. Vastassa on kuitenkin kaksi kertaa peräkkäin Stanley Cupin voittanut joukkue, ja he tietävät, mitä pitää tehdä ja kuinka hallita paineet.

- Meillä on ollut hankaluuksia päästä toiselta kierrokselta jatkoon, mutta meidän pitää vain jaksaa uskoa. Ei kannata miettiä aiempia vuosia, nyt on nyt. Uusi kausi, uusi sarja, hän sanoi.

Ja jos Ovetshkin uskoo, uskovat muutkin.

- "O" johtaa esimerkillään, sanoi T.J. Oshie.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.