Skip to main content

Crosby johti Penguinsin finaalien kynnykselle

Maailman paras jääkiekkoilija johtaa Pittsburgh Penguinsia huimalla tavalla

Teksti Panu Markkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Jokainen pelaaja haluaa olla johtava pelaaja. Useinkaan pelkkä halu ei riitä, tuo asema on ansaittava joukkueessa kuin joukkueessa.

Kun nykypäivän NHL:ssä puhutaan johtavista pelaajista, kääntyvät kaikki katseet Sidney Crosbyyn.

Kun Ottawa Senators voitti Pittsburgh Penguinsia vastaan käytävän NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmannen ottelun 5-1, oli monen mielestä Penguinsin kohdalla vaaran merkkejä ilmassa. Senators pyyhki Penguinsilla jäätä jokaisella pelin osa-alueella.

Yksi asia tuon ottelun päätöshetkillä oli kuitenkin heijastuva sarjan seuraaviin otteluihin. Pittsburghin ainoan maalin nimittäin teki Crosby. Se oli merkki, jonka joukkue tarvitsi, jonka se sai, ja jota se vaali seuraavaan peliin tultaessa.

Johtajien on johdettava, ja mitä tiukempi paikka on, sitä suurempi on johtajan tarve. Tuo tarve Penguinsilla oli kolmospelin jälkeen, sillä ottelusarja oli vaarassa karata hyppysistä.

Nyt Crosby oli tehnyt ensimmäisen maalinsa pitkään aikaan. Mainittu maali oli Crosbylle ensimmäinen Washington Capitalsin Matt Niskasen päähän osuneen poikittaisen mailan jälkeen. Vaikka Penguins oli ottanut rumasti takkiin, oli maaperä seuraavan pelin onnistumiselle kuokittu.

Crosby jatkoi Ottawa-sarjan neljännessä pelissä siitä, mihin oli edellisessä pelissä jäänyt syöttäen tuon ottelun avausmaalin Olli Määtälle. Määttä kommentoi uransa ensimmäistä NHL-pudotuspelimaalia sanomalla, että aina kun Crosbylla on kiekko, haluaa jokainen luistella maalipaikkoihin, koska kiekko voi tulla aina itselle. Tulikin.

Crosby teki vielä nelospelin 2-0 -maalin ylivoimalla Craig Andersonin maalin edestä.

Kun sarja tuli taas Penguinsin kotihalliin tasatilanteessa 2-2, oli kaikki pedattuna jälleen Crosbylle. Areena, jonka Crosby "omistaa", oli paras mahdollinen paikka Crosbylle näyttää taas koko kiekkomaailmalle, mitä kuuluu ja kuka käskee.

Crosby lunasti odotukset. Useat avauserän aloitustappiot saivat miehen ärsyyntymään oikein kunnolla, ja Määtän sivallettua 1-0 -osuman ohjasi Crosby Penguinsin 2-0 -maalin ajassa 12.03.

Video: Crosbyn ohjaa Daleyn vedon

Oltuaan maaleitta Crosbylle valtavat seitsemän kokonaista ottelua ja peliajassa 513 minuuttia ja 15 sekuntia, on hän nyt tehnyt maalin kolmessa pelissä peräkkäin.

- Halusimme heittää kiekkoja maalille edelleen ja mennä niiden perään. Sillä tavalla meillä oli mahdollisuus tehdä irtokiekoista maalit. Olemme tehneet sitä hyvin parissa viime pelissä. Saimme tänään palkinnon siitä. Aina ne eivät mene sisään, mutta tänään meille tuli mahdollisuus voittaa sitä kautta, Crosby sanoi Pittsburghin viidennen pelin maaleista.
Crosbyn maali oli tosiaan ohjaus maalin edestä Trevor Daleyn laukaukseen. Sattumaako? Tuskin.

Kun vielä ajatellaan, missä tilanteessa Penguinsin ja Senatorsin välinen sarja oli - tasatilanne 2-2 - korosti se Crosbyn maaliputken jatkumisen suuruutta. Nyt ei pelattu enää paras seitsemästä -sarjaa, vaan käytännössä paras kolmesta -sarjaa, jossa poteroita oli kaivettu neljän ottelun ajan.

Avauserä, jossa Penguins myrskysi Senatorsin yli, oli todellinen voimannäyttö Penguinsin omaan identiteettiin perustuvasta pelistä, jonka suurimpana soihdunkantajana oli Crosby.

Crosby ei jäänyt lepäämään laakereillaan senkään jälkeen, kun kokenut Matt Cullen oli vienyt Penguinsin jo 5-0 -johtoon toisessa erässä. Kapteeni piti yllä aktiivista otetta joukkueen vaihtoaitiossa vaatien pelin tason ylläpitoa ja vaalien Penguinsin kovaa työnteon moraalia.

- Kun joukkue saa tuollaisen alun, niin sen jälkeen haluaa pitää huolta siitä, että pysyy varpaillaan. "Cullyn" maali oli iso ja se piti meidät raiteillamme, Crosby kertoi.

EI ihmekään, että päävalmentaja Mike Sullivan on luonnehtinut useaan otteeseen Crosbya NHL:n suurimman työläisasenteen omaavaksi tähdeksi.

- Olemme nyt (aiempaa) parempia kamppailuissa ja vastustajan maalin edessä. Voitamme irtokiekkoja paljon, ja vastustajan maalilla on ruuhkaa. Se on tärkeää tähän aikaan vuodesta. Kaikki olivat siinä hyviä tänään, Crosby kertasi.

Crosby osoitti myös loistavia kiekonsuojaustaitojaan 6-0 -maalissa, jonka Crosby syötti selkänsä taakse vakaasta asennosta Phil Kesselille. Se oli hänelle uran sadas maalisyöttö NHL:n pudotuspeleissä. Tuo maalisyöttöjen määrä on Pittsburghin pelaajista suurin koko organisaation historiassa.

Video: Crosbyn hieno sokkosyöttö

Konferenssifinaalit ovat nyt idässä katkolla Penguinsille. Ne paras seitsemästä sarjat, jotka ovat olleet tilanteessa 2-2, ovat ratkenneet 198 kertaa 252:sta sille joukkueelle, joka on voittanut sarjan viidennen kamppailun.

Penguins on jo yksin tuon Elias-tilastopalvelun tarjoaman faktan perusteella vahvoilla, joskin sen etulyöntiasemaa vankistaa vahvasti se, että maailman kokonaisvaltaisesti paras jääkiekkoilija on nyt ns. pelinsä päällä.

Sidney Crosby pelaa jääkiekkoa huimalla tasolla ja johtaa joukkuettaan jälleen kohti Stanley Cupin finaaleja. Se vaikein voitto - neljäs - on vielä ottamatta, mutta jos sen saaminen on Crosbysta kiinni, on Penguins tällä hetkellä hyvin lähellä finaalipaikkaa.

Katso lisää