Skip to main content

Crawfordista Matthewsin kuuluu olla ykkönen

Teksti Chris Stevenson / NHL.com

BUFFALO -- Ottawa Senatorsin apulaisvalmentajan Marc Crawfordin mielestä ei ole epäilystäkään siitä, kenen nimi pitäisi huutaa ensimmäisenä perjantaina, kun tämän vuoden NHL:n varaustilaisuus käynnistyy. Auston Matthews.

Crawford valmensi viime kaudella Sveitsin pääsarjassa Matthewsia, joka on rankattu ykköseksi NHL:n Central Scoutingin ulkomailla pelaavien pelaajien listalla. Toronto Maple Leafs pääsee käyttämään ensimmäisen varausvuoron, ja seuran uskotaan nappaavan Matthewsin organisaationsa. Arizonan Scottsdalesta kotoisin oleva Matthews teki ensimmäisellä ammattilaiskaudellaan 24 maalia ja oli liigan jaetulla neljännellä sijalla maalipörssissä sekä toisena liigan parhaan pelaajan äänestyksessä.

Crawford seurasi päivittäin millaisella työmoraalilla 18-vuotias Matthews harjoitteli tullakseen parhaaksi pelaajaksi, ja hän on erittäin vaikuttunut näkemästään.

- Mielestäni on päivänselvää, että hänen pitäisi olla ykkösvaraus, sanoi Crawford, joka liittyi Senatorsin valmennustiimiin Guy Boucherin alaisuuteen 9. toukokuuta.

- Minusta hän on valmis paketti. Hän on kypsä pelaaja iästään huolimatta. Hän haluaa olla paras kaikessa, mitä hän tekee. Hän on yksi niistä pelaajista, jotka haluavat voittaa luistelukisat harjoituksissa.

- Teimme tunnetun venäläisen valmentajan Vladimir Jursinovin mukaan nimetyn mailankäsittelyharjoituksen, jossa kavereiden täytyy seurata johtajaa. Entinen Senatorsin varaus Roman Wick oli pelannut Jursinovin valmennuksessa, joten hän oli hyvä siinä. Hän oli kaukalon toisessa päässä ja Auston toisessa. Harjoituksen lopussa Auston oli kuin koripalloilija liikutellessaan kiekkoa jalkojensa välissä. Hänellä on uskomaton käden ja silmän yhteistyö, samoin se, kuinka taitavasti hän käsittelee kiekkoa.

Crawford sanoi nähneensä, kuinka Matthews pystyi käsittelemään kiekkoa ahtaassakin paikassa, mikä on tärkeää, jos aikoo menestyä NHL:ssä.

- Sellaista NHL on nykyisin, Crawford huomautti.

- Pelaaja on usein tiukassa paikassa, ja hän hallitsee sen jo erinomaisesti. Hänestä tulee joukkueen ykkössentteri. Hänellä on kaikki ominaisuudet mitä siihen vaaditaan. Hän on hyvä aloituksissa, luotettava puolustuspelissä. Ja hän vain kehittyy paremmaksi näillä osa-alueilla. Hänen hyökkäyspelinsähän on jo aivan omaa luokkaansa.

Katso lisää